Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 Это  значило,  что  все  мои  планы  моментально
расстроились. Я был заинтересован в этом деле, так же как и полиция  -  но
совсем по другой причине. После долгого расследования они обнаружили,  что
настоящий Билл Вэйфис покинул планету двадцать лет назад. Все  официальные
записи этого факта исчезли  из  компьютерного  файла  -  и  осталась  лишь
коротенькая записка, которую сам Вэйфис чиркнул своему родственнику, что и
обнаружило исчезновение его самого. Итак, если арестованный -  не  Вэйфис,
тогда кто же он? Когда же их пленник подвергся допросу, согласно  докладу,
переданному прессе: "Он ответил на вопрос только  молчанием  и  сдержанной
улыбкой". Теперь они называли заключенного не иначе, как мистер  Х.  Никто
не знал, кто он такой - а он  предпочитал  не  распространяться  по  этому
поводу. Был назначен день суда - не раньше, чем  через  восемь  дней.  Это
стало возможным благодаря тому факту, что мистер Х отказался признать себя
либо виновным,  либо  невиновным,  не  будет  защищать  себя,  потому  как
отказался  от  общественного  защитника.  Обвинение,  жаждущее   вынесения
приговора, заявило, что дело  завершено,  и  попросило  как  можно  раньше
совершить правосудие. Судья, тоже желающий побыстрее  оказаться  в  центре
внимания, пошел навстречу этой просьбе и назначил заседание  на  следующую
неделю.
     Я  ничего  не  мог  поделать!  Прижатый  к  стенке,  я  признал  свое
поражение, но только на некоторое время. Я подожду до завершения судебного
разбирательства. Тогда Слон будет  просто  одним  из  заключенных,  и  его
наконец-то выведут из здания Федерального Бюро.  Когда  он  будет  надежно
спрятан за  решетку,  я  сумею  организовать  его  побег.  Как  раз  перед
прибытием следующего космического корабля, который и увезет его отсюда для
освежения мозгов и очищения духа. Они, конечно же,  станут  применять  все
возможные чудеса современной  науки,  чтобы  обратить  его  в  честного  и
добропорядочного гражданина, но, зная его, я был  уверен  в  том,  что  он
скорее умрет, чем это случится. Я должен  вмешаться.  Но  это  было  очень
трудно для меня сделать. Я не мог найти способ, как пробраться в зал  суда
во время слушаний. Поэтому я, как и другие  жители  планеты,  наблюдал  за
ними по телевидению,  когда  они  начались.  И  закончились  подозрительно
быстро.   Все   утро   первого   дня   ушло    на    зачитывание    хорошо
задокументированного списка всех его преступлений. Это было просто ужасно.
Должностное  преступление,   повреждение   банка   данных,   вторжение   в
информационную сеть, вероломство, сокрытие важных  документов  -  это  был
просто кошмар. Свидетель за  свидетелем  читали  свои  заявления,  которые
сразу же  принимались  к  сведению  и  вносились  в  обвинение.  Но  Слон,
казалось, не видел и не слышал всего  этого.  Он  смотрел  куда-то  вдаль,
будто разглядывал что-то более интересное, чем то простое действо, которое
происходило здесь, в зале суда. Когда все свидетели дали показания,  судья
ударил своим молоточком и объявил, что суд удаляется на  обед.  Когда  суд
возобновил работу - после перерыва, которого бы хватило на солидный банкет
из семнадцати блюд с последующими  танцами  и  девочками  -  судья  был  в
веселом расположении духа. Он все время кивал  головой  в  знак  согласия,
когда зачитывалось обвинение, поблагодарил всю толпу  юристов  за  отлично
проделанную работу, и они удалились. Затем он посмотрел на  присутствующих
взглядом Римского папы и заговорил с  большими  промежутками  в  речи  для
удобства репортеров.
     - Это дело настолько ясно, что оно просто очевидно.  Государственному
преступнику предъявлено столько обвинений, что их не выдержала бы ни  одна
защита.  То,  что  защитник  не  был  востребован,   только   подтверждает
правильность моих  слов.  А  правда  заключается  в  том,  что  подсудимый
совершил преднамеренно, с особой  жестокостью  и  продуманностью,  все  те
преступления, в которых он был обвинен. В этом не приходится  сомневаться.
Но несмотря на это, я продолжу обсуждение этого вопроса  весь  сегодняшний
день и вечер. Он получит шанс показать себя с наилучшей стороны,  от  чего
он отказался раньше.
Copyright © 2010 sflib.ru