Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
Я торопливо пробежал мимо зарешеченных дверей и спящих за ними  арестантов
- к самой отдаленной стене. Ну, ну,  что  там  у  нас?  Железные  ступени,
ведущие в темную бездну. Я ступил на первую из них  и  пропал  в  темноте.
Последняя ступень находилась под самым потолком.  Там  же  была  и  дверь,
которая  вела  скорее  всего  на  крышу.  Металлическая,  с  металлическим
каркасом и надежно закрытая, как я  обнаружил,  когда  несколько  раз  как
следует толкнул ее. Где-то должен был быть замок, но его не было  видно  в
темноте. А мне необходимо было найти его. Обвив рукой железную  ступеньку,
я попытался нащупать пальцами замочную скважину в двери, но ее не было  на
обычном месте. Там вообще ничего  не  было.  Я  сделал  еще  одну  попытку
обнаружить запор, поменяв руки, потому что  одна  из  них,  казалось,  уже
выскочила из сустава - и с тем же результатом. Но ведь в двери ДОЛЖЕН быть
замок. Я запаниковал и перестал соображать. Загнав все свои страхи обратно
внутрь, я заставил  работать  свои  мозговые  клетки.  Здесь  должен  быть
какой-то замок или запор, или что-то в этом роде. Но на двери его не было.
Тогда он мог быть на косяке. Я медленно протянул руку и пробежал  пальцами
по дверному проему. И сразу  же  нашел  его.  Какими  же  простыми  бывают
ответы, когда задаешь правильные вопросы! Я достал отмычку  из  кармана  и
вставил ее в замочную скважину. Несколько секунд,  и  она  открылась.  Еще
через несколько секунд дверь  люка  оказалась  откинутой,  я  вскарабкался
наверх и закрыл ее за собой - с наслаждением  втягивая  прохладный  ночной
воздух. Я оказался на свободе! Стоя на крыше, да,  конечно,  но  свободный
духом по крайней мере. Звезды ярко светили у меня над головой, и их  света
хватало, чтобы осмотреть темную поверхность  крыши.  Она  была  плоская  и
широкая, с заградительными перилами на высоте колена,  и  сплошь  усеянная
вентиляционными и другими трубами. Что-то большое и  громоздкое  закрывало
полнеба, и, когда я  подошел  поближе,  я  услышал  звуки  капающей  воды.
Цистерна с водой, прекрасно, а что же у нас внизу? Я заглянул  сначала  во
внутренний двор, он был хорошо освещен и надежно охраняем.  А  что  у  нас
позади? Это было намного интереснее, могу вас заверить. До внешнего  двора
было ровно пять этажей  вниз,  он  был  слабо  освещен  одним-единственным
фонарем. Там валялись какие-то ненужные ведра, мешки и бочки, а во внешней
стене находились тяжелые ворота. Запертые на замок, вне всякого  сомнения.
Но то, что закрыто человеком, человеком же может быть  и  открыто.  Точнее
сказать, мной. Вот и выход. Конечно, нужно было  еще  преодолеть  спуск  в
пять этажей, но и тут можно было что-то придумать. Или, может, я нашел  бы
другой  способ  попасть  во  внешний  двор.  Времени  для   поисков   было
достаточно, еще шесть дней. Ноги мои замерзли, я весь  продрог  и  захотел
спать. За  сегодняшнюю  ночь  я  проделал  довольно  много.  Даже  жесткая
тюремная койка казалась мне в этот момент очень притягательной.  Осторожно
и бесшумно я возвратился по своим следам назад. Опустил дверь и  проверил,
закрыта ли она, и спустился по ступеням на свой этаж... И  услышал  голоса
впереди. Громкие и ясные.  А  самый  громкий  из  всех  принадлежал  моему
сокамернику Вилли. Я с ужасом взглянул на свою распахнутую дверь,  тяжелые
сапоги охраны, и рванул обратно, быстро поднявшись по ступенькам наверх. В
моих ушах звенели, словно набатный колокол, слова Вилли.
     - Я проснулся, а его нет! Я был  совсем  один!  Его  съели  чудовища!
Тогда я закричал. Спасите меня, пожалуйста! Тот, кто  утащил  его,  пришел
через закрытую дверь! В следующий раз он придет за мной!
     Я вскипел от ярости к своему соседу-кретину, но  близкая  возможность
быть пойманным тут же остудила мой пыл. Не раздумывая, я понесся прочь  от
голосов и суматохи. Вверх по  лестнице,  один  пролет,  другой...  Повсюду
вспыхнул свет, и завыли сирены. Заключенные проснулись и  перекликались  в
своих камерах. Через мгновение они все окажутся  у  своих  дверей,  увидят
меня, начнут кричать, и прибежит охрана. Скрыться некуда. Я это  прекрасно
знал, и мне не оставалось ничего больше, как бежать без оглядки.
Copyright © 2010 sflib.ru