Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
  На  нем  было  нечто  подобное  униформе  со
множеством золотых пуговиц и нашивок, напоминающее военную.
     Он протягивал мне пластиковую мензурку, которую я робко взял в руки и
пригубил.
     - У нас было достаточно времени, чтобы отравить тебя или убить,  пока
ты находился без сознания, -  сказал  он.  Логично.  Я  проглотил  горькую
жидкость и сразу почувствовал себя лучше.
     - Вы украли мои деньги, - выпалил я, не успел он рта раскрыть.
     - Твои деньги в целости и сохранности...
     - Они будут в сохранности только в том случае, когда я  буду  держать
их в руках. Как это было, когда вы нашли меня, привязанные к  моему  телу.
Кто бы ни был тот, кто их взял - он вор.
     - Только не надо говорить мне о воровстве! - оборвал он. - Ты  и  сам
их, должно быть, украл.
     - Докажи! А я говорю, что я заработал их честным и тяжелым  трудом  и
не желаю, чтобы  их  употребили  для  какого-нибудь  фонда  помощи  вдовам
погибших в звездных войнах...
     - Ну хватит. Я пришел сюда не  для  того,  чтобы  обсуждать  с  тобой
вопрос  о  твоих  несчастных  гроутах.  Они  будут  сданы  на  хранение  в
Галактический Банк...
     - По какому курсу обмена? И какие проценты мне по нему пойдут?
     Было видно, что он рассердился.
     - Ну все. Ты находишься в весьма затруднительном положении - и должен
многое объяснить. Профессор Люстиг сказал мне, что тебя  зовут  Джим.  Как
твое полное имя и откуда ты прибыл?
     - Меня зовут Джим Никсон и прибыл я с Вении.
     - Мы не сдвинемся с места, если  ты  будешь  продолжать  врать.  Тебя
зовут Джимми ди Гриз, ты был осужден, но сбежал из тюрьмы  с  планеты  Бит
О'Хэвен.
     Вот это да, можете себе представить, я чуть не  обалдел  от  подобной
информированности. Кто бы ни был этот  парень,  но  он  славно  поработал,
чтобы это узнать. Теперь  было  ясно,  что  игра  в  любительской  команде
профессора окончена. Они привлекли  к  этому  делу  профессионалов.  И  он
послал  мне  крученый  мяч,  чтобы  сразу  сбить  меня  с  ног,  заставить
занервничать и разговориться. Но у них ничего не вышло со мной.
     Я мысленно нажал на газ, сел на кровати, глядя ему прямо в  глаза,  и
спокойно проговорил:
     - Нас не представили друг другу.
     Его гнев тут же исчез, и он стал таким же спокойным, как и я.
     Он повернулся,  нажал  какую-то  кнопку  на  стене,  после  чего  она
раскрылась и из нее появился металлический стул. Он сел, скрестив ноги.
     - Капитан  Варод  из  Космического  флота  Лиги.  Специализируюсь  на
последствиях военных  действий  в  масштабе  вселенной.  Теперь  ты  готов
отвечать на вопросы?
     - Да - если мы будем делать это по очереди. Где мы находимся?
     - На расстоянии тринадцати световых лет от Спиовенте, думаю,  что  ты
рад будешь это услышать.
     - Я рад.
     - Моя очередь. Как ты попал на ту планету?
     - На борту венийского  грузового  корабля,  который  снабжал  оружием
поверженного Капо Доссия.
     Это сразу привлекло его внимание. Он наклонился вперед,  заговорив  с
большим энтузиазмом.
     - Кто был капитаном корабля?
     - Не твоя очередь. Что вы собираетесь со мной делать?
     - Ты сбежавший преступник и вернешься на Бит О'Хэвен досиживать  свой
срок.
     - Неужели? - вымученно улыбнулся я.  -  Ну  что  ж,  теперь  я  готов
ответить на твой  вопрос  -  только  вот  беда,  я  совершенно  забыл  имя
капитана. Вы собираетесь меня пытать?
     - Не дури, Джим. Ты находишься в незавидном положении. Будь  умницей,
и я сделаю для тебя все, что в моих силах.
     - Хорошо. Я вспомню имя капитана, вы высаживаете меня на  нейтральной
планете, я называю его и будем считать, что мы квиты.
     - Это невозможно. Мы уже доложили о тебе, к тому же я  офицер,  слуга
закона. Я обязан вернуть тебя на Бит О'Хэвен.
     - Спасибо. У меня наступила временная потеря памяти.  Но  прежде  чем
уйти, скажи, что произойдет со Спиовенте?
     Он сидел на стуле и совсем не собирался уходить.
     - Первое, что произойдет, это конец  опасной  интервенции  профессора
Люстига. Мы были вынуждены  это  сделать  под  давлением  Межгалактической
Ассоциации  Прикладной  Социоэкономики.
Copyright © 2010 sflib.ru