Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 Это было самое  близкое  укрытие,
которое мы смогли найти. По понятным причинам,  все  деревья  и  кусты  на
подступах к воротам были вырублены. Оно располагалось не так  близко,  как
мне бы того хотелось, но приходилось с этим мириться. Но  для  Дренга  оно
находилось слишком близко,  судя  по  тому,  как  он  дрожал  всем  телом,
прижавшись ко мне. Первым из ворот вышел невысокий вооруженный человек, за
которым следовало четыре раба, волоча за собой повозку.
     - Что сейчас будет? - спросил я.
     - Сбор налогов. Идут получать свою долю урожая.
     - Мы видим, кто выходит из ворот - а ваши фермеры когда-нибудь входят
в замок?
     - Боже упаси! Никогда!
     - А разве вы не продаете им продовольствие?
     - Они сами берут у нас все, что им нужно.
     - И дрова вы им тоже не продаете?
     - Они тащат у нас все.
     Да, у них какая-то односторонняя экономика, мрачно размышлял я. Но  я
должен был на что-то решиться, ведь не мог же я оставить Слона в  качестве
раба в этом проклятом богом месте. Мои размышления были прерваны возникшим
за  воротами  переполохом.  И  тут,   словно   мои   мысли   смешались   с
действительностью,  из  ворот  выскочила  тучная  фигура,  сбив  на   ходу
стражника, и со всех ног помчалась прочь. Слон! Бегущий во весь  опор.  Но
ему вдогонку уже неслись вооруженные стражники.
     - Возьми вот это и беги за мной! - крикнул я, пытаясь всучить  Дренгу
рукоятку меча. Я помчался вниз по склону так быстро, как только мог, крича
на ходу, чтобы привлечь их  внимание.  Но  они  даже  не  смотрели  в  мою
сторону, пока я не выстрелил поверх их голов.
     И тут началось. Стражники замедлили бег, один из них  даже  припал  к
земле, прикрыв голову руками. Слон продолжал удирать  -  но  один  из  его
преследователей оказался совсем рядом за его  спиной,  размахивая  длинным
копьем. Он достал-таки им Слона и сбил его с ног. Я выстрелил на бегу  еще
раз, перепрыгивая через Слона и свалив копьеносца прикладом своего ружья.
     - Вверх, на холм! - выкрикнул я,  когда  увидел,  что  Слон  пытается
подняться на ноги; кровь заливала всю его спину. Я бабахнул еще раза два и
повернулся, чтобы помочь ему. И увидел, что Дренг сжимал рукой  меч  -  но
лежал, не двигаясь, на вершине холма.
     - Спускайся вниз и помоги ему, а то я сам тебя  убью!  -  крикнул  я,
оборачиваясь и открывая огонь по врагу. Я никого не задел, но не давал  им
поднять головы. Слон, спотыкаясь, карабкался наверх, и  Дренг,  в  котором
заговорила совесть - или страх, что я и в самом деле убью его -  спустился
вниз к нам на помощь. Над нами  свистели  пули,  поэтому  я,  крутясь  как
волчок, палил во все стороны.
     Мы добрались до  вершины  невысокого  холма  и  помчались  в  сторону
спасительного леса. Нам пришлось наполовину тащить на  себе  грузное  тело
Слона, потому что он еле  волочил  ноги,  спотыкаясь  на  каждом  шагу.  Я
мельком взглянул на его спину - и убедился, что  рана  неглубокая,  ничего
страшного. Наших преследователей все еще не было видно, когда мы на полном
ходу врезались в густые заросли кустарника и скрылись под сенью деревьев.
     - Дренг, выводи нас отсюда! Они не должны нас теперь поймать!
     К нашему великому удивлению, не поймали. Деревенский  парень,  должно
быть, озорничал в этих лесах всю свою молодую жизнь, потому что знал здесь
все тропинки и дорожки. Но все же нам пришлось нелегко. Валясь  с  ног  от
усталости, мы взобрались на невысокий травянистый склон с редкими  жалкими
кустиками. Дренг раздвинул ветви в одном месте и открыл перед нами вход  в
неглубокую пещеру.
     - Я как-то загнал сюда пушного зверька. Никто больше не знает об этой
пещере.
     Вход был очень узким, и нам стоило больших трудов  протолкнуть  Слона
внутрь. Но внутри пещера расширялась, и мы  могли  свободно  сидеть,  хотя
стоять места было уже маловато. Я взял одно из  одеял,  расстелил  его  на
земле и завернул Слона, положив его на бок. Он застонал. Все его лицо было
покрыто грязью и синяками. Ему досталось  больше  всех.  Но,  взглянув  на
меня, он нашел в себе силы улыбнуться.
     - Спасибо тебе, мой мальчик. Я знал, что ты будешь там.
Copyright © 2010 sflib.ru