Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 Затемнив окна и включив свет, я направился к бару. Холодное
пиво никогда еще не казалось мне таким вкусным. Содержимое первой  бутылки
нисколько не задержалось у меня в глотке и  зашипело  уже  где-то  на  дне
живота. Потягивая из второй бутылки, я разорвал упаковку  с  жаренными  на
вертеле ребрышками свинобраза и достал самое  большое  ребро.  Ам!  Приняв
душ, перекусив и занявшись третьей  бутылкой  пива,  я  почувствовал  себя
намного лучше.
     - Ох, за работу, - сказал я терминалу,  нажимая  на  клавиатуру.  Мои
инструкции были просты: все газетные сообщения  на  планете  за  последние
пятьдесят лет,  все,  что  касается  преступника  по  имени  Слон,  и  все
разговоры вокруг этого, и без повторений. Печатай.
     Еще до того момента, когда я достал  свое  пиво,  из  принтера  стали
появляться первые листы. Верхний лист сообщал о самом последнем упоминании
- всего десять лет назад. Не  очень  интересное  происшествие  в  городке,
расположенном на другом конце планеты, в  Декалоге.  Полиция  задержала  в
какой-то забегаловке пожилого гражданина, который заверял всех, что  он  и
есть  Слон.  Позже  выяснилось,  что  он  страдает   манией   величия,   и
подозреваемый был отправлен в сумасшедший дом, откуда он,  оказывается,  и
сбежал. Я подобрал следующее сообщение.
     Так я трудился до изнеможения до  самого  утра  и  немного  вздремнул
прямо здесь же на картотеке, которая легко превращалась в кровать,  стоило
ей только дать команду. В предрассветных сумерках, взбодрив себя  чашечкой
черного кофе, я закончил наконец раскладывать на полу листы с информацией.
По ним пробежались розовые лучи восходящего солнца.  Я  выключил  свет  и,
постукивая стилографом  по  зубам,  принялся  изучать  систематизированные
сообщения.
     Интересно.  Преступник,  который  бравирует  своими   преступлениями.
Который оставлял после  себя  небольшой  рисуночек  со  слоном,  скрываясь
вместе с добычей с места  преступления.  Очень  простой  рисунок  -  легко
скопировать. Что я и сделал. Затем вытянул руку и полюбовался на  него  со
стороны.
     Первый слон был найден в пустой кассе автоматизированного магазинчика
по продаже спиртных напитков шестьдесят восемь лет назад. Даже  если  Слон
начал свою карьеру подростком, как я, ему сейчас должно было  быть  больше
восьмидесяти. Очень  приятный  возраст,  учитывая,  что  продолжительность
жизни увеличилась теперь до полутора веков. Но что могло случиться такого,
что заставило его надолго замолчать?
     Прошло уже более пятнадцати лет с момента его последнего появления на
страницах газет. Я посчитал на пальцах все возможные варианты.
     - Номер один, и этот вариант нельзя скидывать со  счетов,  -  он  мог
умереть. В этом случае ничего не поделаешь,  и  нам  придется  забыть  обо
всем.
     - Два - он мог улететь на  другую  планету  и  продолжать  заниматься
своей преступной деятельностью где-нибудь среди звезд. Если  так,  забудем
об этом, как и в первом случае. Мне нужно будет добыть немалое  количество
золотых монет и побольше опыта, прежде чем приниматься за другие миры.
     - Три - он отошел от дел и отдыхает, проживая полученные  неправедным
путем доходы - тогда есть надежда. Или он сменил род деятельности - четыре
- и не оставляет теперь следов после каждой вылазки.
     Я сел, довольный собой, потихоньку потягивая кофе.  Если  третий  или
четвертый варианты были верными, я имею шанс найти его.
     Он вел довольно деятельный образ жизни, я со знанием  дела  посмотрел
на список его преступлений. Кражи в самолетах, в автомобилях,  опустошение
касс и банков. И еще и еще.
     Все  преступления  заключались  в  перекачивании  долларов  из  чужих
карманов в его собственный. И он ни разу не был  пойман,  это  было  самое
лучшее из всего. Вот человек, который мог бы  стать  моим  учителем,  моим
репетитором, моим университетом в мире преступления - который  бы  в  один
прекрасный день выдал мне диплом черной магии, открывающий для меня  двери
в золотые владения, в которые я так страстно желаю попасть.
     Но как же я мог разыскать его,  если  уж  объединенные  силы  полиции
всего мира, в течение десятилетий, ни разу не могли поймать его  за  руку?
Интересный вопрос.
Copyright © 2010 sflib.ru