Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 Здесь  происходит  то,  что  соответствует
канувшим  в  Лету  мрачным  векам  развития  человечества.  Оно   достойно
презрения, с какой бы стороны мы ни посмотрели - но Лига ничего не может с
этим поделать, кроме как пуститься на прямое вторжение. Что  абсолютно  не
согласуется с философией Лиги. Сила Лиги оборачивается в данном случае  ее
слабостью. Никакая планета или планеты не могут напасть на другую планету.
А если все же нападет, то будет разрушена другими, так как  война  в  наши
дни признана всеми  вне  закона.  Лига  может  только  лишь  помочь  вновь
открывающимся планетам,  предложить  гуманитарную  и  техническую  помощь.
Ходят слухи, что существуют тайные организации в  Лиге,  которые  работают
над свержением подобных отталкивающих цивилизаций - но,  конечно,  это  не
выставляется для широкой публики. Поэтому то, что нас здесь ожидает -  это
неприятности и большие неприятности. Ведь Спиовенте - это кривое  зеркало,
в котором отражаются все современные цивилизации. Здесь  нет  определенных
порядков - только сила. Банды  уголовников  управляются  Капо,  человек  с
мечом в живописной  униформе,  Капо  Доссия,  один  из  них.  Каждый  Капо
контролирует  такую  большую   территорию,   какую   только   может.   Его
последователи кормятся дележом добычи, выбитой  из  местного  крестьянства
или в результате удачной войны. И на самом  дне  этой  уголовной  пирамиды
находятся рабы. То есть мы.
     Он кивнул на наши  кандалы,  вызывающие  болевой  шок,  и  подавленно
замолчал. Я тоже.
     - Но все же мы можем с оптимизмом  глянуть  на  вещи,  -  в  отчаянии
проговорил я.
     - С каким оптимизмом?
     Я и сам удивился своим словам, бешено размышляя вслух.
     - С оптимизмом, да, нужно всегда смотреть на жизнь с  оптимизмом.  Ну
например - мы теперь далеко от  Бит  О'Хэвен  и  от  всех  наших  тамошних
проблем. И готовы к новому старту.
     - Со дна навозной кучи? В качестве рабов?
     - Правильно! Отсюда единственное,  куда  мы  можем  двигаться  -  это
вверх!
     Его губы дернулись в слабой улыбке, отвечая на мою отчаянную реплику,
и я торопливо продолжал.
     - Например - они обыскали нас и забрали все вещи,  что  у  нас  были.
Все, да не все. У меня сохранился маленький сувенир в ботинке, еще с моего
путешествия в тюрьму. Вот этот, - я достал отмычку,  и  его  улыбка  стала
заметней. - И он работает - смотри,  -  я  открыл  свой  болевой  обруч  и
показал его Слону, затем пристегнул его на место. - Итак, когда  мы  будем
готовы бежать - мы сбежим!
     Теперь усмешка на его лице превратилась в широкую улыбку. Он протянул
руку и тронул меня за плечо в порыве настоящих дружеских чувств.
     - Как же ты прав, - просиял он. - Мы будем очень примерными рабами  -
какое-то время. Достаточное для того, чтобы изучить все ходы  и  выходы  в
этом обществе, цепочку  управления  и  возможности  проникновения  в  нее,
источники доходов и способы  добраться  до  них.  Как  только  я  обнаружу
трещины  в  структуре  данного  общества,  мы  вновь  станем  крысами.  Не
стальными, боюсь признаться, а с серой шерсткой и маленькими зубками.
     - Крыса - как не назови, а звучит благородно. Мы все вынесем!
     Нам пришлось  подвинуться,  когда  первый  ящик  забросили  на  задок
повозки, она затрещала и застонала под  его  тяжестью.  Закинув  последний
ящик, грузчики забрались к нам сами. Я был рад,  что  в  повозку  попадало
мало света  -  мне  совсем  не  хотелось  разглядывать  их  поближе.  Трое
неряшливых, грязных мужиков, небритых и одетых в лохмотья.  И  к  тому  же
немытых, насколько мог это определить мой подергивающийся нос. Тут  наверх
забрался четвертый, крупнее и кошмарнее тех трех, хотя и  вид  его  одежды
был немного поприличнее. Он взглянул на нас сверху вниз, и я сразу  понял,
что дело дрянь.
     - Вы знаете, кто я такой? Я - Бугор.  Это  мое  стадо,  и  вы  будете
делать то, что я скажу. Для начала я скажу,  чтобы  ты,  старикашка,  снял
свою курточку. На мне она будет выглядеть симпатичней, чем на тебе.
     - Спасибо за намек, сэр, - очень вежливо ответил Слон.  -  Но  думаю,
что я все же оставлю ее себе.
Copyright © 2010 sflib.ru