Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
  Думаю,  что
они были рады видеть меня в последний  раз.  Я,  разумеется,  был  главным
раздражающим фактором в их размеренной коровьей жизни.
     Что я думаю по этому поводу? Думаю, что быть изгнанником не  очень-то
приятно и чертовски одиноко временами. Но я не думаю, что мне мог бы  быть
уготован иной путь. Он порождает свои определенные трудности, но из любого
безвыходного положения всегда можно найти выход. Например, одна  проблема,
с которой мне удалось справиться, - это то, что  меня  вначале  все  время
били ребята постарше. Это началось сразу же, как только я  стал  ходить  в
школу.  Я  совершил  ошибку  поначалу,  дав   им   понять,   что   намного
сообразительнее их. А раз так, получай синяк под глазом. Школьным драчунам
это так понравилось, что они вставали в очередь, чтобы поколотить меня.  И
мне удалось разорвать этот порочный круг, только подкупив университетского
учителя физкультуры, который научил меня рукопашному  бою.  Я  ждал,  пока
по-настоящему не овладею всеми приемами, и лишь тогда нанес ответный удар.
Затем я уложил своего главного соперника и продолжал  молотить  еще  троих
или даже больше головорезов, одного за  другим.  Стоит  ли  говорить,  что
после этого вся малышня превратилась в моих  друзей,  и  они  не  уставали
повторять,  как  потрясающе  выглядело  мое  преследование   шести   самых
отъявленных негодяев во всем  квартале.  Как  я  уже  говорил,  из  любого
безвыходного  положения  найдется  достойный  выход,  а  иногда  и  весьма
приятный.
     А где я взял денег, чтобы подкупить учителя?  Не  у  отца,  могу  вас
заверить в этом. Три доллара в неделю - вот и все мои карманные деньги, их
хватало только на то, чтобы купить  два  Гаспофиза  или  небольшую  плитку
шоколада с наполнителем. Нужда, не жадность, преподнесла мне первые  уроки
экономики. Покупай задешево и продавай задорого, а прибыль оставляй  себе.
Конечно же, я ничего не смог бы купить, не имея никакого капитала, поэтому
для  накопления  основного  продукта  мне  пришлось   прибегнуть   к   его
бесплатному приобретению. Все дети стягивают в  магазинах  мелочевку.  Все
проходят через эту стадию, и обычно тяга к  мелкому  воровству  выбивается
навсегда, как только воришка оказывается пойманным. Я  видел  невеселые  и
плачевные результаты их провалов и  решил  провести  сначала  обследование
рынка, изучить хронометраж и способы телодвижений, прежде чем вступить  на
путь  мелкого  жульничества.  Самое  главное  не  связываться  с   мелкими
коммерсантами. Они знают весь свой ассортимент и крайне  заинтересованы  в
том, чтобы он оставался в целости и сохранности. Лучше идти за покупками в
большие универмаги. В таком случае  вам  придется  опасаться  только  лишь
местных сыщиков и сигнальных систем. Внимательное изучение того,  как  они
работают, поможет вам придумать средство, чтобы обойти их.  Одно  из  моих
самых ранних и примитивных средств - мне просто стыдно раскрывать всю  его
простоту - я бы назвал  его  книга-ловушка.  Я  сконструировал  коробочку,
которая выглядела точно как книга. Только у нее дно было снабжено пружиной
и легко поворачивалось внутрь. Все, что мне нужно было сделать, это просто
положить книгу на ничего не подозревающую плитку  шоколада,  и  она  мигом
исчезала из поля зрения. Это был довольно грубый и непродуманный прием, но
я успешно применял его достаточно продолжительное время. Я уж было  совсем
собирался бросить его, придумав более совершенное приспособление, но вдруг
осознал, что мне представляется весьма  удобный  случай  покончить  с  ним
самым  благоприятнейшим  образом.  Нужно  было  проучить  Смелли   [Смелли
(Smelly) - зловонный (англ.)]. Звали его Бедфорд Смиллингэм, но мы  всегда
называли его не иначе, как Вонючка.  Как  некоторые  бывают  прирожденными
танцорами или художниками, другие рождаются для более скромных дел. Смелли
был прирожденным доносчиком. Единственным удовольствием в его  жизни  было
доносительство  на  своих  одноклассников.  Он  подглядывал  и  следил   и
ябедничал. Ни один пустячный проступок его сверстника  не  был  пустяковым
для него и  не  был  обойден  его  вниманием  и  не  доведен  до  сведения
администрации.
Copyright © 2010 sflib.ru