Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 Отведи солдат к тем кустам, где мы прятались, когда  пришли  сюда
выручать Слона. Ты помнишь это место?
     - Это сразу за сожженным деревом, стоящим над живой изгородью...
     - Отлично, отлично - мне не нужны твои описания. Отведи солдат  туда,
как я сказал, покажи им, где спрятаться, и сам спрячься позади них.  Когда
взойдет солнце, здесь начнется настоящая заварушка.  В  это  время  ты  не
делаешь абсолютно ничего, понял меня - не говори, просто кивни?
     Он кивнул.
     - Прекрасно. Ты остаешься лежать, пока все  не  умчатся  вперед.  Как
только все разбегутся и никто не будет на  тебя  смотреть  -  беги  прочь.
Назад в лес и домой, и сиди там тихо,  пока  не  улягутся  страсти.  Затем
посчитай свои деньги и живи счастливо.
     - Получается, что я не буду больше вашим оруженосцем?
     - Правильно. Демобилизован из армии с почестями.
     Он упал передо мной на колени и схватил мою руку, но  прежде  чем  он
успел произнести хоть слово, я прижал палец к его губам.
     - Ты был хорошим оруженосцем. Теперь будь хорошим фермером. Беги!
     Я смотрел ему вслед, пока он не растворился в темноте.  Глуповатый  -
но преданный. И единственный друг на  этой  жалкой  планете.  Единственный
друг, который был мне так необходим! Особенно теперь, когда Слон...  Слава
богу, мои грустные мысли были прерваны Капо,  который  снова  забрался  на
свое сиденье. За ним последовали вооруженные солдаты, и вскоре их набилось
в машину под самую завязку. Капо украдкой взглянул на небо.
     - Уже показался первый лучик. Скоро рассвет. И тогда начнется.
     Теперь нам оставалось только ждать. Казалось, в воздухе было  столько
напряжения, что было трудно дышать. Светало, из темноты  стали  появляться
неясные очертания  солдатских  лиц  с  одинаковым  мрачным  выражением.  Я
сосредоточил все свое внимание  на  том,  что  происходило  за  поворотом,
вспоминая, как это было,  когда  мы  с  Дренгом  прятались  там.  Ждали  и
наблюдали. За закрытыми воротами замка, за поднятым мостом,  за  тем,  как
они с каждой минутой становились все отчетливей.
     Солнце поднималось все выше, и из-за толстых городских стен показался
дымок от костра, на котором готовили завтрак. Затем в  казармах  прозвучал
сигнал к подъему, смена караула.
     Наконец ворота отворились, мост опустили. Что потом? Последуют ли они
заведенному порядку? Если нет, наши силы вскоре будут замечены...
     - Сигнал! - сказал Капо, с силой пихнув меня в бок локтем.
     Это было лишнее. Я и сам увидел солдата, который замахал  нам  рукой,
как только появился из-за поворота. Нога уже давила на газ,  и  мы  быстро
набирали скорость. Обогнув поворот, мы помчались прямо ко входу  в  замок,
подпрыгивая и раскачиваясь на кочках. Стража удивленно уставилась на нас и
замерла в изумлении, в то время как мы стремительно  приближались  к  ним.
Рабы, толкавшие повозку, остановились как вкопанные и тоже  во  все  глаза
смотрели на нас. Затем поднялся страшный крик. Мост заскрипел,  когда  они
попытались поднять его, но повозка и раб все еще стояли на нем. Посыпались
пинки  и  визгливые  приказы,  но  каждая  потерянная  секунда   неумолимо
приближала нас к воротам. Они принялись впихивать повозку обратно во  двор
- но было уже поздно. Мы их опередили. Передние колеса коснулись моста, мы
подпрыгнули в воздух и  приземлились  с  громким  треском,  на  всем  ходу
врезавшись в повозку. Я затормозил, рабы и стража нырнули в ров  с  водой,
боясь быть задавленными, а мы юзом  прокатились  по  мосту  и  застряли  в
городских воротах.
     - За Капо  Димона,  за  гроуты,  за  господа  Бога!  -  кричал  Капо,
выпрыгивая из машины и бросаясь в атаку.
     Остальные тоже бросились за ним, а я  немного  сдал  назад.  За  моей
спиной слышались крики и топот наступающей армии. Я  видел,  как  Капо  со
своими людьми захватил механизм, поднимающий  мост.  Хотя  его  все  равно
невозможно было поднять, потому что на него всей своей тяжестью навалилась
моя машина. В этом и заключалась вся прелесть и простота моего плана.  Раз
уж я въехал на мост, он останется опущенным, пока я тут. Ну а теперь я мог
прокатиться вперед, чтобы пропустить в ворота остальное войско.
Copyright © 2010 sflib.ru