Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 Мы посмеивались над  вами,  я  вместе  с
нашим учителем и другими...
     Она замолчала и сердито посмотрела на меня, а я разулыбался  и  пошел
вниз мыть посуду, которую она  так  добросовестно  игнорировала.  Я  почти
покончил с этим занятием, когда с берега кто-то прокричал.
     - На судне! Разрешите подняться на борт?
     На причале стоял Слон, сияя во  всем  своем  великолепии.  Его  новый
костюм, должно быть, стоил скромного  состояния.  А  чемодан,  который  он
держал,  должно  быть,  был  изготовлен  из  натуральной  кожи   какого-то
животного, с которой прекрасно гармонировала золотая  отделка.  Глаза  Бет
превратились в  два  блюдца.  Слон  взобрался  на  борт  и  заговорщически
подмигнул нам.
     - Лучше пойти вниз, где я мог бы показать вам, что в  этом  чемодане.
Это не для посторонних глаз.
     Бет шла впереди, а он прижимал чемодан к груди, пока я не закрыл и не
запер дверь. Затем он смахнул бумаги со стола, положил на середину чемодан
и, с томительной аккуратностью,  расстегнул  и  открыл  его.  Даже  я  был
потрясен. Там было намного больше, чем сотня тысяч. Бот  смотрела  во  все
глаза. Затем протянула руку и распаковала пачку тысячедолларовых купюр.
     - Настоящие? Они настоящие? - спросила она.
     - С гарантией монетного двора. Я сам проследил за этим,  -  пока  она
сконцентрировала все свое внимание на деньгах, он повернулся ко мне.  -  А
теперь, Джим, не окажешь ли ты мне небольшую услугу? Ты не  мог  бы  найти
какую-нибудь веревку или шпагат, я уверен, что ты сам сообразишь что лучше
сгодится. Мне бы также хотелось, чтобы была  полнейшая  тишина,  когда  ты
свяжешь эту девчонку так, чтобы она не могла пошевельнуться.
     Я, конечно, ждал какого-нибудь подвоха с его стороны.  Но  только  не
этого. Она уж было собиралась открыть рот в громком вопле, но я  дотянулся
до ее прелестной шейки и с силой надавил сразу за ушами.
     С какой-то первобытной радостью я разорвал одно из одеял  на  длинные
полоски и связал ими ее нежные запястья и элегантные лодыжки. Я едва успел
завязать ей рот, как она пришла в себя и попыталась вскрикнуть. Но  вместо
громкого вопля послышалось приглушенное хныкание.
     - Она может дышать нормально? - спросил Слон.
     - Она прекрасно дышит. Только взгляни, как свирепо сверкают ее  глаза
и сердито вздымается ее великолепная грудь. Она просто замечательно  дышит
через ноздри. А теперь - не объяснишь ли ты мне, что все это значит?
     - На палубе, если ты так этого хочешь.
     Он подождал, пока  дверь  за  нами  плотно  закроется,  и  заговорил,
потирая руки от радости.
     - Наши мучения  окончены,  мой  мальчик.  Я  понял  это,  как  только
взглянул на карту.  Мой  выбор  пал  на  этот  прекрасный  город  по  двум
причинам. Во-первых, здесь находится отделение  Галактического  Кредитного
Банка, чем я не преминул воспользоваться - и довольно успешно, как ты  уже
видел. И второй  очень  полезный  для  нас  факт  -  в  этом  городе  есть
космодром.
     Несколько секунд я  ломал  голову  над  его  словами,  пока  до  моих
тугоумных мозгов не дошел наконец их смысл. От изумления я  широко  открыл
рот и не мог произнести ни слова.
     - Ты хотел сказать, что нам... мы... мы покидаем планету?
     Он кивнул и усмехнулся.
     - Точно так. В этом маленьком  мире  для  нас  настало,  скажем  так,
горячее время. Оно станет еще жарче, когда наша подруга будет освобождена.
Но к этому моменту, мы стряхнем пыль Бит О'Хэвен с  наших  сапог  и  будем
отсюда на расстоянии многих световых лет. Ты как-то говорил мне, что хотел
бы попутешествовать?
     - Я говорил, конечно,  но  разве  не  существует  никакого  контроля,
досмотра, полиции и прочего?
     - Существует. Но таможенные и  иммиграционные  службы  можно  обойти,
если знать, как это сделать. Я знаю. И прежде чем сделать подобный шаг,  я
проверил, какие корабли находятся сейчас в  порту.  Прости,  что  не  имел
возможности предупредить тебя - но я был  уверен,  что  твои  изумительные
рефлексы легко отреагируют на данное предложение.  Покидая  вас,  я  и  не
предполагал,  что  именно  этот  день  будет  началом  нашей  операции.
Copyright © 2010 sflib.ru