Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
  -  Свободен,  как
может быть свободна только Стальная Крыса! Так что поторапливайся, Джим, и
посмотри, нет  ли  тут  подходящих  замков,  которые  можно  открыть  теми
ключами, что у тебя в кармане.
     Я всегда был для себя лучшим  советчиком.  Я  зашагал  во  внутренний
двор, нырнув под высокую арку. По двору тут и там расхаживали  вооруженные
воины, которые не обращали на меня никакого  внимания.  Но  это  не  могло
продолжаться долго. Как только поднимут тревогу, они тут  же  бросятся  по
моим следам.
     Глядя прямо вперед, я направился к массивному зданию в  дальнем  углу
двора. В нем были массивные ворота, а рядом располагалась небольшая дверь.
Подойдя ближе, я увидел, что они были закрыты на очень современные  замки.
Это уже кое-что значило.
     Интересно было знать, что находилось внутри. Теперь нужно было  найти
подходящий ключ. Стараясь не выглядеть посторонним,  я  остановился  перед
дверью поменьше и принялся изучать ключи. Их было не меньше  двадцати.  Но
замок принадлежал фирме Болгер, моему натренированному глазу нетрудно было
определить это, и я стал ощупывать ключи, отыскивая  знакомую  ромбовидную
форму.
     - Эй, ты, что ты здесь делаешь?
     Передо  мной  стоял  внушительных  размеров  головорез,   грязный   и
небритый, с красными глазами. За пояс у него был заткнут  длинный  кинжал,
рукоятку которого он многозначительно трогал рукой.
     - Открываю дверь, что же еще, - был мой твердый ответ. -  А  ты  тот,
кого послали мне помочь? Тогда держи вот это.
     Я протянул ему мое ружье. Этим я сумел  отвоевать  несколько  секунд,
пока он разглядывал оружие, и вставил в замочную скважину один из  ключей.
Не тот.
     - Никто меня не посылал, - сказал он, изучая ружье, что отвлекло  его
внимание ровно настолько, чтобы я успел попробовать второй ключ. Не мог же
я делать что-нибудь недозволенное, раз уж я отдал  ему  свое  единственное
ружье, правда? Я  видел,  что  он  напряженно  о  чем-то  думал,  медленно
поворачивая ствол и шевеля при этом губами. Я прервал  высокий  полет  его
мыслей.
     - Ну раз уж ты здесь, значит можешь мне помочь...
     Фу, слава богу, второй ключ подошел, плавно повернувшись  в  замочной
скважине. Дверь отворилась, и я повернулся также  плавно,  внезапно  ткнув
кулаком ему в грудь. Я подхватил ружье, когда он повалился на землю.
     - Эй, ты, остановись!
     Я проигнорировал  этот  грубый  приказ,  так  как  мне  было  глубоко
наплевать, кто его отдал, а вместо этого проскользнул за дверь и захлопнул
ее за собой. Обернулся и огляделся вокруг, и почувствовал внезапное острое
разочарование. Не было  никакой  надежды.  Это  было  довольно  просторное
помещение, слабо освещенное через отверстия высоко в стене. Это был  гараж
для паровых машин. Их было пять, аккуратно  выстроенных  в  ряд.  Было  бы
неплохо удрать на одной из них, просто здорово. Я видел их в работе.
     Сначала нужно разжечь огонь, забросить туда дрова,  дождаться,  когда
начнет подниматься пар. Это все занимает обычно не меньше часа. Но как  же
я мог, скажите, проделать все это без  помех,  а  затем  открыть  дверь  и
медленно выехать на свободу, понемногу прибавляя скорость?
     Никак! Или был все же какой-нибудь  способ?  Когда  мои  глаза  стали
постепенно привыкать к тусклому свету, я начал понимать, что это  были  не
совсем такие машины, которые мне доводилось видеть  раньше  с  деревянными
колесами, окованными железом. У  этих  были  мягкие  покрышки!  Улучшенная
технология?  А  не  могла  ли  современная  инопланетная  технология  быть
замаскирована под здешние допотопные развалины?
     Я поспешил к ближайшей машине и взобрался  на  место  оператора.  Там
были знакомые ручки и штурвалы - но невидимы с земли  были  мягкое  кресло
оператора и соответствующие  контрольные  приборы  вездехода.  В  этом  не
приходилось больше сомневаться!
     Запихнув ружье под сиденье, я уселся  на  него.  Сбоку  висел  ремень
безопасности, очень мудро, но не сейчас.  Я  оттолкнул  его  в  сторону  и
наклонился  к  приборам.  Включатель  мотора,   переключатель   скоростей,
спидометр - а также какие-то незнакомые для меня  приспособления.
Copyright © 2010 sflib.ru