Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
     - Ты мне должен, - сказал стражник.
     - Я отдам - как только эта жаба золотушная мне заплатит.
     Он одобрительно хрюкнул.
     - Если тебе кажется, что он не очень хорош, - подожди своей встречи с
Капо Димоном. Я бы не ошивался вокруг этой  вонючей  свалки,  если  бы  не
премия из боевых трофеев.
     Они медленно приближались к нам, Слон почти силком тащил упирающегося
Дренга.
     - Боевые трофеи? Скоро будут выдавать?
     - Сразу после сражения. Мы выступаем завтра.
     - Против Капо Доссия?
     - Вряд ли. Говорят, что у него полно всяких драгоценностей и  золотых
гроутов, и еще всякой всячины. Было бы здорово собрать такой улов. Но не в
этот раз. Все, что мы знаем, это то, что придется идти на север. Мы должны
совершенно неожиданно напасть на кого-то,  может,  даже  на  какого-нибудь
нашего  союзника,  поэтому  они  не  хотят,  чтобы  кто-нибудь  из   наших
проговорился. Неплохо придумано. Застать их врасплох, когда подъемный мост
опущен, и можно считать, что половина сражения выиграна.
     Я обдумывал эту небольшую военную  хитрость,  шагая  во  главе  своей
малочисленной банды в указанном направлении. Солдатские казармы, хотя их и
не станешь вписывать в красочный  буклет  для  туристов,  все  же  намного
приятнее  скотского  загона  для  рабов.  Деревянные  нары  для  бойцов  с
соломенными матрацами - немного соломы рядом  с  нарами  для  оруженосцев.
Мне, наверное, стоило позаботиться об устройстве Слона. Но я  был  уверен,
что небольшой подхалимаж сделает свое дело. Мы сели вместе с ним на  нары,
а Дренг отправился разыскивать кухню.
     - Как спина? - спросил я.
     - Болит, но совсем немного. Я чуточку отдохну,  а  затем  примусь  за
исследование плана местности...
     - Утром у тебя будет достаточно времени для этого. Должно  быть,  мне
придется отлучиться на пару дней.
     - Я тоже так думаю. А вот и наш оруженосец с провиантом!
     Это было горячее овощное рагу с плавающими на  поверхности  кусочками
какой-то безымянной птицы. Наверняка птицы  -  так  как  из  мяса  торчали
птичьи перья. Мы разделили  рагу  на  три  равные  порции  и  с  жадностью
набросились на еду. Свежий  воздух  и  долгая  прогулка  разбудили  в  нас
зверский аппетит. В рацион входила также кружка кислого вина,  но  ни  мой
желудок, ни желудок Слона его не принимали. Чего  нельзя  было  сказать  о
Дренге, который залпом осушил обе наши порции. Затем  свернулся  калачиком
под нарами и сладко захрапел.
     - Я пойду осмотрюсь немного, - сказал я. - А ты пока отдохни на  моей
койке до моего возвращения...
     Меня прервал громкий и фальшивый рев сигнальной трубы. Я поднял глаза
и увидел, что в дверном проеме стоял трубач, злорадно  оглядывая  казарму.
Затем извлек из своего инструмента  еще  один  совершенно  не  музыкальный
звук. Я был готов схватить его за горло, если он попытается дунуть в  него
еще раз, но он отошел в сторону и поклонился. А его  место  заняла  тонкая
фигурка в голубой униформе.  Все  солдаты,  наблюдавшие  за  этим,  слегка
наклонили головы и встряхнули оружием, салютуя вошедшему, и я сделал то же
самое. Это был не кто иной, как Капо Димон собственной  персоной.  Он  был
такой тощий, что казалось, будто живот прирос у него к спине. К тому же  у
него, наверное, было  нарушено  кровообращение  или  он  родился  с  такой
голубой кожей. Маленькие красные глазки пристально  смотрели  из  глубоких
голубых впадин, в то время как  пальцы,  прозрачные  как  небо,  осторожно
ощупывали острую челюсть.
     Он подозрительно оглядел казарму и заговорил; несмотря  на  всю  свою
худобу, голос его был сильным и густым.
     - Мои воины, у меня  для  вас  хорошие  новости.  Готовьтесь  сами  и
приготовьте свое  оружие,  мы  выступаем  сегодня  в  полночь.  Это  будет
марш-бросок, нам нужно дойти к рассвету до  Пинетта  Вудз.  Пойдут  только
солдаты - и налегке. Ваши  оруженосцы  останутся  здесь  и  присмотрят  за
вашими вещами. Мы заляжем в лесу на день, а с  темнотой  двинемся  дальше.
Ночью мы встретим наших  союзников  и  на  рассвете  совместными  усилиями
ударим по врагу.
     - Один вопрос, Капо, - окликнул его один из солдат.
Copyright © 2010 sflib.ru