Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 После этого мне удалось еще немного поспать, до  самых  сумерек,
когда мы вновь построились в шеренги и продолжили свои ночной марш-бросок.
     Через несколько часов  мы  вышли  к  перекрестку  дорог  и  повернули
направо. По  рядам  прокатился  недовольный  ропот,  поднятый  теми,  кто,
очевидно, хорошо знал здешние места.
     - Что они говорят? - спросил я шагающего рядом со мной и до  сих  пор
молчавшего воина.
     - Капо Динобли. Вот против кого  мы  идем.  Никого  другого  быть  не
может. В этом направлении больше нет  никаких  замков,  до  которых  можно
добраться за один-два дня.
     - Ты что-нибудь знаешь о нем?
     Он хмыкнул и долго не отвечал, но позади него кто-то сказал:
     - Я служил у него, правда давно. Старикашка, да к  тому  же  голубой,
теперь и подавно древняя развалина. Просто еще один Капо.
     С каждым шагом я чувствовал все большую и уже невыносимую  усталость.
Нет уж, на свете существуют более интересные способы зарабатывать себе  на
жизнь. Это  будет  моей  первой  и  последней  кампанией.  Как  только  мы
вернемся, я и Слон стащим у них все их сокровища и сбежим, унося  с  собой
столько, сколько сможем унести. Замечательная мысль. Я чуть не натолкнулся
на идущего впереди меня  человека,  но  вовремя  остановился.  Мы  сделали
привал в том месте, где к дороге примыкала кромка  леса.  На  темном  фоне
деревьев выделялись еще более темные тени. Я попытался разглядеть, что это
такое, но тут по рядам прошел один из офицеров.
     - Мне нужны добровольцы, - прошептал он. - Ты, ты, ты, ты и ты.
     Он дотронулся до моей руки, и я оказался одним из  добровольцев.  Нас
было около двадцати человек, выдернув из шеренги, нас погнали  куда-то  по
направлению к лесу. Небо очистилось от туч, и света звезд нам хватило  для
того, чтобы разглядеть,  что  черные  громадины  -  это  нечто  иное,  как
какие-то странные приспособления на колесах. Я слышал свист  вырывающегося
наружу пара. Темная фигура вышла нам навстречу и остановила нас.
     - Слушайте меня, я скажу вам, что вы должны будете делать,  -  сказал
он.
     Когда он говорил, в ближайшей к нам машине открылась дверца.  Из  нее
вырвалась яркая вспышка огня  -  это  в  топку  подбросили  дров.  В  этом
мимолетном мерцающем свете я сумел разглядеть говорившего. Он был  одет  в
черную робу, голова  была  покрыта  капюшоном,  скрывавшим  его  лицо.  Он
показал на машину.
     - Эту штуку нужно протащить через лес - в полной тишине. Я всажу  нож
в бок любому из  вас,  кто  издаст  хотя  бы  один  звук.  Днем  тут  была
прорублена просека и выложена тропа, так что это будет  нетрудно  сделать.
Постройтесь в линию и делайте то, что вам будут говорить.
     Еще несколько человек в черных  рясах  дали  нам  в  руки  веревки  и
поставили нас в цепочку. По сигналу мы начали тянуть.  Штуковина  довольно
легко покатилась по тропе, и мы твердым шагом шли по лесу,  все  прибавляя
скорость и следуя едва  слышным  инструкциям  наших  провожатых,  пока  не
добрались до противоположного конца чащи, где и остановились. После  этого
мы бросили веревки и, напрягаясь  из  последних  сил  и  обливаясь  потом,
тянули и толкали эту громадину, пока наши шефы не были  удовлетворены.  За
этим  последовало  долгое  перешептывание  насчет  установки   прицела   и
определения расстояния до цели, и я никак не мог понять, о чем  собственно
разговор. На некоторое время про нас забыли, и я воспользовался  моментом,
чтобы потихоньку ускользнуть и  сквозь  заросли  кустарника  поглазеть  на
открывающийся впереди пейзаж. Очень интересно. Злаковое  поле  протянулось
вниз по некрутому склону  до  самого  замка,  в  ясном  свете  звезд  были
отчетливо видны его темные башни. Их силуэты отражались в мерцающих  водах
пруда у подножья стены, который предохранял замок от внезапного нападения.
Я стоял там, пока небо не начало  светлеть  от  первых  лучей  восходящего
солнца, а затем вернулся, чтобы осмотреть  предмет  наших  ночных  трудов.
Хотя из темноты теперь ясно вырисовывался его силуэт, я все еще не имел ни
малейшего представления, что это такое. Огонь  и  пар,  его  тонкая  белая
струйка была ясно видна в сумеречном свете.
Copyright © 2010 sflib.ru