Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 Это было совсем необычно.  Я  никогда  еще
такого не видел. Я нерешительно поднялся на ноги, чтобы разглядеть,  из-за
чего это он так убивается. Да уж, конечно, я мог понять его состояние.  Он
стоял позади одной из своих метательных машин, которой, как видно,  пришла
погибель. Она  была  разбита  вдребезги,  и  повсюду  валялись  оторванные
дымящиеся осколки. Длинная стрела разломилась на три части, и даже  колеса
были оторваны от корпуса. Машина превратилась в груду хлама, неподдающуюся
никакому  ремонту.  Брат  Фавел  бегал  вокруг  нее,  выкрикивая   громкие
ругательства, и вырванные им из головы волосы разлетались за ним по ветру.
Остальные монахи тоже  кричали  и  стонали  от  боли,  когда  Брат  Фавел,
спотыкаясь, подошел к ним и к сидящему на земле Капо Димону.
     - Они разрушены, все разрушены! - ревели Бенедиктинцы, и  Капо  Димон
плотно  зажал  уши  руками.  -  Наш  многолетний  труд  разрушен,  сломан,
уничтожен. Все наши метательные машины,  паровые  котлы  и  гидравлические
тараны - все погибло. И это сделал он, Капо Динобли. Собирай людей, атакуй
его замок, он сам должен поплатиться за то кошмарное преступление, которое
он совершил.
     Капо  повернулся  и  посмотрел  на  замок  противника,  тот  выглядел
совершенно так же, как и на рассвете, тихий и спокойный, мост был  поднят,
словно у горожан не было никаких дневных забот. Димон  снова  взглянул  на
Брата Фавела, лицо его вытянулось и было холодно-вежливо.
     - Нет. Я не поведу своих людей против этих стен. Это самоубийство,  а
о самоубийстве  мы  не  договаривались.  Это  ваш  довод,  но  не  мой.  Я
согласился вам помочь взять замок. Вы должны были пробить вход в  город  с
помощью своих машин. Только тогда я бы  стал  атаковать.  Эти  условия  не
выполнены.
     - Ты не можешь взять назад свое слово...
     - Я и не беру. Пробейте стену, и я пойду в наступление. Это  то,  что
вы обещали. Давайте, вперед.
     Брат Фавел покраснел от гнева, сжал кулаки и  наклонился  вперед.  Но
Капо стоял на своем - но на  всякий  случай  поднял  меч  и  выставил  его
вперед.
     - Посмотри-ка сюда, - сказал он. - Оружие при мне  -  да  и  все  мои
воины вооружены. Я понял, что бы это могло значить. Люди Динобли  запросто
могли отобрать все наши мечи и ружья и перерезать нам глотки, пока мы  тут
валялись. Но они этого не сделали. Значит, они не хотят со  мной  воевать.
Да и я бы не стал с ними воевать. Это вы с ними воюете - вот и  воюйте,  -
он поддел ногой лежащего рядом на земле полкового горниста. - Труби сбор.
     Мы были очень рады оставить Бенедиктинцев там, посреди поля, где  они
собирали остатки разбитых машин и надежд. По  рядам  пронеслась  радостная
весть,  и  страдальческие  гримасы  на  лицах  солдат  сменились  веселыми
улыбками, а страшная головная боль -  вздохами  облегчения.  Не  будет  ни
сражения, ни потерь. Всю эту заваруху устроили Бенедиктинцы - пусть сами и
расхлебывают. Я и сам улыбался во весь рот, потому что  у  меня  появились
хорошие новости для Слона.  Я  теперь  знал,  как  нам  исчезнуть  с  этой
вызывающей отвращение  планеты  под  названием  Спиовенте.  Оглядываясь  в
прошлое и пораскинув мозгами, я наконец понял, что  же  произошло  прошлой
ночью.  Продвижение  наших  войск  в  темноте  было  замечено.   За   нами
внимательно наблюдали. С помощью каких-то новейших приборов.  Спрятавшиеся
за деревьями наблюдатели не могли не заметить и вырубку  и  построенную  в
чаще тропу для метательных машин, как не могли и не понять, что значат все
эти   приготовления.   Громкоговоритель   был   установлен    на    дереве
непосредственно под участком для адской машины - и  запускался  с  помощью
радио. Сваливший нас с ног газ имел, видимо, непростой состав и был спущен
на нас с поразительной точностью. Все  это  никак  не  состыковывалось  со
способом существования на этой  заброшенной  планете.  Это  могло  значить
только  одно.  В  замке  Капо  Динобли  присутствовали  инопланетяне.  Они
пользовались определенным влиянием и, вероятно, что-то  замышляли.  И  это
что-то вызывало ярость  Бенедиктинцев,  да  такую,  что  они  решились  на
подобное нападение, которое подчистую проиграли.
Copyright © 2010 sflib.ru