Гарри Гаррисон. Рождение стальной крысы
 Я твердо  поставил
ногу на газ и плотно стиснул зубы, чтобы они не стучали всякий раз,  когда
мы наскакивали на кочки.
     Впереди был длинный склон, который немного замедлил наше продвижение.
Я газовал изо всех сил, но и это не помогло,  и  мы  кое-как  тащились,  с
трудом перемещая грузное тело этой бестии. Появилась возможность проверить
батареи - заряжены! Мне просто повезло с этим, потому что я никак не  смог
бы их перезарядить, если бы они вышли из строя. Сквозь лязг  и  громыхание
машины я услышал едва заметный отдаленный свист и  бросил  быстрый  взгляд
поверх плеча. Так и есть! Два вездехода мчались по моим горячим следам. Не
было никаких сомнений, что они не догонят меня. На бездорожье  эти  машины
были совершенно беспомощны и сразу застревали в грязи.
     А в замок Капо Димона вела одна-единственная дорога. Я  ехал  по  ней
как раз в том направлении и  собирался  вести  их  за  собой  всю  дорогу.
Правда, если я приведу их туда, они будут знать, кто стащил их вездеход, и
придут за ним позже  со  своим  усыпительным  газом.  Ничего  хорошего.  Я
оглянулся и  увидел,  что  они  приближаются.  Но  машины  тут  же  начали
отставать, как только поползли по склону. Я проскочил перевал, и  скорость
прибавилась  -  как  и  раздражающее  слух  дребезжание.  Думаю,  что  они
придумали эту машину, как один из способов наказания.
     Тут показался перекресток,  впереди  меня  из-под  колес  разбегались
крестьяне. Вот и левый поворот, который должен привести меня прямо в замок
Димона. Я пронесся мимо него. Я не знал этой дороги совершенно, и все, что
я мог сделать, это двигаться вперед и  ругать  себя  на  чем  свет  стоит.
Что-то нужно было предпринять - и как можно  быстрее.  Даже  если  я  буду
целый день держать их у себя на хвосте, я израсходую все  батареи  и  все.
Думай, Джим, шевели своими заскорузлыми мозгами.
     За первым  же  поворотом  мне  представилась  прекрасная  возможность
выпутаться из данной ситуации. Ухабистая деревенская дорога  пролегала  по
полю и вела вниз к ручью. И тут,  как  это  обычно  и  бывает  с  хорошими
идеями, в моей голове выстроился красивый, продуманный до мелочей,  хитрый
план. Без колебаний я повернул руль и покатил вниз в долину. Все  замедляя
и замедляя ход и чувствуя, как вязнут в мягкой почве колеса  моей  телеги.
Если я застряну сейчас здесь, это будет конец. Или по крайней  мере  конец
моему владению этой штуковиной. Которую мне бы хотелось еще придержать  на
некоторое время. Так что, давай вперед, Джим, но очень осторожно. На самой
низкой скорости, на  первой  передаче,  я  продвигался  вперед,  пока  мои
передние колеса не въехали в ручей. Они  сразу  же  погрузились  в  жидкую
грязь, но тут я остановился и включил задний ход. Глядя назад через плечо,
я старался двигаться строго по колее, которую я  сам  проделал,  спускаясь
вниз.
     Наконец я выбрался на твердую дорогу. Переключив скорости, я позволил
себе взглянуть на свою работу. Отлично! Следы вели прямо к воде и в  воду.
На дороге позади себя я услышал не очень отдаленный свист. Я со всей  силы
надавил на газ и на полной  скорости  вылетел  за  поворот,  скрывшись  за
деревьями. Там я остановился, заглушил мотор, поставил  машину  на  ручной
тормоз и выпрыгнул на землю. Теперь предстояло самое  опасное.  Мне  нужно
было убедить их двинуться по моим следам. Если они мне не поверят, у  меня
будет совсем мало шансов скрыться.
     Но деваться было некуда, надо рисковать. Я  стянул  на  бегу  куртку,
спотыкаясь, вывернул ее на другую сторону. Накинув ее на  плечи,  завернул
рукава  и  наклонился,  чтобы  закатать  брюки.  Не   очень-то   приличная
маскировка, но в данном  случае  и  она  могла  помочь.  Я  надеялся,  что
преследователи не успели меня как следует рассмотреть -  если  они  вообще
меня видели.
     Я встал на том месте, где свернул к ручью,  и  еще  успел  зачерпнуть
немного грязи и вымазать ею лицо,  когда  первая  из  псевдопаровых  машин
выползла из-за поворота. Они замедлили ход, когда  я  вышел  на  дорогу  и
показал рукой в сторону ручья. И крикнул:
     - Он поехал туда!
     Водитель и стрелок повернулись  к  полю  и  долго  рассматривали  мои
следы.
Copyright © 2010 sflib.ru