Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 Убеленный сединой
и весь в шрамах, должно быть побывавший во  многих  переделках.  -  Против
кого мы выступаем?
     - Вы узнаете об этом перед самой атакой. Мы сможем  добиться  победы,
только благодаря внезапному нападению.
     Вокруг  раздавалось  недовольное  бормотание,  когда  ветеран   вновь
выступил вперед.
     - Пусть наш враг останется в секрете - но по крайней мере скажи,  кто
наши союзники.
     Капо Димону не понравился вопрос. Он задумчиво потер щеку и  принялся
вертеть в руках рукоятку меча, в то время как аудитория молча ждала.  Само
собой разумеется, что ему нужно  было  наше  добровольное  и  сознательное
участие в этом деле, поэтому в конце концов он заговорил.
     - Вам будет  очень  приятно  услышать,  что  наши  союзники  обладают
огромной волей  и  силой.  У  них  также  имеется  на  вооружении  машина,
способная пробивать городские стены. При  их  содействии  мы  можем  взять
любой замок, победить любую армию. Мы счастливы сражаться на их стороне, -
он сжал губы, борясь с нежеланием продолжать дальше и осознавая  в  то  же
время, что он должен это сделать. - Победа нам гарантирована, так как наши
союзники, не кто иные, как... монахи из ордена Бенедиктинцев.
     Наступило долгое молчание, - настолько все были потрясены услышанным,
- за которым немедленно последовали возмущенные крики.  Я  не  понимал  до
конца, что все это могло значить, единственное, что я знал наверняка,  это
то, что ничего хорошего ждать не приходится.
     Как только Капо Димон произнес последние слова, он удалился, и  дверь
захлопнулась за ним с громким стуком. Со всех  сторон  неслись  гневные  и
возмущенные возгласы - но один человек возмущался и  кричал  громче  всех.
Это был израненный ветеран. Он вскочил на стол и заставил всех замолчать.
     - Здесь все знают меня, знают старого Таскера. Я резал  головы  в  то
время, когда большинство из вас еще сажали на  горшок.  Поэтому  я  сейчас
буду говорить, а вы  будете  меня  слушать,  и  может,  потом  я  дам  вам
возможность сказать что-нибудь в ответ.  Есть  кто-нибудь  здесь,  кто  не
согласен с этим?
     Он сжал огромный кулак и выставил его  перед  собой,  нахмурившись  и
сердито оглядывая притихшую аудиторию. Кое-где еще раздавалось недовольное
бормотание,  но  не  такое  громкое,  чтобы  его  можно  было  принять  за
несогласие.
     - Хорошо. Тогда слушайте. Я знаю этих педерастов в черных рясах  и  я
им не верю. Они не думают ни о чем больше, кроме как о  своих  собственных
шкурах. Если они хотят, чтобы мы  сражались  на  их  стороне,  значит  они
попали в весьма затруднительное положение и предпочитают увидеть  мертвыми
нас, а не своих собратьев. Мне это совершенно не нравится.
     - Мне это тоже нисколько не нравится, - выкрикнул еще один солдат.  -
Но разве у нас есть какой-нибудь выбор?
     - Никакого, - сердито прорычал Таскер. -  И  это  именно  то,  что  я
собирался вам сказать. Думаю, мы повязаны с  ними  одной  веревкой,  -  он
вытащил свой меч и потряс им над головой. - Все оружие, что  у  нас  есть,
особенно новые ружья и пистолеты, достаются  нам  от  них,  Бенедиктинцев.
Если бы они не снабжали нас оружием, нам нечем было бы драться, а раз  нам
нечем было бы драться, мы все сдохли бы в первом бою или вернулись назад к
своим фермам. Это не по мне. Думаю, что и вам это не  очень  подходит.  Мы
все - одна семья. И будем драться все - или никто не будет драться. А если
уж мы будем драться и кто-то из вас вздумает улизнуть  с  поля  боя  перед
началом атаки, мой меч всегда отыщет его и проткнет насквозь его печенку.
     Он  взмахнул  над  головой  сверкающим  клинком,   и   все   замерли,
уставившись на него во все глаза.
     - Веский довод, - прошептал Слон. - Железная логика. Жаль только, что
все это пропадает даром ради таких низменных целей. Тебе и твоим товарищам
не остается ничего иного, как просто согласиться.
     Слон был прав. Они еще немного покричали  и  поспорили,  но  в  конце
концов согласились с предложенным планом действий. Они выступят на стороне
Бенедиктинцев. Но никто из них,  включая  меня  самого,  не  был  особенно
счастлив по этому поводу.
Copyright © 2010 sflib.ru