Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
Я пил холодный сироп, пока у меня не заболело горло, бессмысленно глядя  в
одно место и по крупицам собирая кусочки плана действий. У  меня  не  было
абсолютно никаких шансов найти Слона -  было  глупо  и  бессмысленно  даже
тратить  время  на  попытки.  Поэтому  мне  оставалось  только   совершить
какое-нибудь супер скандальное преступление, чтобы оно оказалось  во  всех
сводках новостей на  всех  каналах  планеты.  Оно  должно  быть  настолько
экзотическим, чтобы ни один человек на  свете,  умеющий  читать  -  или  в
крайнем  случае,  способный   ткнуть   пальцем   в   кнопку   и   включить
информационный канал - не остался в неведении относительно него. Весь  мир
должен узнать о моем преступлении. Они должны будут также узнать, что  его
совершил Слон, потому что  я  оставлю  на  месте  совершения  преступления
вызывающую визитную карточку, шахматного слона.
     Я втянул остатки напитка через соломинку, вновь  сосредоточил  взгляд
на окружающих предметах и медленно вернулся в яркую реальность  Максвиниз.
Прямо передо мной висел плакат. Я уже  смотрел  на  него  некоторое  время
невидящими глазами. Теперь я его  заметил.  Смеющиеся  клоуны  и  визжащие
дети. Все увлечены весельем, а над их головами красовалась простая надпись
светящимися буквами:

     ПОБЕРЕГИТЕ СВОИ КУПОНЫ!
     ПОЛУЧИТЕ ИХ В КАЧЕСТВЕ ВЫИГРЫША!!
     СВОБОДНЫЙ ВХОД В ЛУНА-ПАРК!!!

     Я бывал в этих парках несколько лет назад  -  и  мне  они  ужасно  не
нравились,  даже  когда  я  был  ребенком.  Устрашающие  гонки,  способные
напугать лишь наивных  простаков.  Взлеты  и  падения,  головокружительные
карусели - все это  предназначается  для  закаленного  желудка  и  крепкой
головы. Фасованные  обеды,  сахарная  карамель,  пьяные  клоуны,  все  это
вперемежку с бурным весельем - развлечения на  любой  вкус.  Тысячи  людей
приходят в луна-парки  каждый  день,  и  десятки  тысяч  заполняют  их  по
выходным, принося с собой сотни тысяч долларов. Долларовое изобилие!  Все,
что мне нужно сделать - очистить его - и сделать  это  таким  удивительным
способом, чтобы попасть на передовицы всех газет на планете.  Но  как  мне
это сделать? Пойти туда, конечно, и хорошенько посмотреть на все  их  меры
предосторожности. Самое время было расслабиться.
     Для этого небольшого похода в разведку было бы  намного  естественнее
вести себя соответственно своему возрасту. Смыв с себя  всю  косметику,  я
снова превратился в семнадцатилетнего подростка со свежим здоровым  лицом.
Мне необходимо было совершенствовать свои  навыки;  недаром  же  я  прошел
очень дорогие курсы театрального макияжа. Набив щеки мягкими  прокладками,
я стал похож на херувимчика, особенно тогда,  когда  чуть-чуть  подрумянил
их. Я надел пару темных очков, украшенных пластиковыми цветами  -  из  них
брызнули струйки воды, когда я нажал на  маленький  баллончик  в  кармане.
Дешевая забава! Стиль одежды переменился, слава богу, и это означало,  что
брюки-гольф  вышли  из  моды,  а  вернулись  шорты.  А  точнее,   какой-то
предосудительный стиль под названием шорт-лонг, когда  одна  штанина  была
выше колена, а другая ниже. Я купил пару таких  штанов,  изготовленных  из
отталкивающего пурпурного вельвета с декоративными розовыми заплатами. Я с
трудом заставил себя взглянуть в зеркало. То, что смотрело на меня оттуда,
я бы не решился описать, единственно, что это было совершенно не похоже на
сбежавшего грабителя банка. На  шею  я  повесил  дешевый  фотоаппарат,  от
которого только и  толку-то  было,  что  он  дешевый  или  что  он  просто
фотоаппарат.
     Придя на место, я чуть было не  потерялся  в  потоке  подобных  себе,
несущемся к главному  входу  в  луна-парк.  Визжа,  истерически  хохоча  и
обливая друг друга из наших  пластиковых  цветов,  мы  коротали  время  до
открытия. Когда же двери наконец распахнулись, я пропустил вперед всю  эту
разноцветную толпу и нетерпеливо последовал  за  ней.  Теперь  за  работу.
Туда, где имеются  деньги.  Впечатления  о  моем  первом  посещении  этого
заведения совершенно стерлись в моей памяти - и слава богу! - но я  хорошо
запомнил, что за различные аттракционы нужно было платить жетончиками.
Copyright © 2010 sflib.ru