Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
     - Никто - говорю тебе еще раз,  НИКТО  -  не  разговаривает  с  Вилли
Клинком таким образом. Я  тебя  порежу  за  это,  щенок,  и  порежу  очень
здорово. Я вырежу свои инициалы на твоем лице. Выйдет прекрасная "V".
     - Не "V", а "W", - поправил я, - Вилли пишется через "W".
     Это еще больше вывело его из себя.
     - Я знаю, как это пишется, я не идиот! - он просто закипел от ярости,
шаря рукой у себя под матрацем. Он извлек оттуда кусок слесарной  ножовки,
и я успел заметить, что ее край был аккуратно заточен. Симпатичное  орудие
убийства. Он несколько раз подбросил  его  в  руке,  усмехаясь  прощальной
усмешкой,  затем  внезапно  ринулся  ко  мне.  Думаю,  нет   необходимости
напоминать, что это не самый лучший способ  подойти  к  Черному  Поясу.  Я
отошел в сторону, поймал его за запястье, когда он пролетал мимо  -  затем
подхватил его лодыжку и подбросил его кверху, так  что  он  полетел  прямо
головой в стенку. Он потерял сознание. Когда же он пришел в себя, я  сидел
на своей койке и чистил ногти его ножом.
     - Мое имя Джим, - произнес я, скривив губы в  мерзкой  ухмылке.  -  А
теперь ты попробуй произнести его. Джим.
     Он смотрел на меня, лицо его задергалось - и тут он вдруг заплакал! Я
просто ужаснулся. Могло ли это быть на самом деле?
     - Мне всегда доставалось от других. И ты не лучше. Превратил  меня  в
посмешище. И отобрал у меня мой нож. Я целый месяц работал над этим ножом,
пришлось заплатить десять долларов за сломанное лезвие...
     Вспомнив о всех своих бедах, он вновь принялся всхлипывать. И тогда я
увидел, что он старше меня на год-два, не больше - да к  тому  же  намного
беззащитнее меня самого. Таким образом,  мое  вхождение  в  уголовный  мир
началось с того, что я стал утешать его, подавать ему  влажное  полотенце,
чтобы он утер свое лицо, вернув ему его любимый  нож  -  и  даже  дав  ему
пятидолларовый золотой, чтобы он прекратил свое нытье. Я начал подумывать,
что преступный мир вовсе не такой, каким я его представлял себе.
     Нетрудно  было  выудить  историю  его  жизни,  наоборот,  практически
невозможно было заткнуть ему рот, когда  он  принялся  изливать  мне  свою
душу. Его переполняла жалость к самому себе, и он наслаждался возможностью
раскрыться перед слушателем.
     - Жалкий подлец, - думал я,  но  сохранял  молчание,  когда  на  меня
полились его воспоминания. Отставал в школе, терпел  постоянные  насмешки,
получал самые низкие отметки. Был слабым и часто попадал под руку  местным
драчунам,  приобрел  небольшой  авторитет,  только   когда   обнаружил   -
совершенно случайно,  конечно,  разбив  бутылку  -  что  тоже  может  быть
хулиганом, если вооружится. Приобретя кое-какой статус, если не  уважение,
он стал использовать  угрозу  насилия  и  понемногу  задираться.  Все  это
подкреплялось демонстрацией  вскрытия  живых  птичек  и  других  мелких  и
беззащитных созданий. Затем быстрое падение авторитета, когда  он  порезал
какого-то мальчишку и был  пойман.  Осужден  и  отправлен  в  подростковую
колонию, освобожден, затем новые  неприятности  и  опять  колония.  И  вот
наконец  он  здесь,  в  зените  своей  славы  уличного  бродяги  с  ножом,
заключенный в тюрьму за вымогательство под  угрозой  насилия.  Он  выбивал
деньги. Из ребенка, конечно  же.  Он  никогда  бы  не  решился  запугивать
взрослых.  Разумеется,  он  не  рассказывал  мне  всего  этого,   но   все
становилось очевидным само по себе после его бесконечных бессвязных жалоб.
Я перестал его слушать и начал  обдумывать,  что  делать  дальше.  Мне  не
повезло, в этом все дела. Должно быть, меня специально поместили с  ним  в
одну камеру, чтобы держать меня в стороне от более  матерых  преступников,
наполняющих эту тюрьму. Выключили свет, и я  растянулся  на  своей  койке.
Завтра настанет мой день. Я встречу других  заключенных,  составлю  о  них
свое мнение, найду среди них настоящих уголовников.  Подружусь  с  ними  и
начну посещать курсы по преступной деятельности.  Будьте  уверены,  я  это
сделаю. Я заснул счастливым сном, убаюканный  хныканием  и  поскуливанием,
раздающимися с соседней койки. Надо же было попасть с ним в  одну  камеру.
Copyright © 2010 sflib.ru