Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
..
     - Достаточно, - приказал Слон, и Дренг умолк. - Понятно,  что  он  не
пользуется популярностью здесь, во владениях Капо Доссия.  А  все  потому,
что он является его заклятым врагом и периодически приходит сюда с войной.
Но я уверен, что он ничем не хуже - или лучше - чем любой другой Капо.  Но
у него есть одно преимущество. Он - враг нашего врага.
     - Почти наш друг. Все правильно. Я остался  в  долгу  перед  стариком
Доссией, и мне не терпится вернуть ему все сполна.
     -  Тебе  не  следует  точить  на  него  зуб,  Джим.  Это   притупляет
проницательность и влияет на твою карьеру. Нашей целью сейчас должно  быть
добывание гроутов, а не мародерство.
     Я утвердительно кивнул.
     - Разумеется. Но пока ты разрабатываешь план  ограбления,  почему  бы
мне не утолить немного жажду мести.
     Я видел, что он не одобряет моих эмоций - но я  не  мог  принять  его
олимпийского спокойствия. Возможно, что это всего лишь издержки молодости.
И я переменил тему разговора.
     - После того, как мы выгребем драгоценности, что потом?
     - Мы разузнаем, как  местные  жители  общаются  с  внешним  миром,  с
контрабандистами, хоть с той  же  Вении.  С  единственной  целью  поскорее
покинуть этот отсталый и ужасный мир. А для того, чтобы сделать  это,  нам
придется стать верующими, - он захихикал, увидев мое потрясение. -  Как  и
ты, мой  мальчик,  я  разбираюсь  в  гуманитарных  науках  и  не  чувствую
необходимости верить в сверхъестественное. Но  здесь,  на  Спиовенте,  вся
прогрессивная  технология,  как  мне  кажется,   сосредоточена   в   руках
монашеского ордена, известного под названием Бенедиктинцы...
     - Нет! Подождите! - воскликнул Дренг; вот уж поистине источник дурных
новостей. - Они владеют такими вещами, которые Сводят Людей с Ума.  Из  их
мастерских льются сплошным потоком необычные  и  странные  приспособления.
Машины, которые могут издавать вопли и рычание, говорить сквозь небеса, ну
и те же болевые обручи! Не связывайтесь с ними, хозяин, умоляю вас!
     - То, о чем поведал нам наш юный друг, правда, - сказал  Слон.  -  За
исключением  страха  перед  неизведанным.   В   результате   определенного
процесса, который не имеет для нас никакого  значения,  вся  технология  в
этом мире оказалась сконцентрированной в руках этого ордена Бенедиктинцев.
Не имею ни малейшего представления, к какой религии  они  относятся,  если
относятся вообще к  какой-нибудь,  но  они  снабжают  остальных  машинами,
которые мы видели. Это  дает  им  возможность  находиться  под  постоянным
покровительством. Если одному из Капо вздумается напасть  на  них,  другие
тут же примчатся на помощь, чтобы  обеспечить  себе  постоянный  доступ  к
плодам новейшей технологии. Только благодаря им мы сможем  приблизиться  к
нашему спасению и исходу из этого мира.
     - Поддерживаю предложение, и  оно  принято  единогласно.  Вступаем  в
армию, хватаем как можно больше гроутов, связываемся с контрабандистами  -
и покупаем билет на обратную дорогу.
     Дренг широко открыл рот в изумлении, слушая наши длинные - речи. Было
видно, что он мало что понимает из того, что  было  сказано.  Его  стихией
было действие. Он  бесшумно  вышел  на  разведку  и  еще  более  незаметно
вернулся. Вокруг никого не было, путь был чист. Слон теперь  мог  с  нашей
незначительной помощью самостоятельно передвигаться, да и домик вдовы  был
не так далеко. Даже  несмотря  на  заверения  Дренга,  вдова  тряслась  от
страха, пропуская нас внутрь своей обители.
     - Ружья и мечи. Убийство и смерть. Я обречена, обречена.
     Не  обращая  внимания   на   причитания,   исходящие   из   беззубого
старушечьего  рта,  мы  принялись  за   дело.   Старушка,   выслушав   мои
наставления, повесила котелок с водой на огонь. Я оторвал длинную ленту от
одеяла, прокипятил ее  и  промыл  рану  Слона.  Она  была  неглубокая,  но
серьезная. Мы вынудили вдову поделиться своими запасами самогона,  и  Слон
передернулся, когда я влил его в  рану.  Надеюсь,  что  в  нем  содержится
достаточно алкоголя, чтобы подействовать как антисептик. Оставшуюся  часть
прокипяченного одеяла я употребил, чтобы перевязать рану - и это было все,
что я мог сделать в данной ситуации.
Copyright © 2010 sflib.ru