Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 А на  крыше  торчала  какая-то
непонятная стрела. Свист пара  слышался  все  громче,  и  один  из  черных
монахов принялся регулировать какие-то приборы. Я подошел  поближе,  чтобы
взглянуть на металлическую манжету - и мое любопытство было  вознаграждено
тем, что меня привлекли к передвижению огромного камня на  отведенное  ему
место. Вдвоем мы подкатили его к машине, но нам потребовалась  помощь  еще
двоих парней, чтобы поднять его на манжету. Загадка за загадкой. Я  отошел
вместе со всеми с дороги, потому что появился Капо  Димон,  сопровождаемый
высоким человеком в такой же черной рясе как и остальные.
     - Эта штука будет работать, Брат Фавел? - спросил Димон. -  Я  ничего
не слышал о подобных машинах.
     - Зато я  знаю,  Капо,  вот  увидишь.  Моя  машина  разрушит  ворота,
разобьет вдребезги.
     - Неужели она может это сделать?! Эти стены такие высокие - и  такими
же огромными будут наши потери, если у нас не будет возможности прорваться
через ворота.
     Брат Фавел повернулся к нему  спиной  и  выдал  кое-какие  инструкции
оператору. В топку подкинули еще дров, и свист пара усилился. Стало совсем
светло. На раскинувшемся впереди нас поле не было ни души, все было тихо и
спокойно. Но позади нас в лесу притаилась  армия  и  воинственные  машины.
Очевидно, сражение должно было начаться в тот  самый  миг,  когда  опустят
мост.
     Нам было приказано лечь, чтобы никто не заметил нас. И вот уже солнце
высоко поднялось над горизонтом - и ничего не происходило  по-прежнему.  Я
незаметно прокрался к самой машине, поближе к  наблюдающему  за  приборами
оператору в нахлобученном капюшоне.
     - Мост не опускается! - вдруг выкрикнул Брат Фавел. - А давно  должен
был, они всегда открывают ворота в это время. Наверное, что-то случилось.
     - А они не могут узнать, что мы здесь? - спросил Капо Димон.
     - ДА! - прогремел  невероятно  громкий  голос  откуда-то  с  верхушек
деревьев. - МЫ ЗНАЕМ, ЧТО ВЫ ЗДЕСЬ. ВАШЕ НАСТУПЛЕНИЕ ОБРЕЧЕНО НА ПРОВАЛ  -
ТАК ЖЕ, КАК И ВЫ ВСЕ! ПРИГОТОВЬТЕСЬ ВСТРЕТИТЬ СВОЮ СМЕРТЬ!
     Взревевший в безмолвии лесной чащи голос настолько поразил меня сваей
неожиданностью, что я вскочил от  испуга.  И  не  только  я  один.  Монах,
наблюдавший за приборами, казалось, напугался еще больше.  Его  рука  сама
потянулась к рычагу управления, и из машины вырвался ужасающий рев. Стрела
на крыше взвилась в небо, описав в воздухе огромную дугу,  затем  с  шумом
хлопнула по крышке машины, так что вся она затряслась от удара, и  приняла
первоначальное положение. Стрела затихла  на  своем  месте  -  но  камень,
помещенный в манжету, продолжал свой полет, все  выше  и  выше  взмывая  в
небо. Я помчался вперед посмотреть, как камень с  громким  плеском  упадет
прямо перед закрытым подъемным мостом. Отличный выстрел - он, без  всякого
сомнения, разрушил бы мост, если бы тот был опущен. Вдруг все вокруг  меня
пришло в невообразимое оживление. Брат Фавел одним ударом сбил оператора с
его места за приборами и лупил его, рыча и завывая  от  злости.  Из  ножен
были вытащены мечи, солдаты ошалело забегали вокруг, Капо  Димон  раздавал
приказы  направо  и  налево,  которые  мало  кто  слушал  и  выполнял.   Я
прислонился  спиной  к  дереву  и  приготовился  атаковать.  Но  атаки  не
последовало.  Вместо  этого  усиленный  репродуктором  голос   громогласно
заявил:
     - УБИРАЙТЕСЬ ОТСЮДА. УХОДИТЕ ТУДА, ОТКУДА ПРИШЛИ, ИНАЧЕ ВЫ ПРОПАДЕТЕ.
Я ГОВОРЮ С ТОБОЙ, КАПО ДИМОН.  ТЫ  СОВЕРШАЕШЬ  ОШИБКУ.  ТЕБЯ  ИСПОЛЬЗОВАЛИ
БЕНЕДИКТИНЦЫ. ВЫ ПРОПАДЕТЕ ЗРЯ. ВОЗВРАЩАЙСЯ В СВОЙ ЗАМОК, ТАК  КАК  ТОЛЬКО
СМЕРТЬ ЖДЕТ ТЕБЯ ЗДЕСЬ!
     - Она вон там, я ее вижу! - крикнул Брат Фавел, показывая на верхушки
деревьев. Он покрутился на месте и заметил меня, схватил мою руку,  больно
стиснув ее, и вновь показал на деревья. - Там, вон на той ветке, сидит эта
дьявольская штуковина. Заставь ее замолчать!
     Почему бы и нет. Я тоже теперь ее хорошо видел и даже мог  угадать  в
ней громкоговоритель. Я выстрелил из ружья, и оно с  силой  отдало  мне  в
плечо. Я пальнул еще раз, громкоговоритель разлетелся вдребезги, и на меня
посыпался дождь пластиковых осколков.
Copyright © 2010 sflib.ru