Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
  Очутившись  снова  в
своей конторе, я глубоко и с облегчением вздохнул, открыл пиво и долго,  с
наслаждением пил, затем достал из бара бутылку виски и налил  себе  глоток
покрепче. Отхлебнув немного, я сморщил нос от ужасного вкуса  и  выплеснул
остатки напитка в раковину. Какая отвратительная гадость! Может быть, если
бы я пробовал спиртное почаще, я бы привык к его  запаху  и  вкусу,  но  я
сомневаюсь, что овчинка стоила выделки.
     Наверняка уже прошло достаточно времени, чтобы до места  происшествия
добрались вездесущие писаки.
     - За  работу,  -  сказал  я  своему  компьютеру.  -  Отпечатай  самый
последний номер газеты.
     Факс загудел вкрадчиво, и  листок  бумаги  скользнул  на  поднос.  На
первой странице была изображена  красочная  картина  долларового  фонтана,
работающего на полную мощь. Я прочел репортаж не без  удовольствия,  затем
перевернул страницу и увидел  рисунок.  Тот  самый  рисунок,  который  они
нашли, когда в конце концов сумели открыть сейф. С  изображением  слона  и
короткой строкой шахматных значков под ним.
     R - Кt4 x В.
     Что значило на языке шахмат, что Ладья взамен  Коня  4  берет  Слона.
Когда я это прочитал, волна радости и удовлетворения  сменилась  некоторым
беспокойством. Не отдал ли я сам себя в руки полиции? Вдруг они разберутся
в этой задачке и поймают меня в ловушку?
     - Нет! - крикнул я вслух. - Полиция слишком ленива, и у них без этого
полно забот. Они могут, конечно, поразмышлять  над  этим,  но  никогда  не
догадаются, что все это значит, пока не  будет  слишком  поздно.  Но  Слон
должен суметь разгадать мою  загадку.  Он  догадается,  что  это  послание
предназначается только ему, и поработает над ним. Надеюсь на это.
     Я отхлебнул еще глоток пива и серьезно призадумался. Мне понадобилось
несколько утомительных часов, чтобы составить  эту  головоломку.  То,  что
Слон  использовал  шахматную  символику  для  своей   визитной   карточки,
заставило меня покопаться в книгах о шахматах. Допустим, что он - или она,
ведь никто и никогда не определял пол Слона, хотя  обычно  предполагается,
что  преступник  мужчина  -  питает  интерес  к  шахматам.  Если  бы   ему
понадобилась дополнительная информация, он бы обратился  к  тем  же  самым
книгам, что и я. Стоит чуть постараться, и вы увидите, что существует  два
способа  обозначения  шахматных  ходов.  Самый  старый  из  них,   который
использовал я, называет клетку по вертикали  и  ту  шахматную  фигуру,  по
имени которой эта вертикаль названа. (Как вы должны знать, "разряды" - это
ряды клеток, которые располагаются от одной до другой  стороны  шахматного
поля, "вертикали" - это ряды клеток, которые тянутся от  одного  игрока  к
другому.)  Таким  образом,  клетка,  на  которой   стоит   белый   Король,
обозначается как Король 1. Король 2 будет клетка выше.  Если  вы  находите
это слишком уж заумным - не  играйте  в  шахматы,  потому  что  это  самое
простое в этой игре! Тем не менее  существует  второй  способ  обозначения
ходов. Вся доска делится на 64 клетки, и Конь 4 может стоять либо  на  21,
либо на 8 или 22 или 45. Запутанно? Я  тоже  так  думаю.  Надеюсь,  что  и
полиция не догадается о том, что это  код,  и  не  будет  ломать  над  ним
голову. А в этой маленькой шахматной  задачке  была  спрятана  дата  моего
следующего  преступления,  когда  я  собирался  взять  "слона",  то   есть
использовать его визитную карточку. Что значило, что я  собираюсь  убедить
всех в том, что я Слон. Что также значило, что я высоко  ценю  Слона,  как
хорошего медвежатника. Я ясно  представлял  себе  весь  сценарий.  Полиция
призадумается над этим шахматным ходом - потом бросит.  Но  Слон  в  своем
укромном  убежище  не  должен.   Он   наверняка   рассердится.   Совершено
преступление, и в этом  винят  его.  Деньги  украдены,  а  ему  ничего  не
досталось! Я надеялся, что он станет размышлять над ходом, поймет, что это
код, и разгадает его. Сообразит, что Конь - это омоним  слову  ночь  [Конь
(knight) и ночь (night) по-английски звучат одинаково]. Ночь 4 -  что  это
может значить? Четвертая ночь Фестиваля современной музыки в  Пели  Гейтс,
вот что.
Copyright © 2010 sflib.ru