Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 Я опустил его на  землю
и поднятой ладонью остановил Слона, размашисто шагающего вдоль по аллее.
     - Не сюда.
     На двери здания напротив - это был магазин - было написано "СЛУЖЕБНЫЙ
ВХОД", и она была закрыта. Я отворил ее с помощью  приготовленных  заранее
ключей. Помахав своему приятелю, я в то же время  снял  шлем  с  головы  и
швырнул его в сторону полицейского.  Я  изнутри  закрыл  дверь  и  сбросил
форменную куртку. На шее появился шейный платок, и  я  оказался  одетым  в
широкие штаны и простую рубашку. Я положил  свои  усики  в  карман,  и  мы
присоединились к толпе покупателей. Рассеянно поглядывая на прилавки,  но,
конечно  же,  не  тратя  зря  времени  на  покупки.  Я  заметил  несколько
удивленных взглядов, брошенных на мою спутницу, но это был очень приличный
магазин, и никто здесь не позволил бы себе грубость пялить на нее глаза. Я
первым подошел к выходу, придерживая дверь и пропуская  ее  вперед,  и  мы
влились в проходящую мимо толпу. Позади нас, становясь все глуше  по  мере
того, как мы удалялись, слышались крики и сигнальные  сирены.  Я  позволил
себе слабую улыбку. Бросив  быстрый  взгляд  назад,  я  заметил,  что  моя
спутница сделала то же самое. Она даже  имела  нахальство  позволить  себе
подмигнуть мне. Я мигом повернулся назад, - я не мог поощрять такие вещи -
затем свернул за угол на боковую улочку, где нас ждал хлебный фургон.
     - Стой здесь и смотри в зеркальце, -  сказал  я,  отпирая  дверцу.  Я
забрался внутрь, едва успев подвинуться,  когда  мощная  фигура  влезла  в
фургон вслед за мной.
     - Никого не видно... - с трудом выдохнул он.
     - Прекрасно.
     Я  выпрыгнул  наружу,  надежно  задраил  дверь,  прошел  на   сиденье
водителя, вскарабкался на него и  завел  мотор.  Фургон  двинулся  вперед,
медленно пробираясь через толпу пешеходов, и, переждав  светофор,  вырулил
на улицу. Я подумал было проехаться мимо здания суда, но это было чересчур
опасное  бахвальство.  Лучше  просто  тихонько  ускользнуть.  Когда  улица
опустела, я повернул в обратном направлении и помчался в сторону городской
окраины. Я хорошо знал все объездные дороги, поэтому мы  наверняка  успеем
скрыться, прежде чем они будут перекрыты. Мы все  еще  не  были  в  полной
безопасности, но все же я  почувствовал  некоторое  самоудовлетворение.  А
почему бы и нет!  Я  сделал  это!  Организовал  побег  века  для  спасения
преступника века! Теперь нас ничто не остановит!
     Все оставшееся утро и почти весь день я вел машину, стараясь подальше
отъехать  от  города,  избегая  крупных   магистралей   и   оставаясь   на
второстепенных  дорогах.  Хотя  наш  путь  по  необходимости   претерпевал
кое-какие изменения направления, мы все же неизменно продвигались  на  юг,
стараясь сделать все возможное, чтобы внести немного  чувств  и  эмоций  в
Пи-Эр  Квадрат.  Знакомо?  Да  уж,  наверняка,  ведь  это,  должно   быть,
единственная теорема, которую все помнят со школьной скамьи. Площадь круга
равна квадрату радиуса, умноженному  на  Пи.  Поэтому  с  каждым  оборотом
колеса хлебного фургона увеличивалась площадь пространства, которое  нужно
было тщательно обыскать, чтобы найти беглеца. Еще четыре  часа  спустя  мы
были уже далеко от своих преследователей. Принимая во внимание  тот  факт,
что все это время Слон сидел взаперти в кузове фургона и абсолютно  ничего
не  знал  о  моих  дальнейших  планах,  было  бы  вполне  уместно  кое-что
разъяснить, а также пообедать. Я проголодался, и, учитывая его размеры, он
должен  был  чувствовать  то  же  самое.  Помня  об  этом,  я  свернул   к
пригородному торговому центру, замечая по дороге  наименования  ресторанов
быстрого обслуживания, и припарковался в дальнем углу автостоянки.  Задней
частью к глухой стене. Слон благодушно заморгал, когда  я  открыл  дверцу,
впуская свежий воздух и свет.
     - Пора обедать, - сказал я. - Вы предпочитаете...
     Я замолчал, повинуясь жесту его поднятой руки.
     - Разреши мне, Джим, сказать сначала несколько слов. Благодарю  тебя.
От всего сердца я благодарю тебя за все, что  ты  сделал.  Я  обязан  тебе
жизнью, не больше - не меньше. Спасибо.
Copyright © 2010 sflib.ru