Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
     Я стоял с опущенными глазами - клянусь, что я вспыхнул, как девчонка!
-  описывая  круги  на  земле  большим  пальцем  ноги.  Затем  я   наконец
прокашлялся и снова смог говорить.
     - Я сделал то, что должно было быть сделано. Но, может, мы  поговорим
об этом позже? - Он почувствовал мое  смущение  и  кивнул,  величественная
фигура, несмотря на то нелепое  одеяние,  в  которое  он  был  облачен.  Я
показал на коробку, где он сидел. - Там одежда. Пока ты переодеваешься,  я
пойду принесу еды. Ты не против отбросов из Максвиниз?
     - Не  против?  После  отвратительной  тюремной  баланды  один  из  их
зажаренных на вертеле бургеров  будет  просто  райской  пищей.  С  большой
порцией сахаристых бататов, если тебе не трудно.
     - Превосходно!
     Я с облегчением захлопнул дверь  фургона  и  вприпрыжку  побежал  под
манящие своды  Максвиниз.  Восторженность  Слона  по  поводу  быстрой  еды
обнадежила меня больше, чем он сам мог это предполагать. Громкое  чавканье
и стук посуды раздавались со всех столиков, когда я проходил  мимо  них  к
стойке  обслуживания.  Я  быстро  протараторил  заказ  роботу-официанту  с
пластиковой головой, набил автомат купюрами -  и  сгреб  пакет  с  едой  и
напитками, как только они появились из раздатчика.
     Мы уселись на коробках в кузове фургона и  с  исступлением  поглощали
принесенные бургеры и напитки. Я оставил заднюю дверцу приоткрытой,  чтобы
было немного посветлее. Пока я  отсутствовал,  Слон  избавился  от  своего
платья и был одет  сейчас  в  более  мужское  одеяние  -  самого  большого
размера, какой я  только  мог  найти.  Он  с  жадностью  откусил  половину
бутерброда, набил рот еще несколькими бататами и улыбнулся мне.
     - Твой план побега  был  просто  гениален,  мой  мальчик.  Я  заметил
изменения в покрытии пола, когда сел на стул в  зале  заседаний,  и  долго
размышлял над тем, что бы они могли значить. Я надеялся,  что  это  именно
то,  что  могло  было  быть,  и  я  должен  признаться,  что  почувствовал
несравнимое ни с чем удовольствие, когда земля, так сказать, разверзлась у
меня под ногами. Никогда не забуду, как исчезло из  виду  презренное  лицо
судьи с идиотским выражением.
     Широко  улыбаясь,  он  расправился  с  остатками  бутерброда,   затем
аккуратно вытер губы, прежде чем снова заговорить.
     - Так как мне не хочется ввергать тебя в еще большее смущение  своими
похвалами, может, лучше было бы спросить тебя относительно планов, которые
ты разработал, чтобы и дальше прятать меня от рук правосудия? Потому  что,
зная тебя  так,  как  я  знаю  теперь,  я  могу  быть  уверенным,  что  ты
спланировал все заранее.
     Похвала Слона что-то да значила для меня, и от нее  мне  вновь  стало
тепло на душе, и сквозь мои зубы сорвалось довольное хрюкание.
     -  Конечно,  спланировал,  спасибо.  Хлебный  фургон   -   это   наша
возможность оставаться неузнанными, так  как  он,  как  и  его  братья,  в
огромном количестве катят по всем магистралям и прилегающим дорогам каждый
день. - По какой-то  непонятной  причине  я  обнаружил,  что  начинаю  сам
говорить в манере Слона. - Мы останемся здесь до  темноты,  тем  не  менее
медленно приближаясь к цели нашего путешествия.
     -  И,  конечно  же,  случайные  полицейские  патрули  не  будут   нас
беспокоить в пути, так как номерные  знаки  этого  транспортного  средства
имеют совершенно другие цифры, чем те, которые были на нем  до  того,  как
оно попало в наше распоряжение.
     -  Точно  так.  Угон  будет  зарегистрирован,   и   местная   полиция
проинформирована. Но поиски не распространятся слишком далеко, потому  что
этот фургон будет найден недалеко  от  своего  гаража  в  Билльвилле  рано
утром. Новые номера, растворенные в специальном веществе,  будут  сведены,
одометр возвращен в такое положение, в котором он  будет  показывать  лишь
недалекую прогулку воришек.  Если  такой  же  фургончик  будет  замечен  в
каком-нибудь отдаленном городке планеты, никто и не подумает связывать его
с тем фургончиком. Суд просто упадет в обморок, как и все остальные.
     Он переварил полученную информацию, вместе с последними  бататами,  и
задумчиво облизал пальцы.
Copyright © 2010 sflib.ru