Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
     - Превосходно. Я бы и сам  лучше  не  придумал.  Так  как  дальнейшее
движение будет опасным - полиция вскоре расставит сети по  всей  стране  -
смею допустить, что Билльвилль и есть цель нашего путешествия?
     - Так и есть. У меня там учреждение, а также  одно  безопасное  место
для тебя. Когда я спрашивал о твоих кулинарных пристрастиях, я имел в виду
и это. Тебе придется поселиться в автоматическом отсеке Максвиниз, до  тех
пор пока горячка погони немного не поостынет.
     Он высоко поднял брови, и я заметил, что он  смотрит  на  выброшенные
упаковки с некоторым опасением, но он был настолько любезен, что  не  стал
выражать своих сомнений вслух.
     Я поспешил обнадежить его.
     - Я сам там прятался - поэтому  не  беспокойся.  Конечно,  существуют
некоторые неудобства...
     - Но ни одно из них не сравнится с неудобствами в федеральной тюрьме!
Прошу прощения за неподобающие случаю мысли. Не обижайся.
     - Не обижаюсь. Все произошло  совершенно  случайно.  Однажды  вечером
полиция шла за мной по пятам. Я отпер служебную дверь  местного  ресторана
Максвиниз, который тебе придется посетить, и мои  преследователи  потеряли
мой след. Пока я дожидался безопасного момента, я изучил все их  владения.
Бесподобно! Машины, работавшие вокруг меня со страшной  скоростью,  решали
очень просто ту единственную проблему, которая стоит перед  всеми  линиями
быстрого обслуживания. Стоимость содержания самого низкоквалифицированного
и малооплачиваемого персонала. Живые люди умны, равно  как  и  жадны.  Они
стремятся стать профессионалами и затем  требуют  большую  плату  за  свою
работу.  Наилучшим  выходом  может  быть  полное   избавление   от   живых
работников.
     - Замечательный выход! Если ты закончил  со  своими  пышками,  тогда,
может,  я  погрызу  еще  одну-две,   пока   слушаю   твой   очаровательный
документальный рассказ.
     Я пододвинул пропитавшийся жиром пакет к нему и продолжал.
     - Все механизировано. Когда посетитель делает свой заказ, необходимое
количество пищи подается из склада глубокой заморозки в супермощную  печь,
где  она  тут  же  продувается  раскаленным  паром  до  вполне  приемлемой
температуры. Эти печи такие мощные, что совершенно замороженный  свинобраз
может  быть  разделан  на  дымящиеся  паром  и  растопленные  кусочки   за
какие-нибудь доли секунды.
     - Бесподобно!
     - Напитки подаются с той же молниеносной быстротой. К  тому  времени,
как посетитель  заканчивает  заказывать  блюда,  они  полностью  готовы  к
употреблению, уже ждут его. За стальными дверями, естественно. Пока он  не
заплатит. Все оборудование целиком автоматизировано и надежно работает,  к
нему редко прикасаются человеческие руки. Его проверяют раз  в  неделю,  и
так же раз в неделю пополняют запасы морозильника.  Это  происходит  не  в
один и тот же день, чтобы фургончики не мешали друг другу.
     - Совершенно ясно! - громко выкрикнул он. -  Располагайся  как  дома,
так сказать, в машинном  отделении.  Когда  будут  пополнять  морозильник,
вероятнее всего это  будет  делаться  снаружи,  и  мой  кабинет  никто  не
потревожит. А в тот день, когда  придут  проверять  оборудование,  я  буду
спокойно отсиживаться в морозильной камере,  до  тех  пор  пока  не  уйдет
техник. Смею предположить, что между ними существует общая дверь,  которую
легко найти. Ах, да, морозильник - это объясняет то безразмерное и  теплое
одеяние, которое я обнаружил сложенным вместе с остальными вещами. А  если
случится какая-нибудь авария?..
     - Сигнал тревоги зазвучит на центральной  ремонтной  базе,  и  оттуда
пошлют механика. Я устроил так, чтобы этот сигнал был услышан  и  в  нашей
комнате,  чтобы  иметь  возможность  вовремя  скрыться.  Я  также   сделал
небольшой запас провианта на случай непредвиденного  посещения  инженерным
составом. Тревога зазвучит, если  во  внешнюю  замочную  скважину  вставят
ключ, сработает  запирающее  устройство,  время  действия  которого  ровно
шестьдесят секунд. Вопросы?
     - Откуда им взяться? - он засмеялся и тронул  меня  за  плечо.  -  Ты
подумал обо всем. Можно мне спросить о времяпрепровождении и, как  бы  это
поприличнее выразиться, о санитарных удобствах?
     - Портативный видеоскоп и библиотечка вместе с кроватью на колесиках.
Copyright © 2010 sflib.ru