Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 Раздался взрыв, совсем небольшой,  но  способный
вывести  из  строя  запирающее  устройство.  Трубопровод  не  должен  быть
поврежден. Теперь автомат выдает разноцветные  пластмассовые  жетоны,  они
льются из него непрерывным потоком. Вот какой я благодетель!  Представляю,
как благодарна была бы мне детвора, если бы знала, кто все это устроил. Но
это еще не все. Теперь каждую минуту из строя выходил все новый автомат. С
каждым  новым  радиосигналом  на  землю  падало  все  большее   количество
разноцветных жетонов. В нужный момент я завел свой фургончик и подкатил  к
служебным воротам луна-парка. Открыв окно и свесившись из него, я  крикнул
охраннику:
     - Я получил вызов по радио. Какие у вас тут проблемы?
     - Никаких проблем, - сказал сторож, открывая  ворота.  -  Это  больше
похоже на мятеж. Вы знаете, где находится здание?
     - Разумеется. Подмога уже в пути!
     Хотя я и рисовал себе картину последующего за  моим  щедрым  подарком
хаоса, я мигом осознал, что действительность превзошла  самые  невероятные
ожидания.  Визжащая,  радостная  детвора  толкалась  вокруг  автоматов   с
жетонами, в то время как другие бились за место у игровых аппаратов. От их
счастливых криков лопались барабанные  перепонки,  и  служащие  ничего  не
могли поделать с захлестнувшей всех волной веселья. На дороге народу  было
меньше, но все равно мне пришлось двигаться  очень  медленно,  не  отрывая
руки от сигнального гудка. Двое полицейских оттеснили ребятишек к  кустам,
когда я подъехал к зданию.
     - Проблемы с  раздатчиками?  -  ласково  спросил  я.  Сердитый  ответ
полицейского потонул в криках восторга, что, возможно, было к лучшему.  Он
отпер замок и почти втолкнул меня вместе с ящиком для инструментов внутрь.
Четыре человека безрезультатно сражались с  машинами,  которые  невозможно
было остановить, если уж я  позволил  себе  небольшое  короткое  замыкание
выключателя. Лысый мужичок  пытался  перекусить  кабель  плоскогубцами.  Я
покрутил у виска.
     - Верный способ покончить с собой, - сказал я. - Тут 400 вольт.
     - Ты можешь предложить что-нибудь получше? - сердито прорычал  он.  -
Это все ваши чертовы машины. Давай исправляй!
     - Исправлю - нет ничего проще.
     Я открыл свой ящик, в  котором  не  было  ничего,  кроме  сверкающего
металлического тюбика, и вытащил его оттуда.
     - Вот это сделает  всю  работу!  -  сказал  я,  открывая  колпачок  и
направляя струю от себя. Последнее, что я увидел, это их выпученные глаза,
затем черный дым заполнил помещение, полностью уничтожая всякую видимость.
Я ожидал такого поворота событий; они нет. С ящиком в  руке,  я  в  четыре
прыжка преодолел отмеренное заранее расстояние и очутился рядом с  сейфом.
Любой шум, исходящий от меня, тонул в их криках и воплях и  в  непрерывном
пыхтении раздатчиков. Сейф открылся без труда, и крышка  моего  ящика  для
инструментов прекрасно подошла к его нижнему краю. Я  наклонился,  нащупал
пачки банкнот и смел их в приготовленную тару. Она быстро наполнилась, и я
захлопнул крышку. Следующей задачей было проследить, чтобы ответственность
за содеянное легла на того, кого надо. Визитка  с  рисунком  находилась  у
меня в кармане. Я выудил ее оттуда и аккуратно положил в сейф,  который  я
вновь закрыл  на  замок,  чтобы  быть  уверенным,  что  моя  записочка  не
потеряется в этой суматохе. Только  теперь  я  подхватил  ставший  тяжелым
ящичек и попытался сориентироваться, стоя спиной  к  сейфу.  Я  знал,  что
выход находится в девяти шагах от него. Я преодолел  пять  из  них,  когда
вдруг столкнулся с кем-то в темноте, и чьи-то сильные руки схватили  меня,
в то время как кто-то прокричал мне в самое ухо:
     - Я поймал его! Помогите мне!
     Я уронил ящик и  оказал  ему  ту  самую  помощь,  в  которой  он  так
нуждался, нащупав руками его шею и сделав все, как  надо.  Он  захрипел  и
потерял сознание. Я подобрал свой ящик - и вдруг потерял ориентировку... Я
осознал, что во  время  инцидента  потерял  правильное  направление.  Меня
охватила паника, и я задрожал так, что чуть не  уронил  опять  свой  ящик.
Семнадцати годов отроду и совершенно один в  этом  взрослом  и  чужом  мне
мире,  сжимающемся  вокруг  меня.
Copyright © 2010 sflib.ru