Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
  Хорошо.  Еще  один  враг
моего врага. Монахи захватили  в  свои  руки  всю  мало-мальски  передовую
технологию, существующую на Спиовенте - и, насколько я мог это видеть, вся
эта технология касалась военной техники и вооружений. Я  поднапряг  мозги,
пытаясь вспомнить длинные лекции Слона по экономике  и  геополитике.  И  в
голове моей уж было мелькнула мысль, решающая все наши проблемы,  когда  в
передних рядах послышались дикие крики. Я подался  вперед,  как  и  многие
другие, и увидел растянувшегося на траве  у  дороги  обессиленного  гонца.
Капо Димон стоял над ним и сотрясал кулаками воздух от ярости.
     - Нападение - за моей спиной - на наш замок!  И  это  сделал  не  кто
иной, как этот ползучий змей, гаденыш вонючий,  Доссия,  вот  кто!  Назад,
формированным марш-броском, домой!
     Это был переход, о котором мне бы не хотелось  вспоминать  никогда  в
жизни. Мы остановились отдохнуть только тогда, когда силы покинули  нас  и
мы в изнеможении попадали на землю. Глотнули немного  воды,  поднялись  на
нетвердые ноги и двинулись дальше. Не было никакой необходимости подгонять
нас, так как все мы были заинтересованы  в  скорейшем  возвращении.  Семья
Капо, его  богатства,  все  это  оставалось  в  замке.  Охраняемое  только
небольшой кучкой солдат. Мы беспокоились об этом не меньше,  чем  он  сам,
так как  наши  немногочисленные  пожитки  тоже  оставались  там.  За  ними
присматривали  наши  оруженосцы.  Дренг,  которого  я  едва  знал,   очень
ответственно относился к своим обязанностям. А Слон? Если замок  захвачен,
что с ним может случиться?  Ничего,  он  старый,  безобидный  человек,  не
делающий никому зла. Я прекрасно знал, что это не так,  даже  если  я  изо
всех сил старался убедить себя в обратном.  Он  был  рабом,  и  не  просто
рабом, а сбежавшим. И я знал, что  они  делают  здесь,  на  Спиовенте,  со
сбежавшими рабами. Еще немного воды, твердых сухарей на закате  и  дальше,
дальше в ночь. На рассвете я увидел, что наше войско растянулось на многие
мили, двигаясь вперед в полном беспорядке. Я был молод и силен и  оказался
в передних рядах. Поэтому теперь я мог прилечь отдохнуть  и  хоть  немного
перевести дух. Но тут прямо по дороге я увидел двух человек,  выпрыгнувших
из-за кустов и скрывшихся за вершиной холма.
     - Вон там! - закричал я. - Наблюдатели - они нас видели!
     Капо выскочил из своего  фургончика  и  подбежал  ко  мне.  Он  ткнул
пальцем в кусты.
     - Два человека. Прятались здесь. Они побежали по направлению к замку.
     Он бешено заскрежетал зубами от ярости.
     -  Мы  их  уже  не  поймаем,  при  наших-то  условиях.  Доссия  будет
предупрежден и успеет удрать.
     Он оглянулся  назад  на  беспорядочно  тянущееся  войско  и  подозвал
офицеров.
     - Ты, Баркус, останешься здесь вместе с остальными, подождете,  когда
подтянутся тылы, и последуете за нами. А я  беру  с  собой  тех,  кто  уже
здесь, и мы двигаемся дальше. Они могут по очереди ехать в моем фургоне.
     Я взобрался на крышу фургона, и  он  покатился  вперед.  По  сторонам
бежали  солдаты,  придерживаясь  за  повозку.  Паровая  машина  пыхтела  и
выбрасывала клубы дыма, взбираясь вверх по  склону  и  громыхая  и  звякая
железом. Вдали показались башни замка, окутанные дымом.  Обогнув  косогор,
мы заметили небольшую колонну, быстро удаляющуюся по дороге, паля на  ходу
из ружей. Это нас не остановило. Паровая машина взвизгнула на повороте,  и
мы взревели в ответ, устремляясь в атаку. Но враг успел улизнуть. Это была
всего лишь замыкающая колонна. Мы видели, как они садились в свои  гребные
суда и уплывали от нас прочь.  Когда  мы  ступили  на  дамбу,  то  увидели
совершенно безжизненную картину. Ворота замка сломаны, и  над  ними  вился
дымок. Я шел следом за Капо, не отставая ни на шаг. Длинные  доски  лежали
на месте моста, а сам  он  был  до  половины  поднят  и  висел  на  цепях,
проломленный в нескольких местах. В  проломе  показался  один  из  воинов,
поднимая меч и приветствуя нас вымученным салютом.
     - Мы остановили их, Капо, - сказал он и вышел к нам через  деревянные
обломки моста. - Они прорвались во внутренний двор, но мы задержали  их  у
башни.
Copyright © 2010 sflib.ru