Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
     - Отлично, Джеймс, отлично, - сказал он, осторожно надевая  на  плечи
свою  куртку.  -  Годы,  проведенные  тобой  в  подростковом  Клубе   юных
следопытов, не прошли даром. А теперь давайте поблагодарим добрую вдову  и
покинем ее гостеприимный дом, так как, судя  по  всему,  наше  присутствие
очень уж ее огорчает.
     Так мы и сделали, и зашагали прочь  по  открытой,  хорошо  наезженной
дороге, с каждым шагом все дальше и дальше от славного Капо Доссия.  Дренг
оказался хорошим проводником, то заводя нас во фруктовый сад,  то  вырывая
на ходу съедобные клубни на полях, по которым мы шли, прямо на глазах у их
законных владельцев, которые тут же прикладывали руку ко лбу, едва завидев
мое вооружение. В этом мерзком мире только вооруженные  до  зубов  бандиты
пользовались почетом и уважением. Первый раз в жизни я начал ценить мораль
и нравы, существующие среди миров Галактической Лиги.
     День приближался к вечеру, когда впереди замаячили стены замка. В его
очертаниях присутствовало больше вкуса, чем во владениях Капо Доссия,  или
так, по крайней  мере,  казалось  на  расстоянии.  Замок  располагался  на
острове посреди озера. С берегом его соединяла насыпная дамба и  подъемный
мост. Дренга опять затрясло от страха, и он был рад остаться со Слоном  на
берегу,  когда  я  храбро  отправился  к  замку  навстречу  опасности.   Я
воинственно прошагал по каменной дамбе и ступил  на  мост.  Два  стражника
смотрели на меня во все глаза с нескрываемой подозрительностью.
     - Доброе утро, братцы, - окликнул я бодро,  ружье  на  плече,  меч  в
руке, живот назад, грудь вперед. - Это владения  Капо  Димона,  известного
далеко и широко по всей округе своей добротой и силой оружия?
     - А кто спрашивает?
     - Я спрашиваю. Вооруженный и полный сил  и  энергии  солдат,  который
желает записаться на службу к вашему благородному рыцарю.
     - Твое дело, братец, твое дело, - мрачно  произнес  один  из  них.  -
Через ворота, потом через весь двор, третья дверь направо, спросишь Папашу
Шранка. - Он наклонился и прошептал: - За три гроута я дам тебе  небольшой
совет.
     - Идет.
     - Тогда плати.
     - Немного погодя. Сейчас я гол, как сокол.
     - Оно и видно - раз ты пришел наниматься на такую работу. Ну,  ладно,
тогда пять через пять дней, - я кивнул. - Он предложит тебе очень мало, но
ты не соглашайся на меньше, чем два гроута в день.
     - Спасибо за доверие. Я отплачу тем же.
     Я с важным видом прошагал мимо ворот и нашел нужную  мне  дверь.  Она
была открыта и слабо освещена заходящим солнцем, и толстый человек с лысой
головой чиркал что-то на каких-то бумажках. Он  поднял  глаза,  когда  моя
тень упала ему на стол.
     - Иди  отсюда,  -  крикнул  он,  тряхнув  головой  так  яростно,  что
посыпавшийся с нее фонтан перхоти засверкал в  солнечных  лучах.  -  Я  же
сказал вам всем, что до послезавтрашнего утра никаких гроутов.
     - Я еще не поступил к вам на службу - и не стану этого  делать,  если
вы таким вот образом платите войску.
     - Прости, добрый чужеземец, солнце прямо  в  глаза.  Заходи,  заходи.
Хочешь поступить на  службу?  Разумеется.  Ружье  и  меч  -  а  еще  какое
снаряжение?
     - Кое-что есть.
     - Прекрасно, - он потер руки так, что они затрещали. - Паек для  тебя
и твоего оруженосца и один гроут в день.
     - Два в день и замена всего нашего снаряжения.
     Он нахмурился - затем пожал плечами и, нацарапав  что-то  на  бумаге,
подсунул ее мне.
     - Годичный контракт, полный расчет в конце срока. Раз уж ты не умеешь
читать  и  писать,  думаю,  постараешься  и  накарябаешь  вот  здесь  свой
неразборчивый крестик.
     - Я умею читать, да так хорошо, что вижу тут цифру четыре, которую  и
исправлю, прежде чем подписать, -  что  я  и  сделал,  поставив  на  линии
подпись судьи Никсона, прекрасно зная, что покину это место еще  до  того,
как завершится срок моей службы. - Пойду позову своего оруженосца, который
ожидает за воротами вместе с моим престарелым отцом.
     - Никакой дополнительной еды  для  бедных  родственников!  Поделитесь
своим.
     - Согласен, - сказал я. - Вы сама доброта.
     Я подошел к воротам и махнул рукой своим товарищам.
Copyright © 2010 sflib.ru