Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 А пока все дело в том, что там  у
него взаперти сидит мой друг. Мне нужно послать ему небольшое сообщение.
     - Очень опасно даже просто близко подходить к замку.
     - Я это знаю, но я ничего не боюсь. И мне нужно  связаться  со  своим
другом. Показывай дорогу - и лучше через лес, если ты не  против.  Мне  не
хотелось бы, чтобы нас заметил Капо Доссия или его люди.
     Очевидно, Дренгу тоже не хотелось этого. Он совсем  протрезвел,  ведя
меня по едва заметным лесным  тропам  к  противоположному  концу  леса.  Я
осторожно выглянул на дорогу, ведущую к подъемному  мосту  и  ко  входу  в
замок.
     - Еще чуть-чуть, и они увидят нас, прошептал он. Я посмотрел вверх на
полуденное солнце и кивнул в знак согласия.
     - Ну и денек. Мы заляжем здесь в лесу, а дальше двинемся под утро.
     - Нельзя двигаться дальше! Это смерть! -  он  застучал  зубами,  хотя
день был жаркий. Он торопливо повел меня назад в лесную чащу, в неглубокую
ложбину, покрытую травой и с бегущим по ней быстрым ручейком. Он достал из
сумки глиняную чашку, наполнил ее водой и принес мне. Я  припал  к  ней  и
подумал, что иметь оруженосца - это не так уж плохо. Сделав свое дело,  он
расстелил одеяла на траве и тотчас же уснул на них. Я  сел,  прислонившись
спиной к дереву, и в первый раз осмотрел ружье. Оно было совершенно  новое
и блестело на солнце и никак не сочеталось с этим  вывихнутым  миром.  Вне
всякого сомнения, оно попало сюда с венийского корабля. Слон говорил,  что
они, должно быть, промышляют контрабандой  оружия.  И  вот  это  оружие  я
держал сейчас в своих руках. Я стал рассматривать его  более  внимательно.
Никаких отличительных знаков, ни номера, ни серии - никаких  отметок,  где
оно было изготовлено. Это и понятно. Если хоть одно ружье попадет  в  руки
представителю Галактической Лиги,  невозможно  будет  отследить,  как  оно
попало на эту планету и откуда.  Ружье  было  небольшого  размера,  что-то
среднее между стандартной винтовкой и пистолетом. Могу  похвастаться,  что
немного знаком со стрелковым оружием - являясь почетным членом Стрелкового
Клуба Пели Гейтс, так как я довольно метко стреляю и  не  раз  помогал  им
выигрывать призы - но ничего подобного я раньше не  видел.  Я  заглянул  в
ствол. Тридцатый калибр, непривычно для гладкоствольного оружия. С жестким
прицелом, спусковым крючком с предохранителем,  с  небольшим  рычажком  на
стволе. Я повернул его, и ружье переломилось пополам. По земле рассыпалась
целая пригоршня маленьких патрончиков. Я внимательно разглядел один из них
и начал наконец понимать, как же обращаться с этим ружьем.
     - Ловко. Никаких канавок и пазов, поэтому нечего беспокоиться,  чтобы
ствол был  чист.  И  чтобы  не  делать  лишних  выстрелов,  пули  снабжены
крохотными плавничками, чтобы они летели прямо и никуда не сворачивали. И,
ха-ха, проделали бы славную дырочку в теле того, в кого попали бы. Да  тут
и гильзы нет - никаких забот об использованных медяшках, -  я  заглянул  в
патронник. - Все очень рационально и понятно любому дураку. Вложи  патроны
в углубление в стволе. Когда ты это сделаешь, вложи еще один в  патронник.
Закрой и  защелкни.  Небольшой  фотоэлемент,  чтобы  подзаряжать  батареи.
Нажимай на  курок,  экран  в  патроннике  накаляется  добела,  и  от  него
загорается заряд. Газ в патроне от температуры расширяется и вырывается из
него наружу, вместе с пулей - а какая-то его  часть  вталкивает  следующий
патрон в патронник. Примитивно, безопасно для неумелого стрелка, просто  в
обращении. И смертоносно.
     Подавленный и уставший, я положил ружье рядом с собой, пристроил  меч
поближе, лег на одеяло и последовал хорошему примеру Дренга.
     К восходу солнца мы выспались и немного проголодались.  Дренг  принес
мне воды и протянул полоску чего-то, что напоминало вяленую кожу. Он  взял
такую же себе и принялся усердно жевать ее. Завтрак  в  постели  -  просто
замечательно! Я надкусил свой кусочек и чуть не сломал себе  зуб.  Это  не
только напоминало вяленую кожу, но и имело точно такой же вкус.
     К тому времени, когда мост, лязгая цепями, опустился вниз, мы  лежали
в рощице на холме совсем рядом с замком.
Copyright © 2010 sflib.ru