Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
     - Ты знал? Я и сам этого не знал до последнего момента.
     - Ерунда. Но давай быстрее, пожалуйста...
     Он скорчился от боли и застонал,  выгнув  тело  от  невыносимых  мук.
Болевой обруч - я совсем забыл про него! А он все еще продолжал  принимать
сигнал, несущий неминуемую гибель. Поспешишь - людей насмешишь. Поэтому я,
немного поумерив пыл, неторопливо снял с  ноги  ботинок,  открыл  заветный
тайничок и достал из него свою отмычку. Наклонился, вставил ее в замочек -
и обруч, щелкнув,  разомкнулся.  Боль  пронзила  мою  руку,  пальцы  стали
неметь, и я с силой отбросил эту штуку в сторону.
     Слон лежал без чувств и тяжело дышал. Ничего  не  оставалось  делать,
кроме как сидеть и ждать.
     - Ваш меч, - сказал Дренг, протягивая его мне.
     - Займись им пока сам. Если ты думаешь, что можешь с ним справиться.
     Он опустил глаза и с дрожью в голосе произнес:
     - Я хочу быть  храбрым  воином,  но  я  такой  трусливый.  Я  не  мог
двинуться с места, чтобы помочь вам.
     - Но ведь в конце концов ты смог.  Запомни  вот  что.  На  свете  нет
такого человека, который бы  не  испугался  чего-нибудь  в  тот  или  иной
момент. Смел не тот, кто ничего не боится, а  тот,  кто  умеет  преодолеть
свой страх и идти вперед.
     - Превосходная мысль, молодой человек, -  раздался  низкий  голос.  -
Которую всегда следует помнить.
     Слон пришел в себя, и на его изнуренном лице появилась слабая улыбка.
     - Так вот, Джим, я говорил,  прежде  чем  они  включили  свою  адскую
машинку, что я знал, что ты будешь сегодня там. Ты на свободе - и я  знал,
что ты не оставишь меня в этом проклятом богом месте. Твой побег  произвел
громадный переполох и много шума, беготню взад и вперед до самого  вечера,
пока ворота не закрыли на ночь. Было  совершенно  очевидно,  что  тебе  не
удастся пробраться внутрь  в  это  время.  Но  на  рассвете  ворота  вновь
открываются, и у меня  не  было  ни  малейшего  сомнения,  что  ты  будешь
где-нибудь поблизости, стараясь найти какой-нибудь способ  вытащить  меня.
Простая логика. Я еще упростил твою задачу, выйдя к тебе навстречу.
     - Очень просто! Но ведь тебя чуть не убили!
     - Но не убили же. И теперь мы вдвоем, в  надежном  месте,  далеко  от
них. Плюс ко всему я вижу, что ты сумел привлечь на нашу сторону союзника.
Хорошо потрудился за день. А теперь один очень важный вопрос. Что мы будем
делать дальше?
     Действительно, что?
     - Что касается того, что нам делать дальше - ответ предельно ясен,  -
сказал я. - Мы остаемся  здесь,  пока  не  улягутся  страсти.  Что  должно
произойти довольно быстро, потому как мертвый раб не представляет для  них
никакой ценности.
     - Но я прекрасно себя чувствую.
     - Да, но ты забываешь о том, что болевой обруч может убить, если  его
оставить включенным продолжительное время. Поэтому, как  только  наш  путь
будет свободен, мы отправимся к ближайшему человеческому жилью и перевяжем
тебе рану.
     - Думаю, это не более чем царапина, хотя и сильно кровоточит.
     - Заражение крови и инфекция. Перво - наперво  нужно  позаботиться  о
твоей ране, - я повернулся к Дренгу. - Ты  знаешь  каких-нибудь  фермеров,
что живут поблизости?
     - Нет, но здесь  живет  вдова  Апфельтри,  сразу  за  холмом,  позади
мертвого дерева, на краю болота...
     - Отлично. Показывай дорогу и не болтай лишнего, - я вновь повернулся
к Слону. - А вот когда мы управимся с твоей спиной, что потом?
     - А после этого мы поступим на службу в армию. Раз уж ты теперь вошел
в роль наемного воина, лучшего и не придумаешь. Армии располагаются внутри
замков, где обязательно должна быть какая-нибудь потайная комната за семью
замками, где они хранят все свои гроуты. И, пока ты  совершенствуешь  свое
военное искусство, я, как принято говорить, изучу  обстановку.  А  поможет
нам в этом благородном деле одна армия, которая, как  мне  кажется,  очень
подойдет в данном случае. Армия, состоящая на службе у Капо Димона.
     - Только не Капо Димон! - воскликнул Дренг, хватая себя за волосы.  -
Это дьявол во плоти, он ест младенцев на завтрак,  пьет  из  черепа  своей
первой жены, обивает мебель человеческой кожей.
Copyright © 2010 sflib.ru