Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
  Так  что
заезжайте, как будете поблизости, ребята...
     Ему пришлось выкрикивать последние слова, потому что фургон  взревел,
держа курс на запад, по пятам преследуемый Крошкой Лэрри.
     - Вот это здорово, - сказал Стингер с благоговением в голосе. Я молча
кивнул в знак согласия. Даже в самой унылой и  безрадостной  жизни  бывают
моменты полнейшего триумфа.
     Ну хватит развлекаться, пора за работу. Я вставил соломинку в  рот  и
растянулся на теплом сене.
     - Свинобразы очень приятны, когда знаешь их нравы.
     - Полиция, кажется, так не думает, - сказал он.
     - Да уж, догадываюсь. Никогда  не  видел  ничего  лучше.  Мне  бы  не
хотелось вновь встретиться с полицией.
     - А кому хотелось бы? За что тебя посадили?
     - Ограбление банка. Ты когда-нибудь брал банк?
     Он присвистнул от удивления и отрицательно покачал головой.
     - Это не мой стиль. Я бы и не знал, что нужно делать. Кулачные бои  -
вот мой стиль. Я не знал поражения целых девять лет.
     - Шатаясь тут и там по окрестностям, ты, должно быть, встречал  много
людей. Никогда не сталкивался со Смелли Шмаком? - сымпровизировал я. -  Мы
вместе брали как-то банк в Грэм Стейт.
     - Никогда не встречал его. И никогда  не  слышал  о  нем.  Ты  первый
грабитель банков, которого я видел в своей жизни.
     - Правда, что ли? Ну, да, нас теперь мало осталось. Но ты  же  должен
знать каких-нибудь медвежатников. Или автомобильных воров?
     Все, чего я добился,  это  еще  одно  его  отрицательное  покачивание
головой.
     - Я только в тюрьме и мог встретить таких  парней,  как  ты.  Я  знаю
нескольких аферистов; они появляются иногда на наших боях. Но у всех у них
ветер в карманах, они неудачники. Я знавал одного, могу  спорить,  что  ты
его знаешь - Слон, но это было много лет назад.
     - Слон? - повторил я, быстро моргая и  стараясь  припомнить  названия
шахматных фигур. - Я давно не играл в шахматы.
     - Да не тот слон. Я имел в виду одного чудака, который занимался тем,
что чистил банки и наши карманы. Я думал,  ты  его  знаешь,  или  хотя  бы
слышал о нем.
     - Наверное это было не в мое время.
     - И ни в чье другое. Это было многие годы назад.  Полиции  так  и  не
удалось его поймать, как я слышал. Один аферист говорил, что  хорошо  знал
его, и говорил также, что он давно уже отошел от  дел,  и  залег  на  дно.
Хороший был человек.
     Стингер не знал ничего больше, и бесполезно было  выведывать  у  него
еще что-то. Разговор наш помаленьку затих, и мы оба продремали до темноты.
Нас мучила жажда и голод, но мы знали, что днем  нам  все  равно  придется
прятаться. Я жевал  свою  соломинку  и  старался  не  думать  об  огромных
бутылках с пивом или холодной водой, а думать лучше  о  Слоне.  Это  очень
слабая зацепка, но большего я не имел. К заходу  солнца  я  просто  ужасно
проголодался и хотел пить, а  также  впал  в  совершеннейшее  уныние.  Мое
веселое  тюремное  приключение   обернулось   полнейшим   фиаско.   Тюрьмы
предназначались для неудачников - вот и все, что я успел выяснить.  И  для
того, чтобы это узнать, я рисковал жизнью и всеми своими членами.  Никогда
больше. Я поклялся сам себе, что буду впредь держаться от тюрем подальше и
от полицейских тоже. Настоящие преступники не позволяют себя поймать.  Как
Слон, кем бы он ни был. Когда последний луч света скрылся  за  горизонтом,
мы осторожно приоткрыли  дверь  сарая.  До  наших  ушей  донеслось  мерное
похрюкивание, и огромная фигура загородила нам выход. Стингер раскрыл  рот
от изумления, и я втащил его обратно, пока он не бросился наутек.
     - Возьми палку, она может пригодиться, - сказал я.  -  Я  научу  тебя
новому ремеслу.
     Мы  скребли  шкуру  животного,  как  сумасшедшие,  и   оно   тихонько
похрюкивало от удовольствия. Когда же мы наконец отправились в путь, боров
побежал за нами, словно собачонка.
     -  Мы  приобрели  друга  на  всю  жизнь,  -  произнес  я,  когда   мы
выскользнули за  ворота  и  помахали  на  прощанье  нашему  свиноподобному
приятелю.
     - Такого друга мне и даром не надо. Ты представляешь  себе,  что  нам
необходимо теперь сделать?
     - Естественно.
Copyright © 2010 sflib.ru