Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 Ну  а  публика  -  как  они  смотрят  новости  и  слушают
сообщения о наших последних подвигах, как они рассказывают  об  этом  друг
другу и смакуют каждую деталь! Ну а какова же цена этого  представления  и
его общественная польза? Да никакой. Бесплатное обслуживание, даже если мы
рискуем своей жизнью, головой и свободой, чтобы доставить им удовольствие.
А  что  мы  получаем  от  них?  Да  ничего.  Просто  деньги  -  бумагу   и
металлические символы. Все это  застраховано.  Если  мы  выпотрошим  банк,
деньги им вернет страховая контора, которая в конце года  недосчитается  в
своем ежегодном доходе микроскопической суммы. Каждый вкладчик недополучит
миллионную  долю  своей  прибыли.  Никаких  убытков,  абсолютно   никаких.
Благодетели, мой мальчик, мы просто благодетели и  никто  больше.  Но  для
того, чтобы мы могли совершать для них это благо,  мы  должны  действовать
вопреки тем барьерам и правилам, которые они  нам  выставляют.  Мы  должны
быть  такими  же  скрытными  и  бесшумными,  как  и  крысы  за  деревянной
перегородкой. Конечно, в прежние времена это было гораздо легче сделать, и
в обществе было намного больше крыс, когда правила были не так строги. Так
же как в старых деревянных зданиях больше  крыс,  чем  в  бетонных.  Но  и
сейчас крысы приживаются в домах. Теперь, когда общество сплошь состоит из
железобетона и нержавеющей стали, между стыками  остается  совсем  немного
щелей. И только очень смышленые крысы могут отыскать эти  лазейки.  Только
стальная крыса может чувствовать себя как дома в такой окружающей среде.
     Я захлопал в порыве восхищения в ладоши, пока они не заболели,  и  он
кивал головой, с грациозным достоинством принимая мои похвалы.
     - Вот кто мы такие, - выпалил я. - Стальные Крысы! Какая же это честь
быть одинокой Стальной Крысой!
     Он опустил голову, соглашаясь с моими словами, затем снова заговорил.
     - Не спорю. А теперь - мое горло совсем  пересохло  от  этих  длинных
речей, и мне интересно было бы знать, сможешь ли ты помочь мне разобраться
со  всеми  этими  сложными  приспособлениями  вокруг  нас.  Существует  ли
какой-нибудь способ извлечь из них двойной вишневый сироп?
     Я  повернулся  к  лабиринту  стучащего  и   визжащего   оборудования,
покрывающего внутреннюю стену.
     - Конечно, существует. Буду счастлив показать его тебе. У  каждой  из
этих машин есть контрольный  включатель.  Вот  этот,  если  ты  посмотришь
поближе, предназначен для раздатчика напитков. Сначала ты должен нажать на
кнопку, затем привести в действие  раздатчик,  который  и  выдаст  напиток
сюда, вместо того, чтобы отдать его посетителю снаружи.  Все  подписано  -
смотри, вот здесь вишневый сироп. Легкое прикосновение и... пожалуйста!
     С присвистом стакан  вывалился  из  раздатчика,  и  Слон  едва  успел
поймать его. Сделав несколько глотков, он застыл и прошептал уголками губ:
     - До меня только дошло, что здесь имеется окошко, и какая-то  молодая
леди смотрит на меня через него!
     - Не пугайся, - успокоил я  его.  -  Оно  сделано  из  одностороннего
стекла. Она просто любуется своим  лицом.  Это  сделано  для  того,  чтобы
контролеры могли наблюдать за посетителями.
     - Правда? А, теперь я и сам вижу.  А  они  действительно  обжоры.  Их
чавкание вызывает ропот в моем собственном животе, должен тебе признаться.
     - Нет ничего проще. Вот здесь  контрольная  кнопка  раздатчика  пищи.
Самый ближайший выдает Макбаннибургер, если он тебе нравится.
     - Обожаю до смерти.
     - Тогда прошу.
     Он схватил дымящийся пакет, традиционно украшенный  глазами-бусинками
и хвостом с кисточкой, и принялся жевать. Было приятно наблюдать  за  тем,
как он ест. Но я заставил себя оторваться  от  зрелища,  чтобы  не  забыть
бросить монеты в щель позади бронированной кассы.
     Слон выпучил глаза от удивления. Проглотив кусок, он произнес:
     - Ты платишь! А я думал, что мы попали в  гастрономический  рай,  где
бесплатно выдается еда и питье по первому нашему требованию день и ночь.
     - Так и есть - так как все эти деньги украдены, и я  просто  запускаю
их в обращение, чтобы поддерживать экономику здоровой.
Copyright © 2010 sflib.ru