Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 Основная часть войска шла за нами,  и,  несмотря
на поздний час, походка их была довольно бодрой. Все они  потеряли  ценные
вещи - а кто-то и оруженосцев - во время вражеского набега. И  все  пылали
теперь жаждой мести и наживы.
     - Капо Доссия должен быть захвачен живым, - сказал вдруг Капо  Димон.
Я  уж  было  приготовился  ответить,  но   вовремя   сообразил,   что   он
разговаривает сам с собой. -  Связанный  и  беспомощный,  он  должен  быть
доставлен в мой замок. Сначала я сдеру с него кожу, совсем немного,  чтобы
только хватило на ленту к шляпе. Затем, наверное, выколю ему глаза. Нет  -
не сразу - он должен видеть, что с ним происходит...
     Он говорил еще что-то в этом же духе, но я перестал слушать.  У  меня
было о чем подумать -  и  даже  пожалеть.  Когда  Слон  был  убит,  ярость
переполнила меня и завладела мной настолько, что я не понимал, что  делаю.
Теперь все оправдания исчезли - я пустился в это предприятие исключительно
ради мести. И я не мог провозгласить, что делаю  это  ради  памяти  Слона,
потому что знал, насколько он был всегда  против  подобных  насильственных
актов. Но отступать было поздно. Кампания была уже развернута, и мы быстро
приближались к цели.
     - Остановись-ка! - неожиданно скомандовал Капо, и я нажал на тормоза.
     Впереди нас на дороге стояла в ожидании небольшая кучка людей -  наши
отправленные вперед разведчики. Капо спрыгнул на землю,  а  я  наклонился,
чтобы  рассмотреть,  что  там  у  них  случилось.  Они  вели  человека  со
связанными за спиной руками.
     - Что произошло? - спросил Капо.
     -   Мы   обнаружили,   что   он   наблюдает    за    дорогой,    ваше
превосходительство. И поймали его, прежде чем он смог удрать.
     - Кто он такой?
     - Солдат по имени Палек. Я знаю его, служили вместе  во  время  южной
кампании.
     Капо подошел к арестованному, приблизив к нему свое  лицо  и  сердито
прорычав:
     - Ты теперь мой, Палек. Скрученный и связанный.
     - Ну.
     - Ты человек Капо Доссии?
     - Ну, я служу у него. Получил от него гроут.
     - Ты давно пропил его, наверное. А будешь ли  ты  служить  у  меня  и
получать мои гроуты?
     - Ну.
     - Развяжите его. Баркус, дай этому человеку серебряный гроут.
     Наемники славно воевали, но они так же легко переходили то  на  одну,
то на другую сторону.
     А почему нет? Они не были привязаны к казармам ни одного из Капо. Как
только Палек согласился принять монету, ему вернули его оружие.
     - Скажи, Палек, - скомандовал Капо. - Ты теперь  мой  слуга,  который
получает мои гроуты. Но ты служил  у  Капо  Доссии.  Расскажи  мне  о  его
планах.
     - Ну. Это не секрет. Он  знает,  что  твоя  армия  осталась  целой  и
невредимой и что ты рано или поздно  пойдешь  на  него  войной.  Несколько
человек послали понаблюдать за дорогами, но он  не  предполагает,  что  вы
придете так скоро. Он не перестает пьянствовать, а это значит, что  он  не
ждет нападения.
     - Я проткну ему мечом живот и выпущу оттуда вино и кишки!  -  Капо  с
трудом   заставил   себя   прервать   свои   мечтания   и   вернуться    к
действительности. - Ну, а войска? Они будут сражаться?
     - Ну, им только что заплатили. Но они его не очень любят  и  перейдут
на сторону противника, как только битва будет проиграна.
     - Это уже лучше. Вставай в строй, разведчики вперед, заводи машину.
     Последнее предназначалось мне, и он быстро вскарабкался наверх.
     Я нажал на газ, и мы продолжили продвижение. Больше нас ничто и никто
не останавливал, и мы, сделав небольшой  привал,  подошли  к  замку  врага
задолго до восхода солнца. Разведчики ждали  нас  у  дороги  в  том  самом
месте, которое я выбрал заранее. Замок Капо Доссия находился за  следующим
поворотом.
     - Я расставлю дозорных, - сказал Капо.
     - Согласен. Мой оруженосец покажет им точное место, где  они  смогут,
укрывшись из виду, наблюдать за воротами, - я подождал,  пока  он  отойдет
подальше и прошептал Дренгу на ухо:
     - Бери свою сумку и все, что у тебя есть с собой, - ты сюда больше не
вернешься.
     - Я не понимаю, хозяин...
     - Поймешь, если закроешь рот и будешь  слушать,  вместо  того,  чтобы
болтать.
Copyright © 2010 sflib.ru