Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
  Стук  в
дверь убедил меня в том, что  детальное  ознакомление  с  приборами  можно
провести позже.
     Я протянул руку и попытался завести мотор. Но он не завелся.
     А  произошло  нечто  совершенно  неожиданное.  Мотор   молчал,   зато
прозвучал приятный девичий голосок над самым моим ухом:
     - НЕ ПЫТАЙТЕСЬ ЗАВЕСТИ МОТОР, НЕ ПРИСТЕГНУВ РЕМЕНЬ БЕЗОПАСНОСТИ!
     - Ремень безопасности,  правильно,  спасибо,  -  я  защелкнул  его  и
попытался включить мотор еще раз.
     -  ДВИГАТЕЛЬ  НАЧНЕТ  РАБОТАТЬ  ТОЛЬКО  ПРИ   НЕЙТРАЛЬНОМ   ПОЛОЖЕНИИ
ПЕРЕКЛЮЧАТЕЛЯ СКОРОСТЕЙ!
     Стук в дверь становился все громче. Я выругался, стараясь отыскать  в
темноте нейтральное положение переключателя скоростей.
     Дверь затрещала, и от нее полетели щепки.  Ну,  теперь  включаем  еще
раз.
     Мотор набирал обороты. Я переключил передачу. И голос опять произнес:
     - НЕ ПЫТАЙТЕСЬ ПОЕХАТЬ С ВКЛЮЧЕННЫМ РУЧНЫМ ТОРМОЗОМ!
     Я громко чертыхнулся, маленькая дверь сломалась и с грохотом  рухнула
на землю, вокруг меня заработали  поршни,  машина  дернулась  и  зашипела.
Кто-то крикнул что-то, и стоящие в  дверях,  направились  ко  мне.  Машина
дернулась еще раз и тяжело и неуклюже двинулась вперед. Она и в самом деле
двигалась вперед! Покрытая стальной броней и имитационными железяками, она
должна была быть очень тяжелой.
     Выход нашелся сам собой. Я нажал на газ,  повернул  руль  и  направил
свое неповоротливое судно прямо в сторону большой двери. Прекрасно.  Мотор
взревел и выбросил струю пара, когда я еще поддал газу.
     Мы с разгону врезались в дверь с таким грохотом, что я чуть не оглох.
Но мой конь нисколько не  замедлил  ход.  Дерево  заскрипело,  подалось  и
разлетелось в щепки, осыпая меня с  ног  до  головы  осколками.  Я  бросил
быстрый взгляд на разбегающихся  во  все  стороны  пешеходов,  едва  успев
наклониться, чтобы не остаться без головы, чуть не задев торчащую из двери
доску. Затем я сел и заулыбался от радости. Какое  замечательное  зрелище.
Солдаты, разбегающиеся из-под колес и прячущиеся  в  укрытия.  Я  повернул
руль и развернулся, оглядываясь вокруг в поисках выхода. В  стальной  борт
ударилась пуля и отскочила назад.
     А вот и ворота - прямо впереди. Я снова нажал  на  газ  и  дернул  за
шнурок свистка. Он пронзительно взвизгнул, из него вырвалась струя пара, и
машина стала набирать скорость. Что оказалось как нельзя кстати. Кто-то не
потерял голову и попытался поднять мост. Два человека вставили рукоятку  в
топорного вида лебедку  и  неистово  поворачивали  ее,  цепи  зазвякали  и
натянулись. Я нацелился в самую середину ворот, свисток продолжал с визгом
выбрасывать пар, пули начали без перерыва отскакивать от  стальных  бортов
вокруг меня. Я вжался в сиденье и изо всех сил давил на газ. Двум  смертям
не бывать, а одной не миновать. Мост медленно поднимался, отрезая мне путь
к отступлению, становясь все больше и больше передо мной. Вот он  уже  под
углом  в  десять,  двадцать,  тридцать  градусов.  Похоже,  что   мне   не
прорваться.
     Мы с грохотом ворвались на мост, я чуть было не вылетел из сиденья от
удара, но ремень безопасности меня спас. Спасибо тебе,  голосок.  Передние
колеса поднимались по мосту, выше и выше, до тех пор, пока нос  машины  не
повис в воздухе. Если бы мы поднялись еще выше, она  перевернулась  бы  на
спину.  И  тут  мне  улыбнулась  удача.  Мотор  сердито  заурчал,  и   моя
восхитительная телега встала на дыбы  и  подалась  назад  -  и  я  услышал
пронзительный визг и лязг  цепей.  Затем  вся  моя  громадина  накренилась
вперед. Цепи, удерживающие мост, лопнули, не выдержав тяжести моей машины.
Мы клюнули носом в землю, и удар вновь  был  таким  резким,  что  чуть  не
оглушил меня. Но ноги мои все еще были на  педалях,  и  колеса  продолжали
крутиться. Машина рванула вперед, прямо к воде. Я вывернул руль и выправил
ее, сворачивая с моста на дорогу. Быстрее и быстрее, вверх по холму  и  за
перевал - и на полной скорости по дороге, пока мы не опрокинулись в кювет.
Я был в безопасности и далеко от преследователей. Я  оглянулся  назад,  но
никого позади себя не увидел. Но они скоро появятся, если не пешком, то на
таких же замаскированных под паровые машины вездеходах.
Copyright © 2010 sflib.ru