Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
     Я не знал, что ответить на его слова, оставалось только хмуро  сидеть
и ждать, когда вернется наш непрошеный пассажир.
     После ланча мы продолжили  наш  вояж  вниз  по  реке.  Утомившись  от
принятия утренних солнечных ванн, Бет спустилась в каюту вздремнуть.  Слон
захотел сменить меня у руля, и я показал ему простую  систему  контроля  и
разъяснил кое-какие навигационные знаки. Многого мы не могли сказать  друг
другу. Но мы о многом думали. В полдень объект наших болезненных  раздумий
резво проскакала по палубе.
     - Какой милый уютный кораблик, -  нахваливала  она.  -  Прелестнейшая
маленькая уборная, крохотная кухонька, и  все  остальное.  Но  только  две
кровати. Как же мы будем все вместе спать?
     - По очереди, - прорычал я - ее голос стал мне уже надоедать.
     - Ты всегда был таким грубияном, Джимми. Я думаю, будет лучше  всего,
если я буду спать внизу. А вы обойдетесь.
     -  Обойдемся,  молодая  леди,  мы  обойдемся?  Чем   человек   такого
преклонного возраста, как я, может обойтись  на  палубе,  когда  на  землю
спустится густой ночной туман? - гневу Слона не было предела, но, судя  по
ее веселой улыбке, он был ей до лампочки.
     - Я уверена, что вы найдете выход из положения, - сказала  она.  -  А
теперь, мне бы хотелось сделать небольшую остановку в следующем городке. Я
так торопилась успеть на ваше судно, что забыла  все  свои  вещи.  Одежду,
косметику, ну вы понимаете.
     - Думаю, тебе не потребуется много денег, чтобы  купить  все  это?  -
спросил я в шутку. Но она проигнорировала мой немощный юмор.
     - Тысчонки хватит, надеюсь.
     - Я иду вниз, - сказал Слон и не появлялся на палубе до тех пор, пока
она не исчезла. Он принес два пива, и я с жадностью набросился на питье.
     - Убийство исключается, - твердо произнес он.
     - Убийство исключается, - согласился я. - Но это не значит, что мы не
имеем права думать об этом. Так что же мы будем делать?
     - Мы не можем просто сняться с якоря и уплыть. Она тут же поднимет на
ноги  полицию  и  получит  вознаграждение.  Мы  должны  это  учитывать   и
соображать быстрее, чем она. Совершенно очевидно, что  она  отважилась  на
путешествие с нами, повинуясь внезапному импульсу. Учитывая  ее  жадность,
необходимо продолжать давать ей деньги. Но рано или поздно она решит,  что
взяла с нас достаточно, и выдаст нас ради вознаграждения. У нас  на  борту
есть такая вещица, как карта?
     Его могучий ум славно потрудился,  должен  вам  сказать.  Я  не  стал
задавать лишних вопросов и отыскал карту. Он стал водить по ней пальцем.
     - Мы сейчас здесь, мне думается, да, вот в этом самом месте.  А  ниже
по течению, вот тут, находится славный город  Вэлс  Хэлла.  Когда  мы  там
окажемся?
     Я глянул на шкалу и замерил расстояние большим пальцем.
     -  Можем  добраться  дотуда  к  завтрашнему  полудню,  если  пораньше
тронемся.
     Лицо  его  вдруг  расплылось  в  такой  широкой  улыбке,  что   глаза
превратились в узкие щелочки.
     - Блестяще, просто блестяще! Это нам очень даже подойдет.
     - К чему подойдет?
     - К моим планам. Я пока придержу их при себе до  выяснения  кое-каких
деталей, которые еще нужно хорошенько продумать. Когда  она  вернется,  ты
должен соглашаться со мной во всем, что бы я ни говорил. Это все,  что  ты
должен делать. А теперь другой вопрос. Где мы будем спать ночью?
     - На берегу реки, - сказал я, кивнув вниз. - Наша подруга вытянула из
меня все деньги, что я взял с собой. Поэтому придется пополнить запасы  из
тайника. Затем я  пойду  на  берег  и  куплю  палатку,  спальные  мешки  и
остальные принадлежности для комфортабельной стоянки.
     - Превосходно. А я пока выберу место для  лагеря  и  подработаю  свои
планы до твоего возвращения.
     Я  купил  также  несколько  бифштексов  вместе  с  целой   коллекцией
сказочных  вин.  Нам  нужно  было  что-то  совершенно  отличное  от  кухни
Максвиниз. Когда солнце уже совсем  склонилось  к  горизонту,  я  привязал
лодку к деревьям на берегу зеленой долины, там, где  мы  могли  пристроить
нашу палатку. Слон, чмокая  губами  над  мясом,  объявил,  что  будет  сам
готовить обед.
Copyright © 2010 sflib.ru