Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
Единственным источником света был освещенный тамбур корабля.
     - Ну  вот  и  все,  -  сказал  капитан,  остановившись  на  последней
ступеньке  трапа.  Слон  покачал  головой,   указывая   на   металлическую
поверхность площадки.
     - Мы все еще  на  корабле.  Спустимся  на  землю,  если  вас  это  не
затруднит.
     Они выбрали подходящий клочок земли неподалеку от трапа - но  все  же
не так близко, чтобы попытаться впихнуть нас обратно в корабль. Слон вынул
чек, взяв-таки в руки стилограф капитана, и аккуратно вывел свою  подпись.
Капитан - какая подозрительность! - долго сравнивал ее с верхней подписью,
затем кивнул. Он торопливо зашагал к трапу, пока мы подбирали свои пожитки
- затем обернулся и выкрикнул в темноту:
     - Теперь они ваши!
     Как только трап взмыл  вверх,  мощные  прожекторы,  прорвав  темноту,
ослепили нас, пригвоздив, словно мотыльков, к тому пятачку, где мы стояли.
Вооруженные люди бежали к нам со всех сторон,  а  мы  крутились  на  одном
месте, словно зверьки в западне, совершенно растерявшись.
     - Я же говорил, что здесь что-то не так, -  сказал  Слон.  Он  уронил
сумки и мрачно наблюдал за приближающимися к нам воинами.
     Из  темноты  появилась  великолепная  фигура  в  красной  униформе  и
остановилась перед нами, покручивая  огромные  и  элегантные  усы.  Как  в
каком-нибудь историческом боевике, человек нес меч, плотно  прижав  его  к
бедру.
     - Я заберу у вас все, что вы имеете. Все! Быстро!
     Два человека в форме  подбежали  к  нам,  чтобы  проследить,  как  мы
выполним то, что нам было сказано. Они были вооружены какими-то  странными
ружьями с огромными стволами и деревянными прикладами.  Позади  я  услышал
скрип, это с корабля вновь опустили трап с капитаном  Гартом,  стоящим  на
последней  ступеньке.  Я  наклонился,  чтобы  подобрать  сумки,  и,  ловко
извернувшись, нырнул к капитану, пытаясь его  схватить.  Раздался  громкий
выстрел, и что-то со свистом пронеслось мимо моей  головы  и  врезалось  в
фюзеляж корабля. Капитан чертыхнулся и замахнулся на меня кулаком. Лучшего
и не придумаешь. Я шагнул в сторону, уворачиваясь от удара, перехватил его
руку и двинул ему как следует в поясницу. Он взвизгнул  от  боли,  приятно
послушать.
     - Отпусти его, - сказал чей-то голос, и  я  глянул  поверх  дрожащего
плеча капитана,  чтобы  увидеть  Слона,  лежащего  на  земле,  и  офицера,
наступившего ему на грудь сапогом. Судя по всему, меч служил вовсе не  для
украшения - потому как его острие  было  прижато  теперь  к  горлу  Слона.
Похоже, день обещал быть занятным. Я слегка сдавил шею капитана  свободной
рукой, прежде чем  отпустить  его.  Он  изящно  соскользнул  вниз,  и  его
бесчувственная голова аккуратно приземлилась на ступеньку трапа. Я  отошел
от него на несколько шагов, и Слон с трудом поднялся  на  нетвердые  ноги,
отряхивая с себя пыль и поворачиваясь к человеку, пленившему нас.
     - Простите меня, великодушный господин, могу ли я спросить у вас, как
называется планета, на чьей поверхности мы стоим?
     - Спиовенте, - прозвучал сердитый ответ.
     - Спасибо. Если вы позволите, я помогу своему приятелю капитану Гарту
подняться на ноги, так  как  мне  хотелось  бы  извиниться  перед  ним  за
запальчивость моего юного друга.
     Никто не остановил его,  когда  он  повернулся  к  капитану,  который
только что пришел в сознание и в тот же миг вновь  потерял  его,  так  как
Слон хорошенько двинул ему в ухо.
     - Я в общем-то  человек  не  мстительный,  -  сказал  он,  отходя  от
капитана и вытаскивая кошелек. Он протянул его офицеру и сказал:
     - Но на этот раз мне захотелось выразить свои чувства, прежде  чем  я
вернусь в свое привычное дружелюбное  состояние.  Вы  понимаете,  конечно,
почему я так поступил?
     - Я сам сделал бы то же самое, - сказал офицер, подсчитывая деньги. -
Но шутки в сторону. Больше ни слова, иначе вам придется туго.
     Он отвернулся, и из темноты появился еще один человек с двумя черными
металлическими  скобами  в  руках.  Слон  стоял,  словно  оцепенев,  и  не
сопротивлялся, когда человек наклонился и защелкнул одну  из  них  на  его
лодыжке.
Copyright © 2010 sflib.ru