Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 И эта четвертая ночь является в то же время сорок  пятым  днем  в
году, то есть 45 клеткой на шахматной доске, одной из возможных диспозиций
Коня 4. Эта  проверка  не  оставит  у  Слона  сомнений,  что  преступление
произойдет в четвертую ночь Фестиваля. Преступление,  затрагивающее  массу
денег, конечно. Я мысленно плюнул три раза через левое плечо,  в  надежде,
что ему гораздо интереснее будет встретиться  со  мной,  чем  предупредить
полицию о готовящемся преступлении.  Я  все  же  надеялся,  что  правильно
провел всю комбинацию. Слишком сложно для полиции, но вполне приемлемо для
Слона. Ему оставалась еще целая неделя для решения задачи и  подготовки  к
фестивалю. Это значило, что у меня тоже оставалась неделя,  чтобы  немного
успокоиться, хорошенько выспаться и получать  удовольствие  от  разработки
планов  и  различных   приспособлений   для   грабительского   набега   на
общественный карман.
     В назначенный день шел дождь  -  что  прекрасно  сочеталось  с  моими
планами. Я поднял воротник своего черного пальто, натянул на голову черную
шляпу,  достал  черный  чемоданчик,   в   котором   хранился   музыкальный
инструмент. Духовой музыкальный инструмент. Это каждому было ясно, так как
чемоданчик  имел  характерную  выпуклость  с  одного  конца.  Общественный
транспорт доставил меня к главному входу в театр.  Шагая  по  тротуару,  я
вдруг  обнаружил,  что  слился  с  толпой  похожих  на  меня   музыкантов,
облаченных в черное и с инструментами в руках. Я  приготовил  пропуск,  но
швейцар  замахал  нам,  чтобы  мы  быстрей  проходили  внутрь   с   дождя.
Маловероятно было то, что кто-то начнет выяснять мою личность, потому  что
я был одним из  230.  Сегодня  должна  была  состояться  премьера  чего-то
такого, что называлось музыкальным произведением  и  что  невозможно  было
слушать, под названием "Столкновение Галактик", в которой  участвовал  201
духовой  инструмент  и  29  ударных.  Композитор,  Мой-Вуфтер  Гийо,  была
известна своими не слишком нежными нестройными композициями.  Выбор  этого
музыкального произведения  предопределил  и  выбор  подходящего  для  моей
операции вечера; одно только чтение партитуры доставит вам головную боль.
     Такому множеству музыкантов не хватало имеющихся в театре  гримерных,
и они кружили повсюду, создавая массу шума. Никто не заметил, как я  ушел,
не прощаясь, и пробрался наверх по черному  ходу.  Обслуживающий  персонал
давно покинул помещение, так что я знал, что  меня  никто  не  потревожит.
Разве что эта дурацкая, музыка. Я спрятался в подсобном помещении,  закрыв
за собой дверь снаружи. Услышав первые  звуки  прелюдии,  я  вытащил  свой
экземпляр партитуры "Столкновения". Все начиналось  очень  спокойно  -  по
крайней мере Галактикам нужно сперва  представиться  публике,  прежде  чем
столкнуться. Я следил за ходом концерта по нотам, пока мелодия не  подошла
к красной отметке, которую я в них поставил. Аккуратно сложив партитуру, я
засунул ее в карман, осторожно приоткрыл дверь и огляделся вокруг. Коридор
был пуст, как и  должно  было  быть.  Твердой  поступью  я  зашагал  вдоль
коридора,   пол   которого   уже   начинал   дрожать   от   надвигающегося
галактического разрушения.
     На двери висела табличка "ПОСТОРОННИМ ВХОД ВОСПРЕЩЕН". Я  вытащил  из
кармана черную маску, снял шляпу и,  выудив  ключи  от  двери  из  другого
кармана, надел маску на себя. Мне не хотелось тратить  время  на  возню  с
отмычкой, поэтому мне пришлось сделать ключ, когда я  изучал  окрестности.
Вставляя его в дверной замок,  я  мурлыкал  про  себя  несущуюся  из  зала
мелодию  -  если  это  вообще  можно  себе  представить.  В  самый  момент
гибельного столкновения я открыл дверь и вошел в кабинет. Никто не слышал,
как я вошел, но мои движения были замечены пожилым человеком. Он обернулся
и уставился на меня, уронив карандаш, который он держал в руках  до  моего
появления. Его руки взмыли вверх к потолку, когда я вытащил внушительный -
и ненастоящий - револьвер из внутреннего кармана.  Его  товарищ  помоложе,
похоже, не очень-то испугался и ринулся в атаку. И  тут  же  свалился  без
сознания на пол, получив удар и сломав  по  ходу  падения  стул.
Copyright © 2010 sflib.ru