Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 Мы  долго  шли
по гулкому коридору, затем поднялись на три пролета вверх по металлическим
ступеням к мостику. Капитан,  увидев  нас,  остолбенел.  Должно  быть,  он
оставался единственным человеком на корабле,  который  ничего  не  знал  о
нашем здесь присутствии.
     - Черт побери - откуда они взялись?
     - Из одной из пустующих кают в отсеке С.
     - Но ведь ты должен был проверить эти каюты.
     - Я проверял, мой капитан, в бортовом журнале все записано. За час до
старта. После этого я был на мостике с вами. Должно  быть,  они  забрались
туда позже.
     - Кого вы подкупили? - спросил капитан  Гарт,  поворачиваясь  в  нашу
сторону, седеющая космическая лиса с кротким выражением глаз.
     -  Никого,  капитан,  -  сказал  Слон,  и  в  его  голосе  прозвучала
искренность. - Я знаю эти старые  грузовые  корабли  очень  хорошо.  Перед
самым стартом охрана у трапа покидает свой пост. Мы  незаметно  прошли  за
ними на корабль и спрятались в этой каюте. Вот и все.
     - Я не верю ни единому вашему слову.  Говорите,  кого  вы  подкупили,
иначе вы попадете под стражу и вам грозят большие неприятности.
     - Дорогой капитан, ваши честные члены экипажа  никогда  не  взяли  бы
денег! - Слон не обратил внимания на чье-то громкое  фыркание.  -  У  меня
есть доказательства.  Все  мои  скромные  сбережения  при  мне  и  в  моем
кошельке.
     - Вон, - приказал капитан всем находящимся в  контрольном  отсеке.  -
Говорю всем. Я побуду на вахте. Мне  нужно  расспросить  этих  двух  более
подробно.
     Офицеры  и  члены  экипажа  покинули   помещение,   их   лица   стали
непроницаемы под его взглядом. Когда все  вышли,  капитан  запер  дверь  и
повернулся к нам.
     - Ну, давайте, выкладывайте, - приказал он. Слон протянул  невероятно
огромную пачку долларов, капитан быстро пересчитал ее и покачал головой. -
Маловато.
     - Естественно, - согласился Слон. - Это только аванс.  Полный  расчет
будет тогда, когда вы высадите нас на какой-нибудь подходящей  планете  со
сговорчивыми таможенными офицерами.
     - Вы просите чересчур о многом. У меня нет желания навлекать на  себя
неприятности  со  стороны  местных  властей  за  контрабанду   незаконными
иммигрантами. Намного легче будет вытрясти ваши  карманы  прямо  сейчас  и
распорядиться вами по своему усмотрению.
     Эта уловка не произвела на Слона никакого  впечатления.  Он  похлопал
себя по карману и покачал головой.
     - Вы не можете этого сделать. В моем кармане лежит чек Галактического
Кредитного  и  Биржевого  банка  на  сумму  двести  тысяч   долларов.   Он
недействителен до тех пор, пока я не подпишу его  второй  раз.  Вы  можете
делать с нами что угодно, но никогда не заставите  меня  поставить  вторую
подпись! Пока мы не будем стоять на твердой почве.
     Капитан пожал плечами в раздумье, затем повернулся к приборам, что-то
там подкорректировал, прежде чем снова обратиться к нам.
     - Дело в том, что вам придется заплатить за обеды, - спокойно  сказал
он. - Да и на горючее мне никто не подаст.
     - Так точно. Давайте определимся с тарифами.
     На  этом  дело  и  кончилось  -  но  Слон   прошептал   мне   в   ухо
предупреждение, когда мы шли с ним по коридору.
     -  Нет  никаких  сомнений  в  том,  что  в  нашей  каюте   установили
подслушивающее устройство. И обыскали все наши вещички. Все наши  средства
находятся при мне. Держись  ближе  ко  мне,  чтобы  не  было  каких-нибудь
эксцессов. Из этого офицера, например, вышел бы отличный вор-карманник.  А
теперь - что ты скажешь, если мы немного перекусим? Раз уж  мы  заплатили,
пора прекратить наш вынужденный пост и устроить себе роскошный праздник.
     В  моем  желудке  что-то  громко  заурчало,   соглашаясь   с   данным
предложением, и мы направились к камбузу.  Так  как  на  корабле  не  было
пассажиров,  толстый  небритый  кок  готовил  только  лишь  простую   пищу
венийских  крестьян.  Прекрасную  для  местных  жителей,  но  для   других
требовалось немного попривыкнуть. Вы когда-нибудь пробовали зажимать  свой
нос и есть одновременно? Я не  стал  спрашивать  повара,  что  мы  едим  -
побоялся, что он мне расскажет.
Copyright © 2010 sflib.ru