Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 Что я мог сделать? Бежать, нет - я не мог оставить  Слона.
Он шагнул из-за моей спины и  осторожно  направился  к  часовому,  пока  я
перебирал в голове различные варианты.  И  протянул  ему  еще  одну  пачку
денег.  Часовой  все  еще  пересчитывал  бумажки,  а  мы   уже   торопливо
поднимались по трапу за нашим провожатым, стараясь не  растерять  по  пути
свои пожитки.
     - Eniru, rapide! -  приказал  космонавт,  открывая  дверь  каюты.  Мы
протиснулись внутрь и очутились в полной темноте, дверь за нами  закрылась
и защелкнулась на замок.
     - Надежное прибежище! - Слон вздохнул с облегчением,  шаря  по  стене
рукой и отыскав в конце концов выключатель.  Зажегся  свет.  Мы  стояли  в
крошечной тесной каюте. В ней было две узкие кровати и совсем  малюсенькая
ванная комната позади. Мрачная  картина.  Слон  благожелательно  улыбался,
оглядываясь вокруг.
     - Нам придется остаться здесь  дня  на  два.  Поэтому  давай  спрячем
подальше наши вещички и не будем  высовываться.  Иначе  капитан  пригрозит
вернуть нас домой, и цена взятки возрастет во много раз. Я уверен, что  мы
сможем этого избежать.
     - А я не уверен, что понимаю в этом хоть что-нибудь. Разве ты еще  не
отдал взятку?
     - Это только первоначальные взносы.  Взяткой  невозможно  поделиться,
это твой первый урок. Космонавт получил свое за то, что  незаметно  провел
нас на корабль и устроил так, чтобы у трапа нас  встретил  милый  часовой,
который пропустил бы нас за определенную плату. Теперь это в прошлом. Наше
присутствие на корабле неизвестно офицерам - и в особенности капитану, для
которого потребуется очень солидное вознаграждение. Посмотрим.
     - Да, хотелось бы посмотреть. Взяточничество - и в самом деле  точная
наука.
     - Так и есть.
     - Как хорошо, что ты можешь говорить на их языке.
     Его брови удивленно выгнулись, и он наклонился ближе ко мне.
     - Ты нас не понимал? - спросил он.
     - Я не изучал иностранные языки в школе.
     - Иностранные! - он казался шокированным. - Из какой  же  глуши  этой
свинобразьей планеты ты должен был появиться?  Это  не  иностранный  язык,
дорогой мой мальчик.  Это  эсперанто,  межгалактический  язык,  простой  и
ясный,  каждый  начинает  изучать  его  с  самого   раннего   возраста   и
разговаривает на нем не хуже, чем на родном. В твоем  образовании  большие
пробелы,  но  это  очень  просто  исправить.  Еще  до  нашего   следующего
приземления ты сможешь разговаривать на нем. А для начала, все  глаголы  в
настоящем времени и во всех лицах имеют окончание ая. Сама простота...
     Он замолчал, услышав, как кто-то пытается отворить дверь нашей каюты.
Он прикоснулся пальцем к губам и показал на ванную комнату. Я нырнул  туда
и зажег свет в тот самый момент, когда  Слон  выключал  его  в  каюте.  Он
поспешно прошмыгнул в ванную и пристроился рядом со мной. Я потушил лампу,
а он захлопнул дверь в тот миг, когда отворилась дверь из коридора.
     По  каюте   прогромыхали   чьи-то   шаги,   и   слышалось   негромкое
посвистывание. Обычный осмотр, ничего подозрительного не  выявлено,  через
несколько секунд он уйдет... Но тут дверь ванной комнаты  распахнулась,  и
вспыхнул  свет.  Офицер  в   расшитом   золотом   мундире   посмотрел   на
втиснувшегося в душевую Слона, затем на меня, пригнувшегося к  унитазу,  и
расплылся в отвратительнейшей улыбке.
     - Не думал, что в нижнем отсеке будет столько работы. Безбилетники, -
в его руке появился небольшой револьвер. - Выходите. Вы  двое  сходите  на
землю, а я вызываю местную полицию.
     Я наклонился вперед, переложив всю тяжесть тела  на  ноги,  и  напряг
мышцы, приготовившись атаковать, как только Слон сумеет  отвлечь  внимание
офицера. Мне почему-то не очень  хотелось  идти  против  оружия  с  голыми
руками - но еще больше мне не хотелось идти назад в тюрьму.  Слон,  должно
быть, тоже отлично понимал это. Он протянул руку, пытаясь меня удержать.
     - Постой, давай не будем спешить, Джеймс. Отдохни, пока я поговорю  с
этим добрым офицером.
     Его рука медленно опустилась в карман, револьвер следовал  за  каждым
ее движением. Он глубоко запустил пальцы и выудил из кармана большую пачку
банкнот.
Copyright © 2010 sflib.ru