Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
Вилли был здесь исключением. Мой сосед просто проигравший и ничего больше.
Утром все будет  совершенно  по-другому.  Я  надеялся  на  это.  Небольшое
беспокойство все же не давало мне уснуть еще некоторое время, но  в  конце
концов я отбросил его.  Завтра  все  будет  прекрасно,  да  так  и  будет.
Прекрасно. И никаких сомнений по этому поводу. Прекрасно...


     Завтрак был не лучше и не хуже тех, что я сам готовил для себя. Я  ел
автоматически, прихлебывая слабенький кактусовый чай и упорно жуя какую-то
размазню, поглядывая  в  то  же  время  на  другие  столики.  В  помещении
находилось около тридцати заключенных, и я неторопливо переводил взгляд  с
одного лица на другое со все растущим чувством разочарования.
     Во-первых, большинство из них  имело  тот  же  бессмысленный  взгляд,
выражающий  полнейшую  тупость,  что  и  мой  сокамерник.  Ну,  хорошо,  я
допускал, что стены  уголовного  мира  состоят  из  умственно  отсталых  и
функционально расстроенных элементов. Но должно же  здесь  быть  и  что-то
другое. Я не терял надежду.
     Во-вторых, все  они  были  достаточно  молоды,  не  старше  двадцати.
Неужели здесь не было преступников постарше? Или склонность  к  совершению
преступления чисто молодежная болезнь, которая выправляется очень скоро  с
помощью запущенной обществом корректирующей машины? В этом  что-то  должно
было быть. Просто обязано. Я немного повеселел  от  этой  мысли.  Все  эти
заключенные - неудачники, это, очевидно, проигравшие непрофессионалы.  Это
становится ясным, как только вы об этом начинаете думать. Если бы они были
мастерами своего дела, они никогда бы не  попали  сюда!  От  них  не  было
никакой пользы ни обществу, ни им самим. Но они были полезны мне. Если они
и могли помочь мне собрать незаконную информацию,  они,  вполне  вероятно,
могли свести меня с теми, кто мог это сделать. Через них я мог бы отыскать
нити, ведущие к профессионалам на свободе, не пойманным до  сих  пор.  Это
именно то, что мне нужно было сделать. Подружиться с ними и выудить из них
необходимую мне информацию. Еще не все потеряно. У меня  не  заняло  много
времени отобрать наилучшего  кандидата  из  всей  этой  презренной  толпы.
Небольшая группа образовалась вокруг  неповоротливого  молодого  человека,
который щеголял со сломанным носом и изуродованным шрамами лицом. Даже его
телохранители держались от него на некотором расстоянии. Он прогуливался с
важным напыщенным видом, и все остальные  мигом  освобождали  пространство
вокруг него, когда он выходил на тренировочную площадку после ленча.
     - Кто это такой? - спросил я Вилли, который приземлился  на  скамейку
рядом со мной, усердно потирая свой нос. Он быстро заморгал, пока  наконец
до него не дошло, что за субъект привлек мое  внимание,  затем  безнадежно
замахал руками.
     - Остерегайся его, обходи  его  подальше,  он  получил  по  заслугам.
Стингер - убийца, так о нем говорят, и я в это  верю.  Да  к  тому  же  он
чемпион по  mudslugging  [кулачный  бой  в  грязи].  Вряд  ли  тебе  стоит
сходиться с ним.
     Довольно интригующее начало. Я слышал кое-что об этом виде  "спорта",
но я всегда жил слишком близко к городу, чтобы увидеть его в  действии.  Я
ни разу не слышал, чтобы что-то  подобное  происходило  в  округе,  у  нас
всегда было полно полиции.
     Очень жестокий спорт - и запрещенный - поэтому им могли  наслаждаться
только жители отдаленных  фермерских  городков.  Зимой,  когда  свинобразы
находятся в своих свинарниках, а зерновые  убраны  в  закрома,  им  некуда
девать свои крестьянские  руки.  Тогда-то  и  начинаются  соревнования  по
mudslugging. Появляется какой-нибудь чужак  и  вызывает  на  бой  местного
чемпиона, обычного крестьянского парня с огромными  мускулами.  Их  тайная
встреча организовывается  в  каком-нибудь  безлюдном  месте  -  отдаленном
амбаре или заброшенном коровнике,  куда  не  допускаются  женщины  и  куда
приносят самогон в пластиковых бутылках, делаются ставки  -  и  начинается
сражение на кулаках. Заканчивается бой тогда,  когда  один  из  борцов  не
может  подняться  с  земли.  Спорт,  не  терпящий  брезгливых  слабаков  и
здравомыслящих трезвенников.
Copyright © 2010 sflib.ru