Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
А все необходимые удобства уже установлены для приходящего персонала.
     - Больше мне не о чем спрашивать.
     - Но... у меня есть вопрос, - я опустил взгляд, затем  поднял  его  и
заставил себя произнести: - Ты  как-то  сказал  мне,  что  не  занимаешься
благотворительной  деятельностью.  И  не  ищешь  себе   замену.   Осмелюсь
спросить, ты все еще склонен так думать? Или ты бы не отказался  скоротать
время, преподнеся несколько уроков по части  криминальных  знаний.  Просто
чтобы убить время, так сказать.
     Теперь была его очередь опустить глаза. Он вздохнул, потом произнес:
     - У меня была уважительная причина отклонить твою просьбу. Подходящая
для того момента, как мне тогда казалось. Сейчас я изменил свое мнение.  В
знак  благодарности  за  мое  спасение  я  приму   тебя   в   свою   школу
Альтернативного Стиля Жизни лет на десять, а может, больше. Но я не думаю,
что  тебе  хотелось  простой  благодарности.  Это  не  вяжется   с   твоим
характером, если я не ошибаюсь. Не думаю, что ты выручил меня  только  для
того, чтобы получить мою благодарность. Тем не менее я говорю тебе со всей
откровенностью, что мне не терпится преподать тебе некоторые вещи, которые
я усвоил в своей жизни за многие годы. Я также сгораю желанием  продолжать
нашу дружбу.
     Я был просто ошеломлен. Мы одновременно поднялись на  ноги  и  пожали
друг другу руки, смеясь  от  души.  Он  сдавил  мне  руку  своей  железной
хваткой, но я нисколько не возражал. Я первым  обернулся  и  посмотрел  на
часы.
     - Мы находимся здесь уже довольно продолжительное время и  не  должны
больше привлекать внимание. Я  поеду  потихоньку,  и  следующая  остановка
будет последней, потому что  мы  прибудем  на  место.  Пожалуйста,  выходи
побыстрее, сразу же входи в служебную дверь и запирай  ее  после  себя.  Я
вернусь, как только поставлю фургон в  нужное  место,  так  что  следующим
человеком, который откроет эту дверь, буду я.
     - Слушаю и повинуюсь, Джим. Только прикажи, и я все сделаю.
     Это была очень утомительная поездка, но необходимая.  Я,  правда,  не
очень скучал, потому что был полон планов и мыслей о будущем.  Я  проезжал
улицу за улицей, остановившись лишь раз,  чтобы  перезарядить  батареи  на
автоматизированной станции техобслуживания. Затем снова  двинулся  вперед,
обреченный всю жизнь трястись по глухим проселочным дорогам  Бит  О'Хэвен,
наблюдая, как  солнце  встает  над  горизонтом.  Наконец  мы  вырулили  на
служебную подъездную дорогу торгового  центра  Билльвилля,  свободного  от
движения до утра. Никого в поле  зрения.  Слон  быстро  проскользнул  мимо
меня, и дверь за ним захлопнулась. Операция  все  еще  шла  успешно,  и  я
торопился ее поскорее завершить, ясно понимая,  что  спешка  сейчас  ни  к
чему. Никто меня не видел, когда я заносил в контору коробки и снаряжение.
Я, конечно же, рисковал, но это нужно было сделать. Шансы, что фургон  был
кем-то замечен, были ничтожны. Прежде чем уехать, я обрызгал  внутренности
фургона растворителем, чтобы смыть  все  отпечатки  пальцев,  что,  должно
быть, использовалось всеми уголовниками. Даже воришками хлебных  фургонов.
Вот и все. Большего я не мог сделать. Я оставил машину  в  конце  какой-то
окраинной улочки и  зашагал  обратно  в  город.  Ночь  была  теплой,  и  я
наслаждался ходьбой. Когда я проходил мимо  пруда  в  Билльвилль-парке,  я
услышал зов какой-то водяной птицы. Я присел на скамейку и  стал  смотреть
на тихую гладь воды. И думать о будущем и своем месте в нем. Действительно
ли мне удалось распрощаться со своей прошлой жизнью? Сумею ли я  преуспеть
в жизни криминальной, к которой я так стремился? Слон обещал помочь мне  -
и он был единственным человеком на планете, который мог это сделать.
     Насвистывая что-то, я шагал по улице к торговому центру,  видя  перед
собой блестящее и захватывающее  будущее.  Настолько  погруженный  в  свои
мысли, что даже не обратил  внимания  на  случайную  наземную  автомашину,
проехавшую мимо, едва сообразив, что она остановилась позади меня.
     - Эй ты, парень, погоди минутку.
     Без всякой задней мысли я обернулся, будучи настолько рассеянным, что
не заметил, что стою под уличным фонарем.
Copyright © 2010 sflib.ru