Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
  Но
несмотря на это, все останется так, как есть. Я слишком стар, чтобы менять
свои привычки. Я прощаюсь с тобой и благодарю за очень интересную  неделю.
Как в старые добрые времена.
     - Подумайте, пожалуйста!
     - Не могу.
     - Дайте мне свой адрес, я пришлю вам деньги.
     - Оставь их себе - ты их заработал.  Но  в  будущем  добывай  их  под
другим именем. Дай возможность Слону спокойно  наслаждаться  старостью.  Я
добавлю к этому только одно  -  небольшой  совет.  Пересмотри  цель  своей
жизни.  Заставь  свои  недюжинные  таланты  работать  в  более   социально
приемлемой  сфере.  Тогда   тебе   удастся   избежать   того   бескрайнего
одиночества, о котором ты уже упомянул.
     - Никогда! - громко закричал я. -  Никогда.  Я  лучше  буду  гнить  в
тюрьме весь остаток своей жизни, чем приму на себя  роль  добропорядочного
члена общества - от которой я так давно и полностью отказался.
     - Ты еще можешь передумать.
     - Это просто  невозможно,  -  крикнул  я  в  пустоту.  Дверь  за  ним
закрылась, и он исчез.
     Ну вот и все. Ни с чем не сравнимое гнетущее уныние, овладевшее мной,
спустило меня с высот энтузиазма. Я сделал все, что  намеревался  сделать.
Мой запутанный план сработал превосходно. Я вытащил  из  небытия  Слона  и
сделал ему предложение, от которого он не  должен  был  отказаться.  Но  в
том-то и дело, что он отказался. Даже удовлетворение от славно  удавшегося
ограбления не приносило теперь радости.  Доллары  исчезали  из  моих  рук,
словно пепел. Я ел в своей комнате в отеле, всматриваясь в свое будущее, и
не видел ничего, кроме бесконечной пустоты. Я считал деньги, пока суммы не
перестали иметь для меня значение. Составляя свои  планы,  я  подумал  обо
всем, кроме одного, - о том,  что  Слон  откажет  мне.  Это  нелегко  было
пережить.
     Когда я на следующий день вернулся в Билльвилль, я все еще  находился
в крайне подавленном состоянии и был погружен в самосожаление,  которое  я
не мог больше выносить. Я посмотрел на себя в зеркало и увидел там  убитое
горем лицо с пустыми глазами, тогда я показал отражению высунутый язык.
     - Мямля! - сказал я. -  Маменькин  сынок,  плакса,  потакающий  своим
капризам, - и добавил еще кучу оскорблений, каких только  у  меня  хватило
сил выдумать. Освежив воздух, я сделал  себе  бутерброд  и  чашку  кофе  -
никакого алкоголя, чтобы  не  засорять  извилины,  и  сел  поразмышлять  о
будущем. Что дальше? Ничего. По крайней мере ничего конструктивного в  тот
момент я придумать не  мог.  Все  мои  размышления  останавливались  перед
глухой стеной, которую я не мог ни обойти, ни преодолеть. Я упал в  кресло
и щелкнул пальцами, включая ЗУ. На экране появился коммерческий  канал,  и
прежде чем я успел переключить программу, нарисовалась диктор во всех трех
измерениях и в цвете. Я не стал ее выключать, потому что она была довольно
мила в своем легком тонюсеньком купальном костюме.
     - Спешите туда, где дует нежный морской ветерок, - заманивала она.  -
Присоединяйтесь ко мне на серебристых берегах прекрасного песчаного  Пляжа
Ватикано, где солнце и волны освежат вашу душу...
     Я выключил аппарат. Моя душа была в прекрасной  форме,  и  прекрасные
формы дикторши только добавили мне горестных размышлений. Сначала будущее,
затем уж разнополая любовь. Но коммерческий  канал  все  же  подкинул  мне
начало идеи. Отпуск? Небольшая передышка? Почему  бы  и  нет  -  последнее
время я работал побольше любого бизнесмена, которым мне  так  не  хотелось
становиться. Преступление оплачивается, и довольно прилично, так почему же
мне не потратить небольшое количество заработанного  тяжелым  трудом?  Все
равно мне не уйти  от  всех  моих  проблем.  Я  уже  знал  по  опыту,  что
физическая  разрядка  не  приносит  облегчения.  Мои  неприятности  всегда
сопровождали меня, как вездесущая и ноющая зубная боль. Но я мог взять  их
с собой в какое-нибудь место, где, возможно, нашел бы время  на  досуге  и
способ отделаться от них. Куда? Терминал выдал мне путеводитель  выходного
дня, и я быстро пробежался по нему глазами. Ничего привлекательного. Пляж?
Только если ради того, чтобы встретить там  ту  девочку  из  коммерческого
канала,  что  казалось  маловероятным.
Copyright © 2010 sflib.ru