Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 Суровая штука.
     Моя аудитория понимающе забормотала что-то в углу, так что я  спорол,
наверное, не очень большую глупость. Я подозвал юношу.
     - Поди сюда, Дренг, и расскажи мне о себе. Сколько тебе лет?
     Он посмотрел  на  меня  из-под  длинной  пряди  волос  и,  запинаясь,
проговорил.
     - Скоро четыре, как раз на Праздник Земляного Червя.
     Я не стал уточнять детали  насчет  этого  праздника  с  отталкивающим
названием. А он был довольно взросленьким для своего возраста. Или на этой
планете был слишком длинный год. Я кивнул.
     - Хороший возраст для оруженосца. А теперь скажи-ка  мне,  ты  знаешь
свои будущие обязанности? - да уж, конечно, получше меня, так как я совсем
не знал. Он энергично закивал в ответ.
     - Это я знаю, сэр, хорошо знаю. Старик Кветчи был когда-то солдатом и
рассказывал мне об этом много раз.  Чистить  и  полировать  меч  и  ружье,
приносить пищу из  общего  котла,  наполнять  фляжку  водой,  давить  вшей
камнями...
     - Прекрасно, достаточно. Вижу, что ты все отлично знаешь. Даже насчет
последней не очень приятной процедуры. Ну а за свои труды ты рассчитываешь
получить от меня уроки воинской профессии, -  он  быстро  закивал  в  знак
согласия. В комнате все притихли, пока я обдумывал свое решение.
     - Ну ладно, так и сделаем.
     Радостные крики эхом отражались от соломенной крыши, и старик вытащил
откуда-то глиняный кувшин, наполненный не чем иным,  как  домашним  пивом.
Похоже, дела мои пошли на лад, хоть чуточку, но уж точно на лад.
     В связи с новым назначением Дренга работы в  тот  день  прекратились.
Домашнее пиво было сущей гадостью, но оно содержало немалую долю алкоголя.
А это было как нельзя кстати. Я выпил немного, чтобы притупилась боль,  но
не слишком усердствуя,  чтобы  не  свалиться  пьяным  под  стол,  как  все
остальные. Я подождал, пока старик дойдет до кондиции, и  стал  потихоньку
выведывать у него информацию.
     - Я пришел сюда издалека и не имею представления о местных  событиях,
- сказал я ему. - Слышал, однако,  что  у  вас  тут  свирепствует  здешний
забияка, Капо Доссия, грубиян и хвастун.
     - Грубиян! - прорычал  он  и  добавил  к  этому  множество  красочных
эпитетов. - Ядовитые змеи расползаются во все стороны от страха, когда  он
приближается. И всем хорошо известно, что его взгляд может убить младенца.
     Похоже, что так оно и было, но это не представляло для меня  большого
интереса. Видно,  я  не  рассчитал  продолжительность  попойки,  и  теперь
бесполезно было ждать  от  него  чего-нибудь  вразумительного.  Я  поискал
глазами Дренга и обнаружил,  что  он  с  жадностью  прильнул  к  огромному
глиняному кувшину с пивом. Я отобрал у него напиток и стал трясти  его  до
тех пор, пока он немного не очухался.
     - Пойдем. Нам уже пора прощаться...
     - Уходим?.. - он быстро заморгал, стараясь сосредоточить свой взгляд.
Без особого успеха.
     - Мы. Уходим. Сейчас. В поход.
     - А-а, в поход. Я возьму свое одеяло, -  он  стоял,  раскачиваясь  из
стороны в сторону и не переставая быстро моргать. - А где ваше  одеяло,  я
понесу его?
     - Враги отобрали, как и все остальное, что у меня было, кроме меча  и
ружья, которые я не выпущу из рук, пока в моей груди бьется сердце.
     - Сердце в груди... Здорово! Я возьму одеяла.
     Он покопался в дальнем углу  комнаты  и  появился  с  двумя  пуховыми
одеялами, не обращая внимания  на  причитания  хозяйки  по  поводу  зимних
холодов.  Даже  самые  необходимые  вещи  нелегко   доставались   здешнему
крестьянину. Я должен буду со временем  добыть  для  Дренга  хоть  немного
гроутов. Он стоял теперь с висящими через плечо одеялами и большой кожаной
сумкой, набитой до отказа - с пристегнутым к ремню угрожающего вида  ножом
в  деревянных  ножнах.  Я  подождал  снаружи,  не  пожелав  наблюдать   за
традиционной сценой расставания,  полной  слез  и  прощальных  напутствий.
Наконец он вышел, немного протрезвившись, но все еще слегка покачиваясь на
ногах.
     - Ведите, хозяин.
     - Ты будешь показывать мне дорогу. Я хочу посетить замок Капо Доссия.
     - Нет! Неужели вы и вправду хотите сразиться с ним?
     - Когда-нибудь, когда придет время.
Copyright © 2010 sflib.ru