Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
  Он  был  отчетливо  виден  в   предрассветных
сумерках. С помощью сучка я приподнял нижний край изгороди, чтобы  Стингер
смог подлезть под ней; затем он проделал то же самое для меня. Когда же  я
встал, то  услышал  знакомое  шуршание  огромных  игл,  доносящееся  из-за
растущего неподалеку дуба. Большая темная тень отделилась от  деревьев,  и
направилась к нам. Я забрал ветку у Стингера и тихонько позвал:
     - Суу-ии, суу-ии... Сюда, хрюша, хрюша...
     Боров, подходя к нам, мерно похрюкивал. Стингер  что-то  шептал  себе
под нос, наверное, ругался или молился - а может, и то, и другое. Я  снова
позвал, и массивное создание подошло ближе. Настоящий  красавец,  весом  с
тонну, смотрел на меня своими маленькими красными глазками. Боров даже  не
пошевелился, когда я шагнул к нему и медленно поднял ветку,  услышав  стон
Стингера позади себя. Я вставил палку свинье  за  ухо,  расправил  длинные
иголки - и принялся усердно чесать его шкуру.
     - Что ты делаешь? Он же нас убьет! - воскликнул Стингер.
     - Разумеется, нет, - ответил я, еще сильнее царапая борова за ухом. -
Послушай-ка. - Свинобраз полуприкрыл глаза и  счастливо  похрюкивал.  -  Я
хорошо  знаю  этих  больших  хрюшек.  У  них  под  иголками  много  всяких
паразитов, и они не могут сами добраться до них. Поэтому они любят,  когда
им чешут за ухом. Подставляй-ка второе, тут самое чувствительное место - и
мы продолжим свой путь.
     Я продолжал скрести, боров постанывал от счастья, и рассвет незаметно
подкрадывался к нам. В доме фермера включили свет,  и  мы  присели  позади
свинобраза. Дверь открылась, кто-то выплеснул из ведра воду, и  она  снова
закрылась.
     - Побежали в сарай, - сказал я. - Сюда!
     Боров недовольно заворчал, когда я прекратил его чесать, и  засеменил
позади нас, в надежде получить еще, в то время как мы тайком пробирались к
сараю через всю ферму. Это было очень даже кстати, так как  вокруг  бегало
большое количество свиней, усеянных острыми шипами. Но все  они  мгновенно
разбежались, как только появился  вожак,  и  мы  с  поистине  королевскими
почестями проследовали к сараю.
     - До встречи, приятель, - выдохнул Стингер.  -  Я  этого  никогда  не
забуду.
     - Нужна сноровка, - скромно произнес я. - В конце концов, ты  здорово
управляешься со своими кулаками...
     - А... ты здорово управляешься со свиньями!
     - Я бы не стал говорить так КАТЕГОРИЧНО, - пробормотал я. - А  теперь
полезли на сеновал, там теплее, и нас там не увидят. Впереди долгий  день,
и я бы хотел использовать его, чтобы как следует выспаться.
     В следующий момент я ощутил, что Стингер  трясет  меня  за  плечо,  а
сквозь дощатые стены сарая пробиваются яркие лучи солнца.
     - Здесь полиция, - прошептал он.
     Я смахнул с глаз остатки  сна  и  выглянул  в  дырочку.  Бело-зеленый
полицейский фургон стоял неподалеку от фермерского дома, и два  легавых  в
форме показывали какой-то листок хозяину. Он отрицательно качал головой, и
мы ясно слышали его голос сквозь гомон крестьянского двора.
     - Нет. Никогда в жизни их не видел. Если  честно,  я  уже  неделю  не
видел никого из посторонних. Это правда, так что очень приятно было с вами
пообщаться. А эти парни на самом деле выглядят отвратительно. Преступники,
вы говорите...
     - Папаша, мы не собираемся торчать тут целый день. Если ты  не  видел
их, они могли тем не менее спрятаться у тебя на ферме. Может,  вон  в  том
сарае?
     - Они бы не смогли туда забраться. Я специально выпускаю свинобразов.
Самые злобные создания на свете.
     - Мы все же посмотрим. Приказ был обыскать каждое здание в округе.
     Полицейский направился в нашу сторону, но тут раздался безумный визг,
и послышался топот острых копыт. Из-за угла сарая,  гремя  своими  иглами,
выскочил наш ночной знакомец. Он приготовился к нападению, и полиция мигом
нырнула в свой фургон. Боров с размаху врезался в него, раскачивая его  из
стороны в сторону своими огромными клыками. Фермер довольно закивал.
     - Я же говорил вам, что здесь не может никого быть. Раз уж тут  ходит
Крошка Лэрри,  он  не  потерпит  на  своей  территории  чужаков.
Copyright © 2010 sflib.ru