Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
  Они  заслуживают,
чтобы их посадили на кол. Но как нам это сделать?
     - Я могу вам помочь, хозяин. Я теперь могу сражаться.  Я  боялся,  но
потом я рассердился и рубанул секирой.  Теперь  я  готов  стать  таким  же
отважным воином, как и вы.
     Я покачал головой. Ко мне вернулась ясность мысли.
     - Эта совсем неподходящая работа для фермера с будущим. Но ты  должен
всегда помнить, что ты столкнулся лицом к лицу со страхом и преодолел его.
Это всегда будет тебе помогать в дальнейшей жизни. Но Джим ди Гриз  привык
платить свои долги - поэтому ты вернешься к себе на ферму. Сколько гроутов
стоит ферма?
     Он удивленно разинул рот и принялся усиленно напрягать память.
     - Я никогда не покупал ферму.
     - Не сомневаюсь в этом. Но кто-то, кого ты  знаешь,  должен  был  это
сделать.
     - Старик Кветчи  пришел  с  войны  и  заплатил  вдове  Рослее  двести
двенадцать гроутов, чтобы разделить с ней ферму пополам.
     - Великолепно. Учитывая инфляцию, можно  сказать,  что  ферма  теперь
стоит примерно пятьсот гроутов. Держись  меня  и  ты  будешь  полноправным
владельцем собственной фермы. А пока сходи на кухню и принеси немного еды,
в то время как я приведу в исполнение пункт первый моего плана.
     Я вновь мысленно играл в шахматы. Ясно представляя себе, какими будут
дебютные ходы, я прикидывал, каковой может оказаться дальнейшая игра. Если
все пойдет по-моему, за миттельшпилем и эндшпилем последует красивый  мат.
Я сделал первый ход.
     Капо Димон восседал на своем троне и выглядел таким же уставшим,  как
и все остальные, держа в руке  бутыль  с  вином.  Я  прорвался  через  его
офицеров и встал напротив трона. Он сердито посмотрел на меня и хлопнул  в
ладоши.
     - Поди прочь, солдат. Ты получишь свои трофеи. Ты  славно  потрудился
сегодня, я это видел. Но оставь нас сейчас,  мне  нужно  разработать  план
действий...
     - Именно поэтому я здесь, Капо. Пришел  рассказать  тебе,  как  можно
победить Капо Доссия. Я служил у него и знаю его секреты.
     - Говори!
     - Наедине. Отошли всех отсюда.
     Он размышлял минуту, затем махнул рукой, чтобы все вышли.  Недовольно
ворча, офицеры покинули помещение, а он пригубил вино и цедил его, пока за
последним из них не захлопнулась дверь.
     - Что ты знаешь? - проговорил он. - Рассказывай быстрей, а то у  меня
просто скверное настроение.
     - Как и у всех у нас. То, что я хотел сказать тебе наедине,  касается
не только Капо Доссия. Ты сразишься с ним, я в этом уверен. Но  для  того,
чтобы успех был гарантированным, я собираюсь привлечь Капо Динобли  и  его
секреты на нашу сторону. Думаю, что наступление будет более успешным, если
все внутри будут спать, когда мы пройдем через городскую стену.
     - Динобли знает об этом не больше, чем я - так что не надо мне врать.
Он еле держится на ногах и сляжет в могилу через год-другой.
     - Я это знаю, - я врал очень убедительно. - Но те, кто использует его
замок для своих собственных целей и заставили Бенедиктинцев пойти  на  них
войной, именно они помогут тебе.
     Он поразмыслил немного, и я заметил в его глазах слабую искорку.
     - Тогда пойди к ним. Пообещай им разделить пополам добычу - и ты тоже
получишь свою долю, если сумеешь сделать  это.  Пойди  от  моего  имени  и
пообещай им все, что хочешь. Еще  до  конца  месяца  голова  Доссия  будет
поджарена над моим костром, его тело разорвано на горячие полоски и...
     Он еще долго продолжал в том же духе, но мне  это  было  неинтересно.
Дебют начался с пешки. Теперь мне следовало бы пустить в ход более крупные
фигуры. Я поклонился и вышел, оставив его  сидящим  на  троне,  бормочущим
себе что-то под нос и разливающим повсюду вино из бутыли, так он при  этом
отчаянно размахивал руками. У этих людей чересчур бурный темперамент.
     Дренг упаковал то немногое, что у нас было, и мы тотчас  же  покинули
замок. Я показывал дорогу, и мы шли довольно  долго,  пока  наконец  перед
нами ясно не замаячили башни  замка.  Тогда  мы  свернули  к  протекавшему
неподалеку ручью. На его берегу была небольшая травянистая  полянка,  и  я
показал на нее пальцем.
     - Мы останемся здесь до утра.
Copyright © 2010 sflib.ru