Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
     - Не стреляйте, - пропищал я. С неподдельным страхом, потому что  вид
большинства из них не вызывал никакого веселья. Они не могли меня  слышать
через стекло, но видеть могли прекрасно.
     - Это холостые патроны, - выкрикнул я. - Смотрите!
     Я приставил  дуло  автомата  к  виску  и  нажал  курок.  Из  дымового
генератора повалили подобающие ситуации клубы дыма, и звукового эффекта от
выстрела было достаточно, чтобы у меня загудело в ушах. Я повалился на пол
позади стойки, подальше от их устрашающего взгляда. По крайней мере теперь
не должно быть  пальбы.  Я  терпеливо  подождал,  пока  они  накричатся  и
наругаются вдосталь и в конце концов выломают дверь.
     Если вы находите, что все мною рассказанное сбивает  вас  с  толку  -
если это так, вашей вины здесь нет. Одно дело взять банк, и совсем  другое
- сделать это так, чтобы быть уверенным, что тебя поймают. Зачем, спросите
вы, зачем нужно было совершать такую глупость? Буду счастлив вам обо  всем
рассказать. Чтобы понять, что мною двигало, вам нужно понять, что из  себя
представляет жизнь на этой планете  -  и  какова  была  здесь  МОЯ  жизнь.
Позвольте мне объяснить.
     Бит  О'Хэвен  была  основана  несколько  тысячелетий  назад  какой-то
экзотической религиозной сектой, которая с  тех  пор  успела,  к  счастью,
кануть в Лету. Они прибыли сюда с другой планеты. Говорят,  что  это  была
Земля, которая, по слухам,  является  родиной  всего  человечества,  но  я
сомневаюсь в этом. Во всяком случае, дела у них  шли  не  так  уж  хорошо.
Может быть, бесконечный труд был слишком непосилен для них - надо  думать,
что и в прежние времена жизнь не была сплошным  праздником.  Об  этом  нам
постоянно напоминают  наши  учителя,  особенно  когда  хотят  подчеркнуть,
насколько испорчена нынешняя молодежь. А нам удается не рассказывать им  о
том, что и они должны быть испорчены, ведь за последнее тысячелетие  жизнь
здесь практически не изменилась. Для людей планета была  непригодна,  даже
более того, опасна для жизни.  Весь  растительный  мир  представлял  собой
чистейшую отраву для  человеческого  организма,  и  нужно  было  полностью
очистить планету от него, чтобы можно было выращивать съедобные  культуры.
Местная  фауна  тоже  была  непригодна  для  пищи,  да  к  тому  же  имела
безобразнейшие когти и зубы, царапающие и кусающие всех подряд. Звери были
ужасно упрямы. Они так плохо приручались, что обычным коровам и  овцам  не
оставалось никакой надежды на долгую жизнь. Но в конце  концов  тщательный
отбор  селекционеров  сделал  свое  дело,  в  результате   чего   появился
свинобраз. Если сможете, представьте себе - огромный свирепый боров  весом
с  тонну,  с  острыми  клыками  и  подлым  несговорчивым  нравом.  Картину
завершают  длинные  острые  иглы,  покрывающие  создание  сплошь,   словно
какого-то безумного дикобраза. Как ни странно, но замысел  заработал;  раз
уж фермы до сих пор продолжают выращивать свинобразов в таком  количестве,
он просто обязан работать. И Копченые Окорока Свинобразов  с  Бит  О'Хэвен
прославились на всю вселенную. Но вы не  встретите  гостей  из  Галактики,
спешащих посетить нашу планету. Я вырос  здесь,  я  знаю.  Наше  обиталище
настолько скучно и однообразно, что нагоняет тоску даже на свинобразов. Но
самое смешное, что, как мне кажется, только я один это  и  замечаю.  А  на
остальных просто забавно было смотреть. Моя мамочка всегда думала, что это
возрастные переживания, и сжигала в моей спальне иглу свинобраза, народное
средство от вышеупомянутого. Папочка всегда  опасался,  что  это  признаки
начинающейся шизофрении и  повадился  ежегодно  таскать  меня  к  доктору.
Доктор не смог найти никаких нарушений, и по его теории  выходило,  что  я
скорей всего потомок  первых  поселенцев,  атавизм  на  теле  современного
общества. Но все это было много лет назад. С тех пор  как  папаша  выкинул
меня из дома в пятнадцать  лет,  я  не  был  больше  замучен  родительским
вниманием. Это случилось после того, как  он  проверил  как-то  ночью  мои
карманы и обнаружил, что денег у меня гораздо больше, чем у него.  Мамочка
полностью согласилась с ним и даже открыла мне дверь  пошире.
Copyright © 2010 sflib.ru