Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 Пусто! На дальней стене стучало и визжало
автоматическое  оборудование.  Булькал  раздатчик  напитков,   наполняющий
контейнер  просвистел  вниз  и  исчез.  Зато  появился   дымящийся   паром
поджаристый бургер. И это продолжалось день и ночь. Но среди  всего  этого
механического движения не  появлялась  никакая  человеческая  фигура.  Они
схватили его - полиция нашла Слона. А теперь они схватят меня.
     - Ах, мой мальчик, должно быть, на этот раз это ты...
     Из морозильника возник Слон, необъятный в своих изоляционных одеждах,
держа в руке все свои  пожитки  и  прижимая  под  мышкой  раскладушку.  Он
захлопнул за собой дверь, и тут силы  покинули  меня,  и  я  сел  на  пол,
прислонившись к стене спиной.
     - С тобой все в порядке? - спросил он с тревогой в голосе. Я  помахал
слабой рукой.
     - В порядке, в порядке - дай мне только перевести дух.  Я  испугался,
что тебя забрали.
     -  Тебе  не  стоило  беспокоиться.  Когда  ты   не   появился   через
определенное время, я рассудил, что в  нашем  плане,  наверное,  появились
кое-какие дополнения. Или небольшая заминка. Поэтому я отрепетировал  свой
отход на случай, если сегодня объявятся законные  пользователи.  И  они  и
вправду объявились.  А  там  действительно  холодно.  Не  могу  сказать  с
уверенностью, сколько они тут пробыли, но я был уверен,  что  ты  придумал
какой-нибудь способ, чтобы узнать, когда они уйдут...
     - Я же хотел тебе сказать!
     - В этом нет необходимости. Я  нашел  спрятанный  громкоговоритель  и
включил его, и слушал, как кто-то бормотал свои проклятия, пока  ковырялся
с машинами. Через некоторое  время  стук  захлопнувшейся  двери  и  тишина
сообщили мне все, что требовалось. А теперь расскажи о себе. Были какие-то
проблемы?
     - Проблемы! - я рассмеялся  от  облегчения.  Перестав  только  тогда,
когда услышал в своем смехе  истерические  нотки.  Я  рассказал  ему  все,
опуская кое-какие самые отвратительные  моменты.  Он  шумно  реагировал  в
нужных местах и внимательно слушал меня до самого конца.
     - Ты слишком строг к себе, Джим. Одно маленькое упущение после такого
напряженного дня нельзя считать слишком уж неожиданным.
     - Зато непростительным! Я был настолько глуп, что чуть не  обрек  нас
двоих на провал. Этого больше не повторится.
     - А вот в этом ты не прав, - сказал он, покачав  толстым  пальцем.  -
Это может случиться в любое время - пока ты не обретешь навыков в  работе.
Тебе нужно тренироваться и тренироваться с пользой для дела...
     - Конечно!
     - ...пока оплошность вроде этой не станет невозможной. Ты сделал  все
невероятно хорошо  для  человека  с  твоим  опытом.  Теперь  нужно  только
совершенствоваться.
     - А ты будешь учить меня, как стать таким преуспевающим жуликом,  как
ты!
     В ответ на мои слова он сдвинул  брови  и  помрачнел.  Что  я  сказал
такого неподходящего? Я с беспокойством жевал свою больную губу,  пока  он
молча раскладывал кровать на колесиках, а затем уселся  на  ней,  скрестив
ноги. Когда же он снова заговорил, я хватал на лету каждое его слово.
     - Вот твой первый урок, Джим. Я не жулик. Ты не жулик.  Мы  не  хотим
быть преступниками, потому что все они глупы и  неквалифицированны.  Очень
важно понимать и принимать во внимание, что мы стоим в стороне от общества
и следуем своим строгим правилам, некоторые из них даже  строже,  чем  те,
что существуют в обществе, которое мы отвергаем. Эта жизнь может оказаться
одинокой - но ты должен сам выбрать свою дорогу и идти по ней с  открытыми
глазами. А раз уж путь выбран, ты должен быть верным ему. Ты  должен  быть
более высоконравственным человеком, чем они, потому что тебе придется жить
по более строгим моральным законам. И его нормы не содержат слово "жулик".
Это слово из их мира, и ты не должен употреблять его.
     - Но я хочу быть преступником...
     - Оставь эту мысль - как и название. Это, и ты должен  простыть  меня
за такие слова, просто юношеские амбиции. Это  только  твое  эмоциональное
неприятие мира, в котором  ты  живешь  и  который  тебе  не  нравится.  Ты
отвергаешь его - но вместе с тем принимаешь его описание того, кто ты есть
- "жулик".
Copyright © 2010 sflib.ru