Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
  Он
занес кинжал над головой, пытаясь вонзить его в меня сверху - а  не  держа
его прямо перед собой, как сделал бы опытный боец. Я дал  ему  возможность
начать первым и не шевельнулся до тех пор, пока он не ударил.  Стандартная
защита. Я уклонился от удара в сторону, подставив под  его  запястье  свое
предплечье. Схватил руку с кинжалом обеими руками,  повернул,  вывернул  и
готово. Все было проделано очень быстро. Нож полетел в одну сторону, он  -
в другую. Я должен был прекратить демонстрацию как можно быстрее,  пока  в
меня не полетели дубинки, ружья я прочие виды оружия, испробовать  которые
на мне могло прийти в голову главному головорезу. Я шагнул  ближе  к  Капо
Доссия и заговорил негромким голосом.
     - Это секретные способы защиты - и убийства - принятые в нашем мире и
неизвестные здесь, на Спиовенте. Мне не хотелось бы показывать еще что-то.
Уверен, что вы не очень-то желаете, чтобы  ваши  рабы  овладели  подобными
опасными приемами. Позвольте мне продемонстрировать вам, что я  умею,  без
этой  ободранной  толпы.   Я   могу   обучать   своему   искусству   ваших
телохранителей. Ведь есть люди, которые хотят вас убить. Подумайте сначала
о своей собственной безопасности.
     Для  меня  это  прозвучало,  как  лекция  по  безопасности  дорожного
движения, но похоже, что она  имела  смысл  для  него.  Но  все  же  я  не
окончательно убедил его.
     - Я не люблю новых вещей,  новых  способов.  Мне  нравится  настоящее
положение дел.
     Разумеется, когда он наверху, а остальные в цепях внизу. Я  торопливо
проговорил:
     - То, что я делаю - не новое. Оно старо, как  мир.  Секреты,  которые
тайно передавались из поколения  в  поколение  с  незапамятных  времен.  А
теперь эти секреты могут стать вашими. Грядут перемены, вы это  знаете,  а
знание - сила. Когда кто-нибудь придет отобрать у вас все, что вы  имеете,
любое оружие пойдет в дело, чтобы разбить их.
     Я нес какую-то белиберду - но надеялся, что  это  звучит  убедительно
для него. Судя по тому, что рассказал мне Слон об этом гнилом мирке,  наше
единственное спасение было в  силе  -  паранойя  окупала  все  сполна.  По
крайней мере это заставило его задуматься, что было,  по  всей  видимости,
весьма затруднительно для его узкого лба. Он  развернулся  на  каблуках  и
зашагал прочь.
     Вежливость,  как  и  мыло,  были  незнакомы  этой  планете.   Никаких
"увидимся позже" или  "дай  мне  подумать  над  этим".  Мне  потребовалось
несколько минут, чтобы осознать, что публика  исчезла.  Разоруженный  воин
сердито смотрел на меня, потирая руку. Но все же он  спрятал  свой  клинок
подальше. Раз я разговаривал с самим Капо Доссия, я приобрел в его  глазах
определенный статус, и он не мог зарезать меня безо всякой  причины.  Зато
запросто  мог  это  сделать  мой  первый  соперник,  экс-Бугор.  Он  сидел
совершенно ошеломленный, когда я  подошел  к  нему,  и  смотрел  на  меня,
прищурившись. Я постарался выглядеть скромно и застенчиво.
     - Ты уже два раза подбирался ко мне. Думаю, третьего раза не будет. А
если будет, то он будет последним.  Ты  просто  умрешь,  если  попытаешься
выкинуть что-нибудь подобное.
     На его лице  все  еще  была  написана  ненависть,  но  теперь  к  ней
примешивался страх. Я шагнул вперед, и он съежился от страха.  Вот  теперь
хорошо. Только не надо поворачиваться к нему спиной слишком часто. На этот
раз я повернулся и гордо зашагал прочь. Он неуклюже последовал за  мной  и
присоединился к группе ожидающих нас рабов. Казалось, он смирился со своим
свержением так же, как и все остальные. В его сторону  полетело  несколько
злобных взглядов, но насилия не последовало. Мне это нравилось. Одно  дело
упражняться в гимнастическом зале, и совсем другое - связываться  с  этими
злодеями, которые и в самом деле  пытаются  меня  убить.  Слон  засиял  от
радости, поздравляя меня.
     - Молодчина, Джим, просто молодчина!
     - Я устал до смерти. Что дальше?
     - Из того, что мне удалось узнать, я понял, что эта группа  выходная,
так сказать, они отработали ночью.
     - Тогда не мешало бы отдохнуть и подкрепиться.
     Полагаю, что это можно было назвать едой.
Copyright © 2010 sflib.ru