Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
     Завязался бой за замок Капо Доссия.
     Это было неожиданное нападение, которое и в  самом  деле  застало  их
врасплох. Наши силы оккупировали подъемный  мост  и  постепенно  заполняли
внутренний двор замка, в то время как из казарм стали выскакивать  солдаты
Капо Доссия. Стражники на городских стенах сражались яростно и отважно, но
мы явно превосходили их по численности. В придачу к  общей  неразберихе  я
включил шумовые спецэффекты и выпустил пар из  свистка,  врезаясь  в  кучу
защитников замка, преградивших мне путь.  В  мою  сторону  раздалось  даже
несколько выстрелов, но  большинство  солдат,  увернувшись  из-под  колес,
побежали прочь.
     Колеса взвизгнули, когда я  резко  притормозил  и  огляделся  вокруг,
залюбовавшись картиной боя. Защитники на  стенах  капитулировали  один  за
одним, поднимая руки в воздух. Уступая нам по численности с самого  начала
и не имея особых причин быть преданными Капо, как нам и было сказано,  они
теперь рады были спасти свои  жизни.  У  входа  в  главное  здание  группа
офицеров показывала чудеса отваги, и главное сражение разгорелось там.  Но
и они друг за другом выходили из боя, кто пораженный вражеским мечом,  кто
вовремя  признавший  себя  побежденным.  Двое  из  их  команды  попытались
скрыться в здании, но обнаружили, что дверь захлопнулась у них перед самым
косом.
     - Принесите факелы! - крикнул Капо Димон. - Сейчас мы выкурим  их  из
замка!
     Сражение закончилось так же быстро, как и началось. Ворота,  стены  и
внутренний двор были в наших руках. Сваленные  в  кучу  трупы  говорили  о
жестокости этого недолгого боя.  Рабы  дрожали  от  страха,  прижавшись  к
стенам, в то время как сдавшиеся солдаты были отведены с исходных позиций.
Только центральное здание оставалось до сих пор в руках  защитников.  Капо
Димон, похоже, твердо знал, что  нужно  делать.  Он  помахал  над  головой
дымящимся факелом и крикнул:
     -  Эй,  Доссия,  толстобрюхая  жаба,  пришел  твой  конец.  Выходи  и
сражайся, как честный воин, ты червяк, или я выкурю тебя оттуда.  Я  сожгу
тебя заживо вместе со всеми, с  мужчинами,  женщинами,  детьми,  собаками,
крысами, голубями, которые находятся там с тобой.  Выходи  и  дерись,  ты,
грязный подонок - или оставайся там  и  я  поджарю  тебя,  как  свинью  на
вертеле!
     Изнутри раздался выстрел, и пуля отскочила от булыжника у  самых  ног
Капо. Он взмахнул своим окровавленным мечом, и в ответ прозвучал  залп  из
наших ружей. Пули со свистом ударялись  в  каменные  стены,  застревали  в
обшивке двери, залетали в окна. Когда огонь прекратился, мы услышали дикие
крики, доносящиеся из здания.
     - Последнее предупреждение! - выкрикнул Капо Димон. -  Я  не  воюю  с
женщинами и теми солдатами, которые сдаются. Сложите оружие  и  вы  будете
свободны. Будете сопротивляться - и сгорите заживо.  Мне  не  нужен  никто
больше, только эта свинья, Доссия. Ты слышишь это, Доссия, мерзкая  тварь,
свинья, гадина...
     И все в том же духе, так он увлекся. Факел потрескивал  и  дымился  в
его руке, а внутри  здания  по-прежнему  слышалась  приглушенная  возня  и
крики.
     Вдруг дверь распахнулась, и Капо Доссия скатился вниз по  ступенькам.
Он был бос и полуодет - но держал в руках меч. При виде своего врага  Капо
Димон совсем  потерял  то  немногое  самообладание,  которое  у  него  еще
оставалось. Он зарычал от ярости и  бросился  вперед.  Доссия  вскочил  на
ноги, лицо его было все в  крови,  и  поднял  меч  для  защиты.  Это  было
незабываемое зрелище  -  и  каждый  наслаждался  им.  Наступило  никем  не
объявленное перемирие, когда оба лидера вступили в бой.
     Солдаты опустили  оружие,  а  в  окнах  над  их  головами  показались
любопытные лица. Я тоже вылез из водительского кресла и встал  на  передок
машины, где мне были прекрасно видны оба бойца.
     Они стоили друг друга - не превосходя один другого ни в гневе,  ни  в
ловкости. Меч Димона с силой обрушился на поднятый клинок Доссии. Он ловко
отпарировал и сделал бросок - но Димон вовремя отступил  назад.  Вслед  за
этим последовали непрерывные удары сталью о сталь, перемежающиеся громкими
проклятиями.
Copyright © 2010 sflib.ru