Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 Я отбил куски мяса и, пока Слон  занимался  обедом,  а  Бет
занималась своими ногтями, разложил и приготовил постели. Солнце  огромным
апельсином горело на горизонте, когда мы с жадностью набросились  на  еду.
Это было потрясающе. Никто  не  проронил  ни  слова,  пока  мы  с  ней  не
разделались. Когда исчез последний кусочек,  Слон  вздохнул,  поднял  свой
стакан, отхлебнул вина и снова вздохнул.
     - Хотя я готовил обед сам, должен вам сказать,  что  это  был  просто
праздник.
     - И он уничтожил наконец  привкус  свинобразьего  мяса  на  губах,  -
согласился я.
     - Мне не нравится вино. Гадость  какая-то,  -  в  темноте  был  виден
только ее силуэт. Без привычного аккомпанемента  ее  совершенных  телесных
форм, ее голос, как и слова,  которые  она  произносила,  оставлял  желать
много лучшего. Тем не менее густой бас Слона, когда  он  снова  заговорил,
был лишен враждебности.
     - Бет - ведь я могу называть тебя просто Бет, не так  ли?  Благодарю,
Бет, завтра мы прибываем в город Вэлс Хэлла, где я должен  буду  сойти  на
берег и посетить мой  банк.  Наши  фонды  немного  поредели.  Тебе  бы  не
хотелось, чтобы наши денежки вдруг кончились?
     - Нет, не хотелось бы.
     - Я так и думал. А тебе хотелось бы, чтобы я сходил в банк  и  принес
тебе сто тысяч долларов мелкими купюрами?
     Она чуть не задохнулась. Затем она нашарила выключатель, и над  нашим
тесным кружком вспыхнули импровизированные огни. Она сдвинула брови, глядя
на Слона, и, кажется, в первый раз, потеряла невозмутимость.
     - Ты что стараешься надуть меня, старина?
     - Вовсе нет, девочка моя. Я просто плачу  за  нашу  безопасность.  Ты
находишься в курсе определенных вещей, о которых,  скажем  так,  лучше  не
рассуждать вслух. Я думаю, что эта сумма вполне приемлема для того,  чтобы
хранить молчание. Ты так не думаешь?
     Она колебалась - затем вдруг разразилась смехом.
     - Конечно, я тоже так считаю. Дай мне только взглянуть на  цвет  этих
бумажек, и я подумаю, не разрешить ли вам продолжать свой путь  без  меня,
бедной.
     - Как скажешь, моя дорогая, как скажешь.
     Он не сказал больше ни слова на  эту  тему.  Вскоре  после  этого  мы
отправились на покой, так как для  всех  для  нас  день  выдался  чересчур
хлопотный. Бет расположилась на лодке, а мы устроились в палатке. Когда  я
вернулся в нее после того, как подключил сирену, чтобы  быть  уверенным  в
том, что утром мы найдем лодку на месте, Слон уже вовсю храпел. Прежде чем
я уснул сам, я вдруг понял, что бы ни замышлял Слон, он отвоевал у нее еще
один день свободы, пока она не додумалась  настучать  в  полицию.  Соблазн
получить такую огромную сумму обеспечит нам ее молчание. До  меня  наконец
дошло, что Слон несомненно так и планировал.
     Спустя час после рассвета мы уже бороздили течение реки, несмотря  на
все протесты Бет. Она появилась позже, но гнев ее тут  же  растаял,  когда
Слон принялся описывать ей ту выгоду,  которую  она  сможет  извлекать  из
вложенной в банк суммы, не  растрачивая  попусту  капитал,  а  тратя  лишь
небольшие деньги на текущие покупки, и заворожил ее, словно удав  кролика.
Я не имел никакого  понятия  о  его  дальнейших  планах,  но  мне  безумно
нравилось каждое мгновение его хитрой игры.
     К полудню я отдал  швартовы  на  причале  Вэлс  Хэлла.  Центр  города
располагался неподалеку, и Слон, причесав бороду и подкрутив усы, выглядел
необычайно аккуратно и по-деловому.
     - Это не займет много времени, - сказал он, уходя.  Бет  глядела  ему
вслед, заранее радуясь своему счастью.
     - Это действительно тот, которого они  называют  "Слон",сказала  она,
когда он ушел.
     - С чего ты это взяла?
     - Только не надо мне заливать. Я видела кадры по ЗУ  каналу,  о  том,
как кто-то вызволил его из заключения. Невысокий парень с усиками.  Должно
быть, это был ты.
     - В мире сколько угодно парней с усами.
     - Никогда бы не подумала в школе, что ты кончишь этим.
     - Могу то же самое  сказать  и  о  тебе.  Тогда  я  восхищался  тобой
издалека.
     - Так делали все достигшие половой зрелости мальчишки в нашей  школе.
Не думай, что я не знала об этом.
Copyright © 2010 sflib.ru