Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 Слон глубоко вздохнул и принялся  работать
вилкой над своей порцией.
     - Единственное,  что  не  вспомнилось  мне  насчет  Вении,  -  мрачно
произнес он, - это пища.  Все-таки  память  избирательна.  Да  и  кому  же
захочется вспоминать подобный праздник?
     Я не ответил, так как в этот самый момент  припал  к  своей  чашке  с
теплой водичкой, чтобы хоть каким-то образом избавиться от оставшегося  во
рту непонятного привкуса.
     - Какое блаженство, - наконец выговорил я. -  По  крайней  мере  вода
здесь не такая, как из крана в нашей каюте.
     Слон снова вздохнул.
     - То, что ты пьешь - это кофе.
     Наше путешествие нельзя было назвать забавным. Мы оба  похудели,  так
как чаще всего  проще  было  отказаться  от  еды,  чем  употребить  ее.  Я
продолжал свои занятия, изучая  все  тонкости  растрат,  хищений,  дачи  и
получения взяток, двойной и тройной бухгалтерии - все это было выдано  мне
на эсперанто, и в конце концов я стал говорить на нем так же свободно, как
и на своем родном языке.
     Во время первой посадки мы оставались на корабле, тогда как офицеры и
солдаты таможенной службы наводнили его палубы.
     - Не здесь, - сказал нам капитан, рассматривая  на  экране  очертания
планеты. - Очень богатое население, они  не  любят  чужаков.  А  следующая
планета  в  этой  системе  как  раз  подойдет  вам,  сельскохозяйственная,
малонаселенная, они принимают иммигрантов, и что самое главное, у них  нет
таможенной службы.
     - Ее название? - спросил Слон.
     - Эмфисбиония.
     - Никогда не слышал о такой.
     - Разве это обязательно? Из тридцати тысяч населенных планет.
     - Вы правы. Но все же...
     Слон, казалось, был чем-то озадачен, и я не мог понять  почему.  Если
нам не понравится эта планета, мы всегда можем скопить необходимую  сумму,
чтобы двинуться дальше. Но какой-то неведомый мне инстинкт заставлял Слона
быть настороже. В конце концов он подкупил эконома, чтобы  воспользоваться
бортовым компьютером. Когда мы ковыряли вилками наш обед, он рассказал мне
об этом.
     - Дело приобретает дурной запашок - еще хуже, чем запах этой пищи,  -
меня ужаснули его слова. - Я не нашел в галактическом справочнике  никаких
данных о планете  под  названием  Эмфисбиония.  А  справочник  обновляется
автоматически  каждый  раз,  когда  корабль  приземляется  в  какое-нибудь
обжитое  цивилизацией  местечко  и  включается  в  коммуникационную  сеть.
Добавлю к этому то, что пункт нашего  дальнейшего  назначения  зашифрован.
Только капитан знает код для получения доступа к информации.
     - Что мы можем сделать?
     - Ничего - до тех самых пор, пока не приземлимся. Тогда и узнаем, что
он задумал..
     - А ты не можешь подкупить какого-нибудь офицера?
     - Уже подкупил - иначе как бы я узнал, что  только  капитану  ведомо,
куда мы движемся. Разумеется, он не сказал бы мне этого, не заплати я ему.
Как это все гадко. Но я бы поступил точно так же на его месте.
     Я постарался подбодрить его, но это было бесполезно. Думаю, что  обед
окончательно подорвал его боевой дух. Лучше всего было  бы  высадиться  на
этой планете, какой бы она ни была. Хороший вор может заработать на  жизнь
в любом обществе. И еще один несомненный факт.  Еда  просто  обязана  быть
лучше той размазни, которую мы сейчас с трудом запихивали в рот.
     Мы лежали на кроватях, пока корабль не коснулся поверхности планеты и
не зажглись зеленые огни. Наши скудные пожитки  были  уже  собраны,  и  мы
снесли их вниз в тамбур.  Капитан  сам  следил  за  приборами.  Он  что-то
бормотал, в то время как автоматический  анализатор  атмосферы  производил
свои контрольные замеры; внутренняя дверь не откроется,  пока  с  этим  не
будет покончено и не будут получены результаты. Наконец прибор  загудел  и
выдал справку, капитан удовлетворенно хмыкнул, взглянув на экран. Огромный
люк со скрипом открылся, впуская струю теплого и едкого воздуха. Мы дружно
потянули носами.
     - Стилограф к вашим услугам,  -  сказал  капитан  Гарт.  Слон  только
улыбнулся в ответ.
     Капитан вышел первым, указывая нам дорогу, и мы последовали за ним  с
нашими сумками. Была ночь, над нами ярко светились  звезды,  из-за  темной
полосы деревьев неподалеку слышались  крики  каких-то  невидимых  существ.
Copyright © 2010 sflib.ru