Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
     - Ну и штука, - выкрикнул Брат Фавел, втаптывая в землю  то,  что  от
него осталось. - Начинайте наступление - посылай своих  солдат  вперед.  А
мои метатели смерти поддержат вас. Они пробьют для вас стену.
     У Капо не было другого выхода. Он пожевал губы, но затем  подозвал  к
себе горниста.  Он  просигналил  три  раза,  и  медные  звуки  трубы  были
подхвачены другими горнистами с  обоих  флангов  и  в  тылу.  Когда  из-за
деревьев появились первые шеренги, он  поднял  свой  меч  и  приказал  нам
следовать за ним. С величайшей неохотой я шагнул вперед. Наше  наступление
нельзя было назвать стремительным. Скорее это было похоже на прогулку.  Мы
немного  продвинулись  по  полю  и  остановились,  чтобы  подождать,  пока
метательные машины займут выгодную позицию. Они были доставлены  на  линию
паровыми машинами, установлены напротив городской стены и тут наконец были
пущены в дело. Камни свистели над нашей головой, ударяясь в мощную стену и
отскакивая от нее, как горох. Иногда перелетали через  верх  и  падали  во
внутреннем дворе замка.
     - Вперед! - скомандовал Капо Димон, снова взмахнув своим  мечом,  как
только начался ответный огонь.
     Вдруг из-за городской  стены  вылетели  серебристые  шары,  поднялись
высоко в небо, описывая над нами огромную дугу, упали на землю и с треском
разломились. Один из них приземлился совсем рядом, и  я  увидел,  что  это
небольшая емкость, наполненная какой-то жидкостью, которая,  испаряясь  на
воздухе, превращалась в газ.  Ядовитый  газ!  Я  отшатнулся  в  сторону  и
побежал, стараясь не дышать. Но серебристые шары валялись теперь  повсюду,
и воздух был наполнен испарениями о сильным запахом.  Я  бежал,  чувствуя,
как начинает колоть у меня в боку, мне пришлось  вздохнуть,  и  я  не  мог
больше выдержать. Как только воздух попал в мои  легкие,  я  повалился  на
землю лицом вниз, и на меня тут же навалилась черная густая мгла. Я  лежал
на земле, я это чувствовал, но тела своего не  ощущал,  потому  что  дикая
головная  боль  полностью  захватила  меня.  Едва  я  поворачивал  голову,
огненные обручи с силой сдавливали мои виски. Когда я с  трудом  приоткрыл
одно веко, в глаза мне ударила яркая вспышка красного света. Я застонал  и
услышал, как мой стон эхом разнесся по всей округе. Это была  невыносимая,
всепоглощающая, нечеловеческая головная боль,  перед  которой  меркли  все
предыдущие головные боли. Я вспомнил  про  те  головные  боли,  которые  я
испытывал прежде, и мне стало смешно. Что это за головные  боли!  Вот  эта
была настоящая головная боль. Кто-то простонал рядом со мной, и я,  как  и
все остальные, сочувственно застонал в ответ. Но мало-помалу боль стихала,
и я наконец смог приоткрыть один глаз, затем другой. Надо мной было все то
же голубое  небо,  а  вокруг  мирно  шелестело  на  ветру  злаковое  поле.
Поколебавшись немного, я приподнялся на локте и  оглядел  поле  брани.  По
всему  полю  были  в  беспорядке  разбросаны  распростертые  тела  воинов.
Некоторые из них сидели, сжимая руками головы, в то время  как  некоторые,
наверное самые сильные - или самые  безмозглые  -  пытались  подняться  на
нетвердые  ноги.  Неподалеку  лежали  серебристые  осколки  разорвавшегося
снаряда, которые  выглядели  теперь  довольно  безобидно.  В  голове  моей
пульсировала кровь, но я не обращал на это внимания. Мы были живы. Газ  не
убил нас - видимо, он предназначался для того, чтобы вывести нас из строя.
Мощная штука. Я взглянул на свою тень, не рискуя посмотреть на  солнце;  и
увидел,  что  она  заметно  укоротилась.  Близился  полдень.  Мы  проспали
несколько часов. Так почему же мы не были мертвы? Почему люди Капо Динобли
не набросились на  нас  и  не  перерезали  нам  глотки?  Или  хотя  бы  не
обезоружили нас? Ружье лежало рядом со мной, я переломил его и увидел, что
патроны на месте. Загадки, загадки. И вдруг раздался душераздирающий  крик
- я подскочил от испуга и тут же пожалел об этом, потому что в голове моей
загудела сотня труб. Я попытался сесть и  осмотреться  вокруг.  Интересно.
Это был никто иной, как Брат Фавел собственной персоной, который кричал  и
ругался, и рвал на себе волосы.
Copyright © 2010 sflib.ru